Γιατί ο Capybaras «εισέβαλε» σε μια πλούσια περιφραγμένη κοινότητα στην Αργεντινή

Γιατί ο Capybaras «εισέβαλε» σε μια πλούσια περιφραγμένη κοινότητα στην Αργεντινή

5 Μαΐου, 2022 0 By admin

σολΟι κατοικημένες κοινότητες είναι γνωστές για τους περιποιημένους χλοοτάπητες, τις πισίνες και τους πλούσιους κατοίκους τους. Στην Αργεντινή, είναι επίσης γνωστά ως το σπίτι των μεγαλύτερων τρωκτικών στον κόσμο.

Ένα βροχερό απόγευμα του Μαρτίου του 2022, μια οικογένεια με εννέα καπιμπάρα -τα μεγαλύτερα που ζυγίζουν περίπου 130 κιλά- συγκεντρώνονται κάτω από τους φράκτες που περιβάλλουν την έπαυλη ενός διάσημου ποδοσφαιριστή. Μασουλώντας έντονα στο γρασίδι, μόλις και μετά βίας κοιτούν ψηλά όταν τους πλησιάζουν αυτοκίνητα ή άνθρωποι. Αυτά είναι μόνο μερικά από τα εκατοντάδες καπιμπάρα που έχουν καταλάβει τη Nordelta, μια ιδιωτική γειτονιά στα περίχωρα του Μπουένος Άιρες, τα τελευταία δύο χρόνια.

Τα capybaras ήταν πάντα παρόντα εδώ. Τις πρώτες δύο δεκαετίες μετά την οικοδόμηση της κοινότητας το 1999, έμειναν κρυμμένοι, βγαίνοντας μόνο τη νύχτα και πηδώντας από δέντρα σε λίμνες. Αλλά αυτό άρχισε να αλλάζει το 2020. Με τους καλοτάκουνες ανθρώπινες κατοίκους της Nordelta να έχουν περιοριστεί στα σπίτια τους λόγω του μακροχρόνιου και αυστηρού lockdown της Αργεντινής για τον COVID-19, οι πιο γουναρικοί κάτοικοί της ευημερούσαν. Διασκορπισμένα σε άδεια πλέον πάρκα, αναπαράχθηκαν γρήγορα, αυξάνοντας τον αριθμό τους κατά 16% σε ένα χρόνο, σύμφωνα με εκτιμήσεις τοπικών επιστημόνων. Στη συνέχεια, μετά από έναν ασυνήθιστα ξηρό χειμώνα που έπληξε την Αργεντινή τον Ιούνιο του 2021, σκοτώνοντας μεγάλο μέρος του γρασιδιού σε δημόσιους χώρους, τα καπιμπάρα έγιναν ακόμη πιο τολμηρά, διασχίζοντας δρόμους και βγαίνοντας σε ιδιωτικούς κήπους.

«Εκεί ξεκίνησε η σύγκρουση», λέει ο Marcelo Canton, επικεφαλής επικοινωνίας για την ένωση κατοίκων της Nordelta. Τα capybaras -γνωστά ως “carpinchos” στην Αργεντινή- έφαγαν γρασίδι και έσφαξαν θάμνους τριανταφυλλιάς. Προκάλεσαν τροχαία ατυχήματα, χτυπώντας τους ντελίβερι από τα ποδήλατά τους. Ίσως το χειρότερο από όλα, για μια χώρα σκληρά αφοσιωμένος στα κατοικίδια, τα καπιμπάρα άρχισαν να αντιμετωπίζουν σκυλιά που τους αντιμετώπισαν στη νέα τους περιοχή, προκαλώντας τραυματισμούς και στις δύο πλευρές. «Οι ιδιοκτήτες σκύλων ήταν πολύ αναστατωμένοι», λέει ο Canton. «Ειδικά επειδή εδώ, τα σκυλιά είναι κυρίως γαλλικά μπουλντόγκ ή άλλα μικρά σκυλιά. Δεν μπορούν να υπερασπιστούν τον εαυτό τους».

Τον Ιούλιο, μια ομάδα κατοίκων πήγε στον Τύπο, παραπονούμενος για μια «εισβολή» καπιμπάρα και καλώντας τις αρχές να μεταφέρουν τα ζώα σε ένα φυσικό καταφύγιο. Οι καταγγελίες προκάλεσαν τεράστια αντίδραση τόσο στον Αργεντινό όσο και στον διεθνή μέσα ενημέρωσης. Οι ιογενείς αναρτήσεις στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης κατηγόρησαν τους Νορντελτάνους για υποκρισία, καθώς η πολυτελής γειτονιά τους είναι χτισμένη στον ιστορικό υγρότοπο της Καπιμπάρα, με κάποιους να αποκαλούν τα ζώα «πολεμιστές της τάξης». Δεν βοήθησε στην περίπτωση της Nordelta ότι τα capybaras είναι εξαιρετικά χαριτωμένα, με ανόητα ορθογώνια κεφάλια και στενά μάτια που τα κάνουν να φαίνονται μόνιμα νυσταγμένα.

Όμως, παρ’ όλη την οργή που εκτοξεύτηκε στη Nordelta, η γειτονιά έχει ένα πραγματικό πρόβλημα στα χέρια της: πώς αντιμετωπίζετε μια εισροή άγριας ζωής που δεν υπήρχε πριν σε πυκνοκατοικημένο αστικό χώρο; Οι πόλεις σε όλο τον κόσμο καλούνται ολοένα και περισσότερο να απαντήσουν σε αυτό το ερώτημα. Η επέκταση των αστικών περιοχών, σε συνδυασμό με τις εντεινόμενες επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής, καταστρέφει τα δάση, τους υγροτόπους και άλλα οικοσυστήματα όπου τα ζώα έχουν ιστορικά ευδοκιμήσει. Και την ίδια στιγμή, οι πόλεις έχουν γίνει «απίστευτα εμπλουτισμένα περιβάλλοντα», που συχνά περιέχουν άφθονη τροφή, νερό και καταφύγιο σε σύγκριση με τις γύρω περιοχές, λέει ο Peter Alagona, ιστορικός περιβάλλοντος και συγγραφέας του Το Τυχαίο Οικοσύστημα. Το αποτέλεσμα είναι ότι τα ζώα που χάνουν τους φυσικούς τους βιότοπους κάνουν ολοένα και περισσότερο την πόλη σπίτι τους.

Η αναμέτρηση της Nordelta με τον capybaras είναι μόνο η αρχή. Ο Alagona υποστηρίζει ότι οι πόλεις πρέπει να επανεξετάσουν τη σχέση τους με την αστική άγρια ​​ζωή. «Πρέπει να αρχίσουμε να σκεφτόμαστε τις πόλεις ως κοινότητες πολλών ειδών, ως πιθανά καταφύγια για πλάσματα που, στο μέλλον, μπορεί να μην βλέπουμε σε φυσικούς χώρους», λέει. «Υπάρχει μια μεγάλη οικολογική αναδιάταξη και οι πόλεις είναι μέρος της».


Περίπου 15 μίλια δυτικά της Nordelta, το γρασίδι είναι ψηλό και ο αέρας γεμάτος κουνούπια. Αγριόγατες, σαύρες και nutria (ο μικρότερος ξάδερφος του capybara), περιφέρονται αόρατες από τους ανθρώπους σε περίπου 750 στρέμματα κατά μήκος του ποταμού Luján. Η Graciela Capodoglio, μια πρώην δασκάλα, βοήθησε στην ίδρυση αυτού του φυσικού καταφυγίου στο Pilar, ένα προάστιο του Μπουένος Άιρες, το 2003, περίπου την ίδια περίοδο που οι κλειστές κοινότητες άρχισαν να πολλαπλασιάζονται στην πόλη. Στόχος της ήταν να χρησιμοποιήσει το χώρο για να διδάξει στους κατοίκους της πόλης τη σημασία της προστασίας της φύσης. Σήμερα, το αποθεματικό είναι ένας από τους τελευταίους φυσικούς υγροτόπους της περιοχής.

«Με όλη αυτή την εξέλιξη, τα ζώα έχουν μαζευτεί σε όλο και μικρότερους χώρους», λέει ο Capodoglio πάνω από το βουητό ζωυφίων και πουλιών. «Και τώρα, ολόκληρη η χώρα υποφέρει από ξηρασία», η οποία απειλεί περαιτέρω την άγρια ​​ζωή εδώ. Η εκκαθάριση δεκάδων εκατομμυρίων εκταρίων του βραζιλιάνικου Αμαζονίου και άλλων τροπικών δασών, κυρίως για τη γεωργία, οδήγησε, τα τελευταία χρόνια, στην εξαφάνιση των «ιπτάμενων ποταμών» της Νότιας Αμερικής, τα οποία κάποτε μετέφεραν υγρασία σε όλη την περιοχή. Οι ξηρότερες συνθήκες, σε συνδυασμό με την άνοδο της θερμοκρασίας λόγω της κλιματικής αλλαγής, έχουν περιορίσει τις πηγές τροφής και νερού για την άγρια ​​ζωή και συνέβαλαν στην εξάπλωση των δασικών πυρκαγιών. Τον Φεβρουάριο, καθώς οι πυρκαγιές κυκλοφόρησαν στις παρυφές του Corrientes στα βόρεια της Αργεντινής, εφημερίδες δημοσίευσαν δραματικές εικόνες αλιγάτορες, καπιμπάρα και άλλα ζώα που φεύγουν από τις φλόγες.

Η Capodoglio ήταν «έξαλλος» όταν διάβασε ειδήσεις για την «εισβολή» της capybara στη Nordelta. Και πάλι, τον Ιανουάριο του 2022, όταν εμφανίστηκαν παρόμοιες ιστορίες μια εισβολή του tegus—ασπρόμαυρες σαύρες ιθαγενείς της περιοχής—σε κλειστές κοινότητες κοντά στο καταφύγιο Pilar. «Η λέξη εισβολή με τρελαίνει! Ήταν εδώ πρώτα», λέει.

Σε περιόδους πριν από την πανδημία, οι άνθρωποι που ανησυχούσαν για το tegus στις περιουσίες τους θα επικοινωνούσαν με καταφύγια διάσωσης ζώων για να τα απομακρύνουν. Αλλά με αυτά τα κέντρα ως επί το πλείστον κλειστά λόγω του COVID-19, ο Capodoglio λέει ότι το αποθεματικό έλαβε μια βιασύνη κλήσεων από ενδιαφερόμενους κατοίκους. «Προσπαθώ να τους εξηγήσω ότι το φτωχό tegu είναι ένα αβλαβές ζώο», λέει, σημειώνοντας ότι οι σαύρες θα κόψουν τις ουρές τους για να ξεφύγουν από τα σκυλιά ή τα μεγαλύτερα ζώα που τις πιάνουν. «Και σε βοηθά να κρατάς τους αρουραίους έξω από το σπίτι σου! Γιατί πρέπει να βλέπουμε όλα τα ζώα ως επιτιθέμενους; Είναι μια τόσο ανθρωποκεντρική άποψη. Με εκνευρίζει.”

Στη Nordelta, Canton, της ένωσης κατοίκων, λέει ότι η ομάδα που ήθελε να απομακρύνει όλα τα capybaras από τη γειτονιά ήταν μια μειοψηφία περίπου εκατό από τους περίπου 45.000. Μετά την καταιγίδα των μέσων ενημέρωσης, λέει, μίλησε μια δεύτερη ομάδα «περιβαλλοντιστών κατοίκων», που αντιτάχθηκαν σε οποιαδήποτε μέτρα που θα μπορούσαν να επηρεάσουν τα καπιμπάρα ή τον αστικό τους βιότοπο. «Τότε, τελικά, ήρθε μια τρίτη ομάδα στη μέση, που είπε “εντάξει, πρέπει να σεβόμαστε τα ζώα, αλλά τι θα κάνουμε;”

Τον Αύγουστο του 2021, αυτή η ομάδα ζήτησε κάποιου είδους παρέμβαση στο τμήμα άγριας ζωής της επαρχίας Μπουένος Άιρες και στο μια ανοιχτή επιστολή στον εθνικό Τύπο. Τόνισαν ότι το capybaras είχε σχεδόν εξαφανιστεί από λαθροκυνηγούς στο Tigre, τον δήμο όπου βρίσκεται η Nordelta, μέχρι τη δεκαετία του 1990, και ότι η δημιουργία της κοινότητας με κλειστούς πόρους – όπου οι κυνηγοί δεν τολμούν – είχε σώσει τα ζώα. Όμως, υποστήριξαν, η περιοχή «δεν μπορούσε πλέον να τροφοδοτήσει ή να διατηρήσει» τους σημερινούς αριθμούς. Η επαρχία σύμφωνος, με βάση τις παρατηρήσεις τους από μια επίσκεψη τον Ιούνιο, ότι υπήρχε πρόβλημα «υπερπληθυσμού». Στη συνέχεια άρχισαν να συνεργάζονται με τη δημοτική κυβέρνηση και την ένωση κατοίκων της Nordelta – η οποία λειτουργεί σχεδόν σαν τοπική κυβέρνηση λόγω του ιδιωτικού καθεστώτος της Nordelta – σε ένα σχέδιο για την αποκατάσταση της «αρμονικής συνύπαρξης» μεταξύ capybaras και ανθρώπων, σύμφωνα με την Canton, σε διαβούλευση με ειδικούς της capybara στο εθνικό συμβούλιο επιστημονικής έρευνας της Αργεντινής και μια ομάδα βιολόγων που προσέλαβε η Nordelta.

Ο περιορισμός των αριθμών capybara είναι μέρος του σχεδίου. Οι αξιωματούχοι απέκλεισαν την ιδέα να μεταφερθούν μερικά capybaras σε κοντινά φυσικά καταφύγια -που πρότειναν οι κάτοικοι για να επαναφέρουν τον πληθυσμό στο επίπεδο που ήταν πριν από πέντε χρόνια- με το σκεπτικό ότι δεν είχαν μάθει να φοβούνται τους φυσικούς θηρευτές τους και δεν διαρκεί στην άγρια ​​φύση, λέει ο Canton. Και, «φυσικά», δεν θα υπάρξει σφαγή των ζώων στη Νορδέλτα, προσθέτει. Αλλά οι βαζεκτομές capybara είναι στο τραπέζι. Η επαρχία συμβουλεύεται κτηνιάτρους πριν δώσει το πράσινο φως για μια δοκιμή, η οποία θα ακολουθούσε μερικά κυρίαρχα αρσενικά και θα τα παρακολουθούσε για αρκετά χρόνια. ΕΝΑ πρόγραμμα βαζεκτομής ελαφιού με παρόμοιους στόχους στο Staten Island έχει καταλήξει σε α “αρκετή μείωση” στον πληθυσμό των ελαφιών από το 2016, αλλά αποδείχτηκε αμφιλεγόμενο μεταξύ των κατοίκων και των φυσιογνωμόνων. «Αυτή είναι μια μεσοπρόθεσμη έως μακροπρόθεσμη λύση», λέει ο Canton, «και είναι το μόνο λιγότερο φυσικό μέτρο που εξετάζεται».

Προς το παρόν, η εστίαση είναι σε πιο ήπια μέτρα. Πρώτα πραγματοποιήθηκε μια εκστρατεία ευαισθητοποίησης, χρησιμοποιώντας ενημερωτικά δελτία, μέσα κοινωνικής δικτύωσης και ενημέρωση στον τοπικό τύπο για να υπενθυμίσει στους κατοίκους ότι τα capybaras είναι γενικά ακίνδυνα και ιδανικά αντιμετωπίζονται απλά αγνοώντας τα.

Στη συνέχεια, ο σύλλογος κατοίκων άρχισε να δημιουργεί νέους βιότοπους για τα capybaras μέσα στο Nordelta, έτσι ώστε να μην χρειάζεται να καταφεύγουν σε κήπους. Οι άνθρωποι σταμάτησαν να κόβουν το γρασίδι τόσο συχνά σε δημόσια πάρκα και κοντά σε λίμνες, για να το κάνουν πιο άνετο για τα capybaras, και άφησαν κάποιες περιοχές στις άκρες της πόλης για να αγριέψουν. Έπειτα εγκατέστησαν τρεις «ζώνες προστασίας», αποτελούμενες από καλάμια και θάμνους για να καταφύγουν τα ζώα, στις άκρες των λιμνών της γειτονιάς. Τρεις ακόμη βρίσκονται υπό ανάπτυξη, μαζί με μια άλλη τοποθεσία σε ένα μολυσμένο ρεύμα που εισέρχεται στη Nordelta από τα βόρεια.

Η Καντόν λέει ότι η δημιουργία αυτών των περιοχών που έχουν αναζωπυρωθεί πρόσφατα βοήθησε να κρατηθούν τα capybaras μακριά από τους κατοίκους. Η πραγματική δοκιμασία, ωστόσο, θα έρθει τους επόμενους μήνες, καθώς η ξηρή χειμερινή περίοδος στην Αργεντινή ασκεί πίεση στην προσφορά τροφής των γιγάντων τρωκτικών.


Καθώς η παγκόσμια συνομιλία γύρω από τη σημασία της διατήρησης της βιοποικιλότητας γίνεται όλο και πιο δυνατή, πολλές πόλεις προσπαθούν να αλλάξουν τα σχέδιά τους για να επιτρέψουν σε ανθρώπους και ζώα να μοιράζονται τον αστικό χώρο σε έναν κόσμο που αλλάζει το κλίμα. Σε Λονδίνογια παράδειγμα, οι μεγαλύτεροι γαιοκτήμονες στην κεντρική συνοικία West End προσθέτουν βλάστηση σε στέγες, τοίχους και δρόμους για να δημιουργήσουν περισσότερα από τα φυτά που χρειάζονται τα αυτόχθονα πουλιά, τις μέλισσες και τις νυχτερίδες. Γέφυρες άγριας ζωήςπου επιτρέπουν στα ζώα να διασχίζουν με ασφάλεια δρόμους ή σιδηροδρόμους που έχουν χωρίσει μέρη των οικοτόπων τους, είναι της μόδας σε πολλές πόλεις: ένα δίκτυο οδογέφυρων ταράνδων κατασκευάζεται σε όλη τη Σουηδία, η μεγαλύτερη υπερυψωμένη διάβαση ζώων που έγινε ποτέ. υπό κατασκευή στο Λος Άντζελες και τον Μάρτιο στο Χιούστον άνοιξε μια «χερσαία γέφυρα» που συνδέει τις δύο πλευρές του πάρκου του Memorial, που έχουν χωριστεί εδώ και έναν αιώνα. Ακόμη και τα κτίρια επανεξετάζονται: πέρυσι, έγινε υποχρεωτική η ενσωμάτωση νέων κτιρίων στη Νέα Υόρκη φιλικά προς τα πουλιά στοιχεία, όπως γυαλί με σχέδια για την αποφυγή ατυχημάτων.

Οι αυξανόμενες απειλές από πλημμύρες, καύσωνες και ξηρασία ωθούν τις πόλεις να αποκαταστήσουν τους χώρους πρασίνου και τα δέντρα, τα οποία μπορούν να απορροφήσουν νερό και να ρυθμίσουν τη θερμοκρασία. Οι τοπικές κυβερνήσεις θα πρέπει να αναγνωρίσουν ότι τα ζώα έχουν τις δικές τους «υπηρεσίες οικοσυστήματος» να προσφέρουν, υποστηρίζει η Alagona. Αντί να απασχολούν εταιρείες για την εξόντωση αρουραίων, για παράδειγμα, οι πόλεις θα μπορούσαν να φυτέψουν περισσότερα δέντρα που ευνοούν τις συνήθειες φωλιάς κουκουβαγιών και να διαχειρίζονται καλύτερα τα καλώδια ηλεκτρικού ρεύματος για να αποτρέπουν τους θανάτους κουκουβαγιών. «Αν έχουμε περισσότερες κουκουβάγιες, σίγουρα έχουμε λιγότερους αρουραίους», λέει. «Με το να σκεφτόμαστε την άγρια ​​ζωή και να συντονιζόμαστε μεταξύ διαφορετικών τμημάτων, μπορούμε να δημιουργήσουμε ένα περιβάλλον που είναι πιο υγιεινό για όλους».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράφω σε Ciara Nugent στο ciara.nugent@time.com.