Ένας ξένος εθελοντής για την καταπολέμηση των ρωσικών στρατευμάτων στην Ουκρανία

Ένας ξένος εθελοντής για την καταπολέμηση των ρωσικών στρατευμάτων στην Ουκρανία

20 Απριλίου, 2022 0 By admin

Το TIME συνάντησε για πρώτη φορά τον Ποβίλας Λιμόντας έξω από την πρεσβεία της Ουκρανίας στο Βίλνιους της Λιθουανίας μια εβδομάδα μετά την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία. Ο μπάρμαν, τότε 24 ετών, είχε φύγει από το σπίτι του στο Κάουνας και πήρε το τρένο εκείνο το πρωί για να μπορέσει να εγγραφεί ως εθελοντής μαχητής. Ένα ορφανό που είχε περάσει δύο χρόνια στον λιθουανικό στρατό στρατιωτική εμπειρία και έντονη αίσθηση ηθικού καθήκοντος, είχε νιώσει ότι «θα ήταν εγωιστικό» να μην πάει.

Ακόμη και με τα χαρτιά εγγραφής στα χέρια του, του πήρε λίγο χρόνο για να καταλάβει πώς ακριβώς να πάρει την Ουκρανία. στο τέλος, ταξίδεψε με έναν συμπατριώτη του Λιθουανό που έτρεχε ανθρωπιστική βοήθεια στη χώρα και επέστρεφε με πρόσφυγες. Προσπάθησε και δεν κατάφερε δύο φορές να περάσει τα σύνορα. Μια απόπειρα αποδείχτηκε μεταμφιεσμένη ευλογία: αν δεν τον είχαν αποτρέψει, ο Λιμόντας θα βρισκόταν στο διεθνές εκπαιδευτικό κέντρο έξω από το Λβιβ όταν η Ρωσία το βομβάρδισε στις 13 Μαρτίου, σκοτώνοντας 35. Αφού τελικά έγινε δεκτός στη χώρα στα μέσα -Μάρτιο, τελικά πήγε στο Κίεβο μαζί με κάποιους συναδέλφους του εθελοντές από την Τσεχία και τη Σουηδία. Εκεί, ως μονάδα, τους ανατέθηκε η υποστήριξη των Δυνάμεων Εδαφικής Άμυνας. Τον επόμενο μήνα, θα έβλεπαν περίπου δύο εβδομάδες μάχης και έγιναν μάρτυρες των φρικαλεοτήτων στο Bucha μετά την απελευθέρωσή του.

Τελειώνοντας την αποστολή του, ο Λιμόντας επέστρεψε στο σπίτι του στο Κάουνας της Λιθουανίας στις 7 Απριλίου. Συζητά αν θα επιστρέψει στην Ουκρανία. Ο Λιμόντας μίλησε στη Lisa Abend του TIME στις 17 Απριλίου.

Περάσαμε περίπου τέσσερις ημέρες στην κεντρική στρατιωτική βάση όπου μας έδωσαν τα όπλα μας – ένα AK47. Υπήρχε εκπαίδευση για ανθρώπους που ήταν πράσινοι, αλλά εμείς δεν ήμασταν, οπότε τους είπαμε να μας δώσουν μερικούς στόχους και 10 ή 20 βολές για προθέρμανση, ώστε να εξοικειωθούμε με το όπλο. Και αυτό ήταν. ήμασταν καλοί να πάμε. Ένα πράγμα που μου άρεσε ήταν ότι κανείς δεν ρώτησε, “Γιατί είσαι εδώ;” Όλοι κατάλαβαν ότι ήμουν εκεί για να πολεμήσω το κακό.

Είδαμε την πρώτη μας δράση περίπου δύο εβδομάδες μετά την άφιξή μας στην Ουκρανία. Ήμασταν σωματοφύλακες για κάποιον σημαντικό που επισκεπτόταν το μέτωπο και οι δύο από εμάς με την περισσότερη εμπειρία πήγαμε στο μέτωπο στο Irpin [a city northwest of Kyiv]. Αυτό ήταν έντονο. Στο Κίεβο υπήρχαν συναγερμοί όποτε έρχονταν οι πύραυλοι. Υπήρχαν μεγάλες περίοδοι χωρίς σειρήνες, και όταν ήρθαν, είχες ακόμα χρόνο να πας σε ένα καταφύγιο, να κρυφτείς, να καπνίσεις ένα τσιγάρο. Αλλά στο Irpin, δεν υπήρχε σιωπή, δεν υπήρχαν 20 δευτερόλεπτα μεταξύ της σειρήνας και της έκρηξης. Ήταν απλώς βόμβες που έρχονταν όλη την ώρα από δεξιά και αριστερά – και επικίνδυνα κοντά, περίπου 400 μέτρα από το σημείο που βρισκόμασταν.

Διαβάστε περισσότερα: Γνωρίστε τους ξένους εθελοντές που διακινδυνεύουν τη ζωή τους για να υπερασπιστούν την Ουκρανία—και την Ευρώπη

Πήγα σε μερικές ακόμη από αυτές τις αποστολές σωματοφύλακα. Κατά την τρίτη, κάναμε την πρώτη μας μάχη. Αυτό ήταν στο Irpin, στο δάσος, και ο εχθρός ήταν περίπου 200 μέτρα μακριά. προσπαθούσαν να στήσουν ενέδρα στους Ουκρανούς. Μπήκαμε ως ενίσχυση και πυροβολήσαμε λίγο, αλλά μετά από λίγο έπρεπε να τρέξουμε, γιατί ένα πράγμα που είχα μάθει στη Λιθουανία είναι ότι αν είστε σε μάχη με Ρώσους, έχετε μόνο 10 λεπτά πριν στείλουν στο πυροβολικό. Ο αγώνας κράτησε πέντε ή δέκα λεπτά, αλλά στο μυαλό μου ένιωθα σαν πέντε δευτερόλεπτα.

Αργότερα, περάσαμε εννέα ημέρες σε μια δεύτερη πρώτη γραμμή, υπερασπιζόμενοι ένα χωριό κοντά στον ποταμό έξω από το Κίεβο. Μας είπαν ότι το χωριό χρειαζόταν υποστήριξη και ότι ήμασταν εκεί για να ανακουφίσουμε μερικές από τις μονάδες που ήδη υπήρχαν. Μόλις φτάσαμε εκεί – στα πρώτα 10 δευτερόλεπτα μετά την έξοδο από τα οχήματά μας – βομβαρδιστήκαμε. Πέσαμε με τα μούτρα. Οι εκρήξεις ήταν 200 μέτρα, 100 μέτρα μακριά μας, και απλώς συνέχιζαν να έρχονται. Ήταν σωστό όταν φτάσαμε, οπότε υπάρχει μεγάλη πιθανότητα να στοχοποιηθούμε.

Ο καλύτερός μου φίλος ήταν ένας Τσέχος, και στην αρχή αστειευόμασταν οι δυο μας ότι θα ήταν ωραίο να ήμασταν ακόμα ζωντανοί την τρίτη μέρα, επειδή μας βομβάρδιζαν τόσο πολύ εκείνη την πρώτη νύχτα. Έπειτα, μετά από λίγο, ελπίζαμε για μια ακόμη μέρα. Ουσιαστικά δεν κοιμηθήκαμε το πρώτο βράδυ γιατί κάθε δύο ώρες έπρεπε να οδηγούμε άλλα παιδιά στις θέσεις στα χαρακώματα, και κάθε φορά που φτάναμε 50 μέτρα από το καταφύγιό μας ακουγόταν ένα σφύριγμα, κατεβαίναμε και κεραία. Νομίζω ότι παραλίγο να πεθάνω τέσσερις ή πέντε φορές μόλις την πρώτη νύχτα. Πήρα λίγα σκάγια στο πίσω μέρος του κράνους μου. Είναι ένα μικρό κομμάτι αλλά μόνο αυτό χρειάζεται.

Η πιο κοντινή μου βούρτσα με τον θάνατο ήρθε την τέταρτη ή πέμπτη μέρα. Κάναμε βάρδιες, καλύπτοντας τα κενά για μαχητές εδαφικής άμυνας. Περίπου στις 8 το πρωί, είχα τελειώσει τη βάρδια μου και επέστρεφα μόνος μου στο καταφύγιο, το οποίο δεν ήταν πολύ φωτεινό από εμένα. Άκουσα ένα σφύριγμα, αλλά δεν ήταν το κανονικό σφύριγμα, όπου είναι πιθανό να ζήσετε. Αυτό ήταν ένα σφύριγμα που ήταν πολύ κοντά, σαν μπρίκι που βράζει στη μέγιστη φωτιά. Τα πόδια μου μόλις κατέρρευσαν, και χτύπησα στο έδαφος και κάλυψα τον λαιμό μου. Εξερράγη ίσως 10 μέτρα μακριά. υπήρχε ένα σπίτι εκεί και καταστράφηκε ολοσχερώς. Μόνο ένας τοίχος από τούβλα έμεινε και αυτό με έσωσε. Αν το πυροβολικό είχε χτυπήσει στην αριστερή πλευρά αντί για τη δεξιά, θα είχα φύγει.

Πριν φύγω από τη Λιθουανία, είχα πει ότι αν σπαταλούσε έναν πύραυλο σε εμένα αντί για παιδιά, θα έπαιρνα αυτή τη συμφωνία. Λοιπόν, δεν ήταν ένας ή δύο πύραυλοι. Εκατοντάδες χάθηκαν για μένα εκείνες τις 9 μέρες. Και έζησα, οπότε αποδείχτηκε μια καλή συμφωνία.

Την έβδομη μέρα, οι Ουκρανοί μας είπαν ότι ανακατέλαβαν την πόλη Στογιάνκα, κοντά στην Μπούχα, και χρειάζονταν την υποστήριξή μας. Μου έδωσαν έναν εκτοξευτήρα χειροβομβίδων επειδή είχα εκπαιδευτεί κατά τη διάρκεια της θητείας μου στον λιθουανικό στρατό να τον χρησιμοποιώ. Δεν ξέρω πραγματικά πώς κατάφεραν να το πάρουν, αλλά ήταν σαν να έπαιρναν ένα χριστουγεννιάτικο δώρο.

Όταν κατευθυνθήκαμε προς τη Στογιάνκα, ξέραμε ότι υπήρχε μια καλή πιθανότητα να μην επιστρέψουμε στο σπίτι. Πριν φύγουμε, λοιπόν, ο Τσέχος φίλος μου μου έδωσε ένα χαρτί με έναν αριθμό τηλεφώνου και είπε: «Αυτός είναι ο αριθμός τηλεφώνου της κοπέλας μου. Αν πέσω, θα πρέπει να της τηλεφωνήσεις». Μουδιάστηκε για ένα δευτερόλεπτο γιατί νόμιζα ότι τέτοιες στιγμές υπήρχαν μόνο σε ταινίες. Απάντησα λέγοντάς του ότι αν έπεφτα έπρεπε να στείλει το τελευταίο μου βίντεο στους φίλους μου. Μετά απλά γνέφαμε ο ένας στον άλλο και πήγαμε στη δουλειά.

Διαβάστε περισσότερα: Οι Ουκρανοί μιλούν για τον βιασμό ως έγκλημα πολέμου για να διασφαλίσουν ότι ο κόσμος θα φέρει τη Ρωσία υπόλογη

Περιμέναμε τεράστια αντίσταση εκεί, αλλά δεν ήταν τίποτα. Βοηθήσαμε λοιπόν να καθαριστούν οι δρόμοι, συνεργαζόμενοι με την ειδική αστυνομία που καθάρισε σπίτια και υπόγεια. Η επιχείρηση κράτησε ίσως 10 ώρες, αλλά στο τέλος, οι Ουκρανοί είχαν καταλάβει την πόλη. Και μετά λίγες μέρες αργότερα δημοσίευσαν ότι είχαν ξαναπάρει όλη την περιοχή του Κιέβου.

Οι Ουκρανοί έχουν τόσο πολύ πνεύμα. Μόνο που τα κοιτάς σου δίνει δύναμη. Δεν φοβούνται, μοιράζονται τα πάντα, αστειεύονται, αλλά επίσης είναι πολύ οξυδερκείς και πρόθυμοι να παλέψουν οπουδήποτε και ανά πάσα στιγμή. Είναι αδύνατο να κερδίσεις μια τέτοια χώρα.

Όταν σκέφτομαι τους Ουκρανούς εθελοντές που συμμετείχαν στον αγώνα μετά την έναρξη της εισβολής, οι δύο λέξεις που μου έρχονται στο μυαλό είναι «ανόητος γενναίος». Οι Ουκρανοί είναι ανόητοι γενναίοι. Δώσε τους ένα όπλο και θα πάνε να πολεμήσουν. Αυτό μπορεί να είναι καλό και κακό, αλλά είναι καλύτερο να έχετε κίνητρο για να πολεμήσετε χωρίς δεξιότητες, παρά να έχετε επιδεξιότητα και να φοβάστε να πολεμήσετε.

Όσο για μένα, δεν φοβήθηκα. Δεν ένιωσα τίποτα όσο ήμουν εκεί. Δεν άφησα τον εαυτό μου να καθοδηγείται από συναισθήματα. Κάποια στιγμή πήγαμε στο Bucha ως προστασία για κάποιους δημοσιογράφους που ακολουθούσαν Ουκρανούς στρατιώτες καθώς μάζευαν τα πτώματα. Κυριολεκτικά ό,τι δεν είχε καρφωθεί κλάπηκε—έκλεψαν τα ΑΤΜ και ταμειακές μηχανές από τα σούπερ μάρκετ. Υπήρχαν παντού σπασμένα τζάμια, σκάγια από το πυροβολικό, ζώα πυροβολημένα. Μπήκαμε σε ένα συγκρότημα νηπιαγωγείου που είχαν χρησιμοποιήσει οι Ρώσοι ως διοικητήριο και μπήκαμε στο υπόγειο όπου πυροβόλησαν και εκτελούσαν ανθρώπους. Οι τοίχοι ήταν κόκκινοι από το αίμα. Οι μπότες μου κόλλησαν στο πάτωμα γιατί το αίμα δεν είχε στεγνώσει ακόμα.

Διαβάστε περισσότερα: Μια επίσκεψη στη σκηνή του εγκλήματος Ρωσικά στρατεύματα που έμειναν πίσω σε ένα καλοκαιρινό στρατόπεδο στο Bucha

Δεν είχα κανένα συναίσθημα. Άφησα όλα μου τα συναισθήματα στο σπίτι βασικά. Αλλά τώρα που επέστρεψα στο σπίτι, νιώθω ότι με πιάνουν, αυτά τα νέα συναισθήματα που δεν ξέρω πώς να αντιμετωπίσω. Δυσκολεύτηκα να καταλάβω τι συνέβη. Γιατί δεν έχει σημασία πόσο δυνατός είσαι. Το μυαλό σας δεν έχει συνηθίσει να βλέπει τέτοια βία.

Τώρα που επέστρεψα στη Λιθουανία, η αποστολή μου είναι να πηγαίνω σε κάθε δυνατό ραδιόφωνο, εκπομπή συζήτησης, εφημερίδα. Οι άνθρωποι συνηθίζουν σε πράγματα όπως αυτό και πρέπει να τους υπενθυμίσω ότι ο πόλεμος δεν έχει τελειώσει και οι άνθρωποι χρειάζονται ακόμα υποστήριξη—σε τρόφιμα, πυρομαχικά και φάρμακα. Πέντε ευρώ είναι ακόμα δωρεά και 5 ευρώ μπορούν να ταΐσουν ανθρώπους σαν εμένα για 5 ημέρες.

Δεν νομίζω ότι ο χρόνος μου στην Ουκρανία άλλαξε την οπτική μου για τον κόσμο ή τη ζωή. Ξέρω όμως ότι δεν γύρισα το ίδιο όπως έφυγα. Αυτό που ξεχωρίζει στο μυαλό μου είναι αφού ξαναπάραμε τη Στογιάνκα, όταν επιστρέψαμε στο χωριό. Κουβαλούσα 40 κιλά εξοπλισμό, και έκανε πολύ ζέστη και είχαμε πιει όλο το νερό μας. Δεν είχαμε κοιμηθεί για 30 ώρες. Επιστρέψαμε στο χωριό και κοιμηθήκαμε και την επόμενη μέρα, όταν ξυπνήσαμε, η πρώτη γραμμή είχε απομακρυνθεί πολύ. Το πυροβολικό δεν μπορούσε να μας φτάσει. Στεκόμασταν έξω, καπνίζαμε τσιγάρα, και δεν ακούστηκαν σφυρίγματα, απλώς είχαν φύγει. Ήταν η πρώτη φορά σε επτά ή οκτώ μέρες που ήταν ασφαλές να σταθώ έξω. Ένιωθα ότι είχαμε κάνει τη διαφορά και ότι το ταξίδι μου δεν ήταν άσκοπο. Ήταν ένα πολύ, πολύ ωραίο συναίσθημα.

Κάναμε την αποστολή μας και υπερασπιστήκαμε το χωριό. Αλλά δεν το θεωρώ νίκη. Υπήρχαν 200 ή 250 σπίτια σε εκείνη την πόλη και δεν είχε απομείνει τίποτα. Ίσως αν αντικαθιστούσατε τα παράθυρα και την οροφή, θα μπορούσατε να ζήσετε σε μερικά από αυτά. Όλα τα άλλα καταστράφηκαν. Εννοώ, είχαν μείνει μόνο δύο τούβλα. Έτσι κερδίσαμε, αλλά με τεράστιο τίμημα.

Περίπου 20 ώρες μετά την κίνηση της πρώτης γραμμής, οι ηλικιωμένοι που ζούσαν στο χωριό επέστρεψαν. Ήταν αυτή η μια ηλικιωμένη γυναίκα που στεκόταν μπροστά στο σπίτι της, το οποίο έμοιαζε σαν να είχε κοπεί στη μέση – η μια ολόκληρη πλευρά είχε φουσκώσει τελείως. Μόλις έβγαλε αυτόν τον τεράστιο αναστεναγμό. Και μετά πήγε στον κήπο της και άρχισε να σκάβει. Υποθέτω ότι ο καθένας έχει τον δικό του μηχανισμό αντιμετώπισης.

Όπως είπε στη Λίζα Άμπεντ

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.