Ένα από τα τελευταία καταστήματα Kmart στις ΗΠΑ κλείνει την επόμενη εβδομάδα

Ένα από τα τελευταία καταστήματα Kmart στις ΗΠΑ κλείνει την επόμενη εβδομάδα

11 Απριλίου, 2022 0 By admin

(AVENEL, NJ) — Τα γνωστά αξιοθέατα και οι ήχοι εξακολουθούν να υπάρχουν: τα γρατσουνισμένα και ξεθωριασμένα πλακάκια δαπέδου, ο αδυσώπητος συνδυασμός χρωμάτων μπεζ σε μπεζ, τα ρούχα και τα ψυγεία των νηπίων και σχεδόν όλα τα ενδιάμεσα.

Υπάρχει ακόμη και μια κονσέρβα ηχογράφησης που ξεκινά, «Προσοχή, αγοραστές Kmart» — εκτός από το να υπενθυμίζει στους ανθρώπους τις προφυλάξεις για τον COVID-19, να μην τους ειδοποιεί για μια έκτακτη πώληση με γυναικεία εσώρουχα όπως παλιά.

Πολλά από τα ράφια είναι γυμνά, ωστόσο, στο Kmart στο Avenel, στο Νιου Τζέρσεϊ, που επιλέγονται από κυνηγούς ευκαιριών καθώς το κατάστημα ετοιμάζεται να κλείσει τις πόρτες του για τα καλά στις 16 Απριλίου.

Μόλις κλείσει, ο αριθμός των Kmart στις ΗΠΑ – κάποτε πάνω από 2.000 – θα μειωθεί σε μια χούφτα καταστήματα στις ΗΠΑ και τις περιοχές τουςσύμφωνα με πολλές αναφορές, σε έναν κόσμο λιανικής που κυριαρχείται πλέον από τη Walmart, την Target και την Amazon.

Η κατάρρευση του καταστήματος στο προάστιο της μεσαίας τάξης, 15 μίλια (24 χιλιόμετρα) νότια της Νέας Υόρκης, είναι η ιστορία του θανάτου του εκπτωτικού πολυκαταστήματος που γράφτηκε μικρό.

«Πάντα το σκέφτεσαι γιατί τα καταστήματα κλείνουν παντού, αλλά είναι ακόμα λυπηρό», είπε η ταμίας Michelle Yavorsky, η οποία είπε ότι εργάζεται στο κατάστημα Avenel για 2 ½ χρόνια. «Θα μου λείψει το μέρος. Πολύς κόσμος ψώνιζε εδώ.»

Στην ακμή της, η Kmart πούλησε σειρές προϊόντων που επικυρώθηκαν από τις διασημότητες Martha Stewart και Jaclyn Smith, χορηγούσε αγώνες αυτοκινήτου NASCAR και αναφέρθηκε σε ταινίες όπως το “Rain Man” και το “Beetlejuice”. Το όνομά του κυκλοφόρησε σε τραγούδια από καλλιτέχνες από τον Eminem μέχρι τους Beastie Boys και τους Hall & Oates. το 2003, ο Eminem αγόρασε μια έπαυλη 29 δωματίων, στα προάστια του Ντιτρόιτ που κάποτε ανήκε στον πρώην πρόεδρο της Kmart, Τσακ Κόναγουεϊ.

Η αλυσίδα εδραίωσε μια θέση στην αμερικανική κουλτούρα με τις Προσφορές Blue Light της, μια μπλε σφαίρα που αναβοσβήνει τοποθετημένη σε έναν στύλο που θα παροτρύνει τους αγοραστές σε μια εκπτωτική πώληση σε εξέλιξη. Μέρος της επιτυχίας του οφειλόταν στην πρώιμη υιοθέτηση προγραμμάτων layway, τα οποία επέτρεπαν στους πελάτες που δεν είχαν πίστωση να κάνουν κράτηση αντικειμένων και να τα πληρώσουν σε δόσεις.

Για ένα διάστημα, η Kmart είχε λίγα από όλα: Μπορείτε να ψωνίσετε για τις προμήθειες των παιδιών σας για την επιστροφή στο σχολείο, να συντονίσετε το αυτοκίνητό σας και να πάρετε ένα γεύμα χωρίς να βγείτε από τις εγκαταστάσεις.

«Η Kmart ήταν μέρος της Αμερικής», είπε ο Michael Lisicky, συγγραφέας με έδρα τη Βαλτιμόρη, ο οποίος έχει γράψει πολλά βιβλία για την ιστορία του λιανικού εμπορίου στις ΗΠΑ. «Όλοι πήγαν στο Kmart, είτε σας άρεσε είτε όχι. Είχαν τα πάντα. Είχες παιχνίδια. Είχες αθλητικά είδη. Είχες καραμέλα. Είχες χαρτικά. Ήταν κάτι για όλους. Αυτή ήταν σχεδόν τόσο κοινωνική επίσκεψη όσο και επίσκεψη για ψώνια. Θα μπορούσατε να περάσετε ώρες εδώ. Και αυτά απλώς στιγμάτισαν το αμερικανικό τοπίο με τα χρόνια».

Η πτώση της Kmart ήταν αργή αλλά σταθερήπου προκλήθηκαν από χρόνια πτώσης των πωλήσεων, αλλαγές στις συνήθειες αγορών και τη διαφαινόμενη σκιά της Walmart, η οποία συμπτωματικά ξεκίνησε τη ζωή της μέσα σε μήνες από την ίδρυση της Kmart το 1962.

Αγωνιζόμενη να ανταγωνιστεί τις χαμηλές τιμές της Walmart και τις πιο μοντέρνες προσφορές της Target, η Kmart υπέβαλε αίτηση πτώχευσης για προστασία του Κεφαλαίου 11 στις αρχές του 2002 – έγινε ο μεγαλύτερος λιανοπωλητής στις ΗΠΑ που έκανε αυτό το βήμα – και ανακοίνωσε ότι θα κλείσει περισσότερα από 250 καταστήματα.

Λίγα χρόνια αργότερα, στέλεχος hedge fund Ο Έντουαρντ Λάμπερτ συνδύασε τις Sears και Kmart και δεσμεύτηκε να τους επιστρέψει στο παλιό τους μεγαλείο, αλλά η ύφεση και η αυξανόμενη κυριαρχία της Amazon συνέβαλαν στον εκτροχιασμό αυτών των στόχων. Η Sears κατέθεσε αίτηση για το Κεφάλαιο 11 το 2018 και επί του παρόντος έχει απομείνει μια χούφτα καταστήματα στις ΗΠΑ όπου κάποτε είχε χιλιάδες.

Η Kmarts συνεχίζει να λειτουργεί στο Westwood του New Jersey. Bridgehampton, στο Long Island της Νέας Υόρκης, και το Μαϊάμι.

Δεν έπρεπε να τελειώσει έτσι, σύμφωνα με τον Mark Cohen, διευθυντή μελετών λιανικής στο Πανεπιστήμιο Columbia στη Νέα Υόρκη και πρώην διευθύνοντα σύμβουλο της Sears Canada. Η προσπάθεια να ανταγωνιστεί την Walmart στην τιμή ήταν μια ανόητη στρατηγική, είπε, και ο Lampert επικρίθηκε επειδή δεν είχε ιστορικό λιανικής και φαινόταν ότι ενδιαφέρεται περισσότερο να αφαιρέσει τα περιουσιακά στοιχεία των δύο αλυσίδων λόγω της χρηματικής τους αξίας.

«Είναι μια μελέτη για την απληστία, τη φιλαργυρία και την ανικανότητα», είπε ο Κοέν. «Το Sears δεν έπρεπε να είχε φύγει ποτέ. Η Kmart ήταν σε χειρότερη κατάσταση, αλλά όχι μοιραία. Και τώρα έχουν φύγει και οι δύο.

«Οι λιανοπωλητές πέφτουν στο περιθώριο μερικές φορές επειδή πουλάνε πράγματα που οι άνθρωποι δεν θέλουν να αγοράσουν», συνέχισε. «Στην περίπτωση της Kmart, ό,τι πουλούσαν, οι άνθρωποι αγοράζουν, αλλά το αγοράζουν από τη Walmart και την Target».

Διαβάστε περισσότερα: Οι εργαζόμενοι στο λιανικό εμπόριο προσπαθούν να ξεφύγουν από το «καλό» καθώς οι θέσεις εργασίας εξαφανίζονται και οι προοπτικές εξαφανίζονται

Η Transformco, η οποία κατέχει την Kmart και τη Sears, δεν απάντησε σε μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που ζητούσε σχόλιο και ένας αριθμός τηλεφώνου που αναφέρεται για την εταιρεία δεν λάμβανε μηνύματα.

Σε εθνικό επίπεδο, ορισμένα πρώην Kmart παραμένουν κενά, ενώ άλλα έχουν αντικατασταθεί από άλλα μεγάλα καταστήματα, γυμναστήρια, εγκαταστάσεις αυτοαποθήκευσης, ακόμη και εκκλησίες. Μια πρώην τοποθεσία στο Κολοράντο Σπρινγκς, στο Κολοράντο, είναι τώρα ένας δημοφιλής κινηματογράφος για φαγητό.

Οι εργαζόμενοι στο Kmart στο Avenel ανακάλυψαν τον περασμένο μήνα ότι το κατάστημα θα έκλεινε.

Σε αντίθεση με πριν από 20 χρόνια, όταν τα νέα για το επικείμενο κλείσιμο της Kmart σε όλη τη χώρα προκάλεσαν μια έκρηξη υποστήριξης από πιστούς αγοραστές και ένας ραδιοφωνικός σταθμός του Ντιτρόιτ διοργάνωσε μια εκστρατεία για να προσπαθήσει να σώσει ένα τοπικό κατάστημα, κλείσιμο της τοποθεσίας Avenel αντιμετωπίστηκε κυρίως με έναν αέρα παραίτησης.

«Είναι ίσως λίγο νοσταλγικό γιατί έχω ζήσει όλη μου τη ζωή σε αυτόν τον τομέα, αλλά είναι απλώς ένα ακόμη κατάστημα λιανικής που κλείνει», είπε ο Jim Schaber, κάτοικος της κοντινής Iselin που είπε ότι ο αδερφός του εργαζόταν στο τμήμα υποδημάτων στην Kmart για χρόνια. “Είναι απλώς ένα άλλο σημάδι ότι οι άνθρωποι κάνουν αγορές μέσω Διαδικτύου και δεν βγαίνουν στα καταστήματα λιανικής.”

Το κλείσιμο είχε λίγο περισσότερο μια συναισθηματική γροθιά για τον Mike Jerdonek, έναν οδηγό φορτηγού που θυμόταν τα ψώνια του στο Kmart στο Μπρούκλιν και στο Κουίνς στα νεότερα του χρόνια.

«Είναι σαν να περνάει η ιστορία μπροστά στα μάτια μας», είπε καθώς καθόταν στο αυτοκίνητό του έξω από το κατάστημα Avenel. «Όταν ήμουν νεότερος δεν είχα χρήματα, οπότε ήταν ένα καλό μέρος για ψώνια γιατί οι τιμές ήταν φθηνές. Και είναι κάπως λυπηρό να το βλέπεις να έχει εξαφανιστεί».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.