Γιατί αφήνω την Αμερική και επιστρέφω στο Βιετνάμ

Γιατί αφήνω την Αμερική και επιστρέφω στο Βιετνάμ

2 Μαΐου, 2022 0 By admin

ΕγώΣε κατάσταση πανικού, ετοιμάζω την βαλίτσα μου για το ταξίδι μου στην πόλη Χο Τσι Μινχ. Είχα λάβει την είδηση ​​της κακής υγείας της γιαγιάς μου, την προειδοποίηση του γιατρού της για τον επικείμενο θάνατό της. Μέσα στο άγχος για την ταχέως επιδεινούμενη κατάσταση της γιαγιάς μου, τα αυξανόμενα κρούσματα COVID-19 στο Βιετνάμ, τα ταξίδια, γνωρίζω επίσης πολύ καλά ένα πιο πρακτικό θέμα: δεν έχω αρκετό χρόνο για να αγοράσω αμερικάνικο εμπόρευμα για δώρο στους συγγενείς μου. Κάθε φορά που ο θείος μου επισκέπτεται το Βιετνάμ από το Τέξας, γεμίζει τη βαλίτσα του με προϊόντα Dollar Tree για να κατευνάσει τους φίλους και την οικογένεια, μην πειράζει που πολλά από αυτά τα αντικείμενα είχαν κατασκευαστεί στο Βιετνάμ. Κοκκινίζω στη σκέψη να εμφανιστώ με άδεια χέρια.

Γιατί η Αμερική είναι καλύτερη. Ή έτσι διατήρησε η οικογένειά μου για όσο καιρό είχα επίγνωση της έννοιας της Αμερικής.

Πριν από είκοσι χρόνια, η μητέρα μου και εγώ μετανάστευσα στις ΗΠΑ, ενώ η μεγαλύτερη αδερφή μου συνέχισε να συνεχίζει την εκπαίδευσή της στην Αγγλία, όπου είχε μετακομίσει κατά τη διάρκεια της εφηβείας της. Αυτή η διακρατική δυναμική είναι γνωστή σε πολλές βιετναμέζικες οικογένειες με γονείς σε μια χώρα και τα παιδιά τους σε μια άλλη. Σε αντίθεση με τους Βιετναμέζους πρόσφυγες, η οικογένειά μου και εγώ είμαστε μέρος του νέου κύματος μεταπολεμικών Βιετναμέζων μεταναστών, που ήρθαν στην Αμερική όχι από ανάγκη, αλλά από επιλογή, αναζητώντας το Αμερικανικό Όνειρο, χωρίς ποτέ να ρωτούν αν ευθυγραμμίζεται με τη βιετναμέζικη ψυχή μας. Για πολύ καιρό, επίσης μπερδεύω αυτόν τον μακροχρόνιο μύθο ως απόλυτο. Μόλις έφυγα, δεν φανταζόμουν ποτέ ότι θα επέστρεφα — για ποιο λόγο; Εξάλλου, δεν πρέπει να κοιτάμε πίσω όταν έχουμε προχωρήσει προς υψηλότερα σημεία.

Διαβάστε περισσότερα: Η διαρροή εγκεφάλων που σκοτώνει την οικονομία της Αμερικής

Το σπίτι της γιαγιάς μου στο District 2, όπου όταν ήμουν παιδί, οι δρόμοι ήταν τόσο βρεγμένοι και λασπωμένοι που τα μοτοποδήλατα βυθίζονταν στη μαλακή, κόκκινη γη, θεωρείται πλέον προνομιακό ακίνητο με εύκολη πρόσβαση στο πολυσύχναστο κέντρο της πόλης. Η θεία μου και η 2χρονη κόρη της είναι εκεί όταν φτάσω. Θα μείνω για περίπου ένα μήνα, οπότε θα αλληλεπικαλύπτονται για μερικές εβδομάδες.

«Ο θείος σου Χαν θα φτάσει περίπου πέντε μέρες μετά την αναχώρησή σου», μου λέει. Η κάρτα μόνιμης διαμονής της στις ΗΠΑ της επιτρέπει να λείπει μόνο έξι μήνες κάθε φορά, έτσι αυτή και ο σύζυγός της κάνουν διαπραγματεύσεις.

γνέφω καταφατικά. Από τη στιγμή που η γιαγιά μου είχε διαγνωστεί με καρκίνο σταδίου IV, οι θείοι και οι θείες μου έχουν πετάξει πίσω από όπου κι αν βρίσκονται – Οκλαχόμα, Καλιφόρνια, Τέξας – με τη σειρά να τη φροντίζουν. Αμίλητο είναι το γεγονός ότι μετά από σχεδόν μισό χρόνο χωριστά, η θεία μου θα περάσει μόνο πέντε μέρες με τον σύζυγό της πριν φύγει για το Βιετνάμ. Χαμογελώ στην ανιψιά μου, η οποία με χαιρετάει σε μια επινοημένη γλώσσα, που λίγες μέρες αργότερα, συνειδητοποιώ ότι είναι το δικό της παρασκεύασμα από βιετναμέζικα, αγγλικά και νήπιο.

Σε αντίθεση με εμένα που μετακόμισα στο εξωτερικό σε νεαρή ηλικία και ίσως βρήκα μερικές αποχρώσεις πιο εύκολο να ενσωματωθώ στην αμερικανική κοινωνία, οι θείες και οι θείοι μου που μετανάστευσαν στις Ηνωμένες Πολιτείες δεν εγκαταστάθηκαν ποτέ εντελώς στην υιοθετημένη χώρα τους. Από την άλλη πλευρά του Ειρηνικού Ωκεανού, προσπαθούν να διαχειριστούν τις επιχειρήσεις τους (κυριότερες πηγές εισοδήματός τους), να κανονίσουν ραντεβού με γιατρούς για τους γονείς τους, να διατηρούν στενή σχέση με τον σύντροφό τους, ενώ παράλληλα εργάζονται σε μια δουλειά στις ΗΠΑ που υπόσχεται να τους βοηθήσει να αποκτήσουν τη μόνιμη κατοικία τους. Η θεία μου, επίσης, είχε αποκτήσει τη δική της αφού παράτησε τη δουλειά της ως τραπεζίτης στο Βιετνάμ για να εργαστεί σε ένα εργοστάσιο κοτόπουλου στην Οκλαχόμα – το βραβείο που κέρδισε με κόπο για τα χρόνια της χειρωνακτικής εργασίας της είναι η μισή ελευθερία να πηγαίνει πέρα ​​δώθε, να είναι διαρκώς σε διαμετακόμιση και μισογυνιστικές συζητήσεις με τον σύζυγό της μέσω FaceTime.

Στο κρεβάτι της γιαγιάς μου, όπου περνάει πλέον τον περισσότερο χρόνο της, διστάζω να μοιραστώ τα νέα ότι ο σύζυγός μου και εγώ σκοπεύουμε να μετακομίσουμε στο Βιετνάμ το καλοκαίρι. Η απόφαση υποκινείται εν μέρει από το γεγονός της εγκυμοσύνης μας και εν μέρει από τη γνώση ότι τώρα είναι η τελευταία μου ευκαιρία να είμαι με τον παππού και τη γιαγιά μου.

Διαβάστε περισσότερα: Οι Ασιοαμερικανοί εξακολουθούν να είναι παγιδευμένοι στην παγίδα του στερεότυπου της «μοντελούς μειονότητας». Και δημιουργεί ανισότητα για όλους

«Γιατί θα έρχεσαι εδώ;» Η γιαγιά μου αυλακώνει τα φρύδια της. «Πρέπει να γεννήσεις εκεί, ώστε το μωρό σου να είναι Αμερικανός πολίτης».

Η γιαγιά μου δεν είναι το μόνο άτομο που εκφράζει την αποδοκιμασία του σχεδίου μου για την αντίστροφη μετανάστευση. «Το λέει τώρα, αλλά δεν θα το κάνει», είπε η μητέρα μου σε συγγενή. Η παλαιότερη γενιά, μου φαίνεται, έχει κολλήσει σε ένα όραμα ενός παρελθόντος Βιετνάμ, παρά το γεγονός ότι, σύμφωνα με την Παγκόσμια Τράπεζα, το Βιετνάμ έχει μετατραπεί από «ένα από τα φτωχότερα έθνη σε μια οικονομία μεσαίου εισοδήματος σε μια γενιά .» Ένα άρθρο του φόρουμ της Ανατολικής Ασίας που ονομάζεται Βιετνάμ «Ένας οικονομικός σταρ το 2020» για τη διατήρηση της πανδημίας υπό έλεγχο ενώ παράλληλα αυξάνει το ΑΕΠ της περισσότερο από τις περισσότερες χώρες. Και δεν χρειάζεται ένας οικονομολόγος για να δει τη δραστική ανάπτυξη της χώρας. Όταν ήμουν παιδί, το μεγαλύτερο μέρος της ευρύτερης οικογένειάς μου ζούσε σε σπίτια με στέγες υφασμένες από αποξηραμένα φύλλα μπανάνας. Τώρα πολλοί είναι ιδιοκτήτες διαμερισμάτων σε πολυκατοικίες με πλήρη εξυπηρέτηση, που αναπτύχθηκαν από Σιγκαπούρη και Κορεάτες επενδυτές.

Εξηγώ σε όσους είναι δύσπιστοι για την απόφασή μου ότι περισσότερο από την επιθυμία να ξαναγνωριστώ με την πατρίδα μου είναι επίσης ανάγκη για το μωρό μου να γνωρίσει το Βιετνάμ με τον τρόπο που το γνώριζα εγώ, στο πνεύμα και την ψυχή τους — όχι κάτι που μπορώ να διδάξω μόνος μου.

«Αλλά ο άντρας σου θα θέλει να είναι εδώ;” Λέει η γιαγιά μου, εκφράζοντας αμφιβολίες για το πώς κάποιος γεννημένος στην Αμερική θα μετακομίσει πρόθυμα σε αυτή τη χώρα, την ίδια όπου είχε μεγαλώσει και τα τέσσερα παιδιά σε καταξιωμένους ενήλικες.

«Του αρέσει εδώ». Χαμογελάω το πιο χαλαρωτικό μου χαμόγελο και φαίνεται προσωρινά κατευνασμένη.

Ευτυχώς δεν συναντώ μόνο αντίσταση. Ο 26χρονος ξάδερφός μου και εγώ συναντιόμαστε για δείπνο σε ένα εστιατόριο fusion στο Χονγκ Κονγκ στην περιοχή 1. Έχοντας ζήσει επίσης στις ΗΠΑ για πολλά χρόνια, ο ξάδερφός μου γνωρίζει καλά τα μειονεκτήματα του να είσαι μειονότητα, την πρόσφατη έξαρση των Ασιατών Η αμερικανική βία, το «ταβάνι από μπαμπού» που εμποδίζει τους Ασιάτες Αμερικανούς να θεωρηθούν ως ανώτεροι διοικητικοί ρόλοι.

Διαβάστε περισσότερα: Βαρέθηκα να προσπαθώ να εκπαιδεύσω τους λευκούς για τον αντι-ασιατικό ρατσισμό

«Η εργασία στον εταιρικό κόσμο στο Βιετνάμ είναι κάπως λιγότερο απλή από ό,τι στην Αμερική», μου λέει. «Η υποδομή δεν είναι χτισμένη, οπότε έχετε μεγαλύτερη ευελιξία για να δημιουργήσετε τους δικούς σας κανόνες, να ασκήσετε μεγαλύτερη επιρροή — ουσιαστικά, μπορείτε να φτιάξετε κάτι νέο δικό σας. Αλλά αν θέλετε να ανεβείτε την εταιρική σκάλα με τις προϋπάρχουσες συνθήκες, η Αμερική είναι καλύτερη».

Μπορώ να πω ότι ο ξάδερφός μου ευημερεί εδώ. Είναι νέα, ταλαντούχα, ικανή και επίσης τυχερή που το Βιετνάμ εκτιμά τόσο πολύ την αμερικανική εκπαίδευση που όσοι είναι κάτοχοι πτυχίων από αμερικανικά πανεπιστήμια μπορούν να πληρώνουν τέσσερις φορές ή περισσότερο τον μισθό των συνομηλίκων τους, ίσως μέρος μιας προσπάθειας να ενθαρρύνουν τους νεαρούς Βιετναμέζους να επιστρέψουν από στο εξωτερικο.

“Η ζωη ΕΙΝΑΙ ΩΡΑΙΑ.” Η ξαδέρφη μου γέρνει πίσω με το κοκτέιλ της με λίτσι.

Ως μέλλουσα μητέρα, με ελκύει επίσης η ευνοϊκή μεταχείριση του Βιετνάμ προς τους ομογενείς, η οικονομική φροντίδα των παιδιών, η υψηλή ποιότητα ζωής και η έμφαση στις οικογενειακές αξίες. Στην Αμερική, ο ερχομός ενός μωρού μπορεί να αισθάνεται σαν μια εξουθενωτική κατάσταση που πρέπει να ξεπεραστεί γρήγορα — πότε θα επιστρέψεις στη δουλειά, είναι μια ερώτηση που αιωρείται στενάχωρα πάνω από τις μητέρες. Στο Βιετνάμ, οι μητέρες δικαιούνται έξι μήνες άδεια μετ’ αποδοχών μετά τη γέννηση ενός παιδιού. Μια από τις ξαδέρφες μου χρειάστηκε τρεις μήνες για να δουλέψει από το σπίτι, χωρίς ερωτήσεις, γιατί είχε μια αποβολή. Ο συντριπτικός σεβασμός για μια οικογενειακή ζωή μερικές φορές μπορεί να ασκήσει αδικαιολόγητη πίεση στις γυναίκες, αλλά σε πολλές περιπτώσεις είναι επίσης πιο ανθρώπινος καθώς αναγνωρίζει το τεράστιο έργο της μητρότητας.

Ενώ βρισκόμουν στη Νέα Υόρκη, οραματιζόμουν δύο επιλογές: να ζήσω στην κορυφή του κράτους υπέρ μιας ασφαλέστερης ζωής για να αποφύγω επιθέσεις με κίνητρα κατά της Ασίας σε βάρος της παντελούς απουσίας διαφορετικότητας ή να ζήσω στην πόλη για τον πλούτο των πολιτισμών ενώ φοβόμουν ότι θα είμαι έσπρωξε μπροστά από ένα κινούμενο βαγόνι του μετρό. Γρήγορα κουράστηκα να φαντάζομαι. Κάπως έτσι, μια διακρατική κίνηση με τέσσερα κατοικίδια και ένα μωρό καθ’ οδόν, φαίνεται πιο απλή από τις επιλογές στις πολιτείες. Για πρώτη φορά σε περισσότερα από 20 χρόνια, δεν θα χρειάζεται πλέον να εξηγώ από πού κατάγομαι — κανείς δεν θα με ρωτήσει.

Το Βιετνάμ δεν είναι χωρίς ελαττώματα. Σε ό,τι αφορά την ελευθερία της έκφρασης, υπάρχουν ακόμη πολλά να επιθυμούμε. Γράφω αυτό το άρθρο στην πόλη Χο Τσι Μινχ όπου φαίνεται ότι δεν μπορώ να έχω πρόσβαση στον ιστότοπο της Human Rights Watch. Ως συγγραφέας, θα πρέπει να ζήσω με την ένταση του να μην μπορέσω ποτέ να εκφράσω πλήρως τον εαυτό μου στη μητρική μου γλώσσα. Αλλά είναι επίσης μια βιετναμέζικη φαντασίωση να αποδίδεις στην Αμερική ό,τι είναι σωστό και καλό. Το Αμερικανικό Όνειρο δεν είναι χωρίς άφθονες συνέπειες και θυσίες. Για τους ανθρώπους που αγαπώ, η επιδίωξή του σημαίνει παιδιά χωρισμένα από τους γονείς, συντρόφους ο ένας από τον άλλο, έφηβοι που μεγαλώνουν χωρίς ξεκάθαρη κατανόηση καμίας από τις δύο γλώσσες. Είναι ίσως καιρός οι Βιετναμέζοι, τόσο ντόπιοι όσο και στο εξωτερικό, να σταματήσουν να ειδωλοποιούν την Αμερική και να σκεφτούν το παραμελημένο βιετναμέζικο όνειρο.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.