Γιατί προχωρούν τα παιδιά των μεταναστών

Γιατί προχωρούν τα παιδιά των μεταναστών

1 Ιουνίου, 2022 0 By admin

Εγώτον Απρίλιο του 2020, η Νιου Γιορκ Ταιμς έτρεξε μια ειδική λειτουργία που ονομάζεται «Είμαι το πορτρέτο της προς τα κάτω κινητικότητας». «Ήταν δεδομένο ότι κάθε αμερικανική γενιά θα τα πήγαινε καλύτερα από την προηγούμενη», άρχιζε το άρθρο, «αλλά η κοινωνική κινητικότητα έχει επιβραδυνθεί με την πάροδο του χρόνου».

Κατά τη σελιδοποίηση στα προφίλ, δεν μπορούσαμε να μην παρατηρήσουμε μια ομάδα Αμερικανών που αψηφά αυτήν την τάση: τα παιδιά των μεταναστών. Η Sonya Poe γεννήθηκε σε ένα προάστιο του Ντάλας του Τέξας από γονείς που μετανάστευσαν από το Μεξικό. «Ο μπαμπάς μου δούλευε σε ένα ξενοδοχείο», θυμάται η Sonya. «Ο στόχος τους για εμάς ήταν πάντα: Πηγαίνετε στο σχολείο, πηγαίνετε στο κολέγιο, ώστε να μπορείτε να βρείτε μια δουλειά που δεν απαιτεί να δουλεύετε αργά το βράδυ, ώστε να μπορείτε να επιλέξετε τι θα κάνετε και να φροντίσετε τα οικογένεια. Είμαστε τυχεροί που μπορούμε να το κάνουμε».

Το όνειρο που ωθεί πολλούς μετανάστες στις ακτές της Αμερικής είναι η δυνατότητα να προσφέρουν ένα καλύτερο μέλλον στα παιδιά τους. Χρησιμοποιώντας εκατομμύρια αρχεία οικογενειών μεταναστών από το 1880 έως το 1940 και ξανά από το 1980 έως σήμερα, διαπιστώνουμε ότι τα παιδιά των μεταναστών στο παρελθόν και μέχρι σήμερα ξεπερνούν τους γονείς τους και ανεβαίνουν την οικονομική σκάλα. Αν αυτό είναι το Αμερικανικό Όνειρο, τότε οι μετανάστες το πετυχαίνουν — πολύ καιρό.

Ένα μοτίβο που είναι ιδιαίτερα εντυπωσιακό στα δεδομένα είναι ότι τα παιδιά μεταναστών που μεγαλώνουν σε νοικοκυριά που κερδίζουν χαμηλότερα από το μεσαίο εισόδημα σημειώνουν σημαντική πρόοδο μέχρι να ενηλικιωθούν, τόσο για τη γενιά του Ellis Island πριν από έναν αιώνα όσο και για τους μετανάστες σήμερα. Τα παιδιά των μεταναστών πρώτης γενιάς που μεγαλώνουν κοντά στο κατώτατο σημείο της κατανομής εισοδήματος (ας πούμε, στο 25ο εκατοστημόριο) είναι πιο πιθανό να φτάσουν στο μέσο της κατανομής εισοδήματος από ό,τι είναι παιδιά εξίσου φτωχών γονέων που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ.

Επιπλέον, ανεξάρτητα από τη χώρα από την οποία προέρχονται οι γονείς τους, τα παιδιά των μεταναστών είναι πιο πιθανό από τα παιδιά των γεννημένων στις ΗΠΑ να ξεπεράσουν τα εισοδήματα των γονιών τους όταν είναι ενήλικες. Αυτό το μοτίβο ισχύει τόσο στο παρελθόν όσο και σήμερα, παρά τις σημαντικές αλλαγές στη μεταναστευτική πολιτική των ΗΠΑ τον περασμένο αιώνα, από ένα καθεστώς σχεδόν ανοιχτών συνόρων για τους Ευρωπαίους μετανάστες το 1900 σε έναν από τους ουσιαστικούς περιορισμούς των τελευταίων δεκαετιών. Τα παιδιά μεταναστών από το Μεξικό και τη Δομινικανή Δημοκρατία σήμερα είναι εξίσου πιθανό να απομακρυνθούν από τις συνθήκες των γονιών τους όπως ήταν παιδιά φτωχών Σουηδών και Φινλανδών πριν από εκατό χρόνια.

Όχι μόνο η ανοδική κινητικότητα καθορίζει τους ορίζοντες της ζωής των ανθρώπων, αλλά έχει επίσης επιπτώσεις στην οικονομία στο σύνολό της. Ακόμη και οι μετανάστες που έρχονται στις ΗΠΑ με λίγους πόρους ή δεξιότητες φέρνουν ένα πλεονέκτημα που είναι εξαιρετικά ωφέλιμο για την οικονομία των ΗΠΑ: τα παιδιά τους. Η ταχεία επιτυχία των παιδιών των μεταναστών πληρώνει περισσότερο από τα χρέη των γονιών τους.

Για να κάνουμε την ανάλυσή μας, χρειαζόμασταν δεδομένα που συνδέουν τα παιδιά με τους γονείς. Για τα ιστορικά δεδομένα, χρησιμοποιήσαμε ιστορικά αρχεία απογραφής για να συνδέσουμε τους γιους που ζούσαν στα παιδικά τους σπίτια με τα δεδομένα απογραφής που συλλέχθηκαν 30 χρόνια αργότερα, όταν αυτοί οι νεαροί άνδρες είχαν τη δική τους δουλειά.

Σκεφτείτε μας σαν περίεργα εγγόνια που ψάχνουν κλαδιά του γενεαλογικού τους δέντρου στο Διαδίκτυο, αλλά ένα εκατομμύριο φορές περισσότερο. Ξεκινήσαμε ψάχνοντας σε ιστότοπους όπως το Ancestry.com που επιτρέπουν στο κοινό να αναζητήσει τους συγγενείς του. Από εδώ, αναπτύξαμε μεθόδους για την αυτοματοποίηση αυτών των αναζητήσεων, ώστε να μπορούμε να παρακολουθούμε εκατομμύρια μετανάστες και τα παιδιά τους στα αρχεία.

Τα σύγχρονα δεδομένα μας βασίζονται σε ομοσπονδιακά αρχεία φορολογίας εισοδήματος. Τα φορολογικά αρχεία επιτρέπουν στους ερευνητές να συνδέουν τα παιδιά με τους γονείς τους ως εξαρτώμενα από τη φορολογία και στη συνέχεια να παρατηρούν αυτά τα παιδιά στα φορολογικά δεδομένα ως ενήλικες.

Όταν συγκεντρώσαμε αυτά τα δεδομένα, τι βλέπουμε;

Το πρώτο εντυπωσιακό στοιχείο είναι ότι, ως ομάδα, τα παιδιά των μεταναστών επιτυγχάνουν μεγαλύτερη κινητικότητα από τα παιδιά των πατέρων που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ. Εστιάζουμε στα παιδιά λευκών πατέρων που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ, επειδή τα παιδιά των μαύρων πατέρων τείνουν να έχουν χαμηλότερα ποσοστά ανοδικής κινητικότητας. Άρα, το πλεονέκτημα κινητικότητας που παρατηρούμε για τα παιδιά των μεταναστών θα ήταν ακόμη μεγαλύτερη αν συγκρίναμε αυτή την ομάδα με τον πλήρη πληθυσμό.

Το δεύτερο αξιοσημείωτο πλεονέκτημα είναι ότι ακόμη και τα παιδιά γονέων από πολύ φτωχές χώρες όπως η Νιγηρία και το Λάος υπερτερούν των παιδιών των γεννημένων στις ΗΠΑ που μεγαλώνουν σε παρόμοια νοικοκυριά. Τα παιδιά των μεταναστών από χώρες της Κεντρικής Αμερικής -χώρες όπως η Γουατεμάλα, το Ελ Σαλβαδόρ και η Νικαράγουα που συχνά δαιμονοποιούνται επειδή συνεισφέρουν στην «κρίση» στα νότια σύνορα- ανεβαίνουν πιο γρήγορα από τα παιδιά των γεννημένων στις ΗΠΑ, προσγειώνονται στη μέση το μπουλούκι (δίπλα ακριβώς από παιδιά μεταναστών από τον Καναδά).

Η τρίτη μας διαπίστωση είναι ότι το πλεονέκτημα κινητικότητας των παιδιών των μεταναστών είναι εξίσου ισχυρό σήμερα όπως και στο παρελθόν. Επιπλέον, ορισμένες από τις ομάδες μεταναστών που οι πολιτικοί κατηγόρησαν πριν από πολύ καιρό ότι είχαν ελάχιστα να συνεισφέρουν στην οικονομία – οι Ιρλανδοί, οι Ιταλοί και οι Πορτογάλοι – πέτυχαν στην πραγματικότητα τα υψηλότερα ποσοστά ανοδικής κινητικότητας. Στο παρελθόν, μπορούμε να μελετήσουμε μόνο γιους, επειδή δεν μπορούμε να συνδέσουμε κόρες που αλλάζουν το όνομά τους στο γάμο. Όμως στα σύγχρονα δεδομένα μπορούμε να δούμε ότι αυτό το μοτίβο ισχύει και για τις κόρες.

Σήμερα, ίσως να μην εκπλαγούμε τόσο πολύ όταν μάθαμε ότι τα παιδιά προηγούμενων Ευρωπαίων μεταναστών τα κατάφεραν. Έχουμε συνηθίσει να βλέπουμε τους απογόνους των φτωχών Ευρωπαίων μεταναστών να αυξάνονται για να γίνουν μέλη της επιχειρηματικής και πολιτιστικής ελίτ. Πολλοί εξέχοντες ηγέτες, συμπεριλαμβανομένων πολιτικών όπως ο Πρόεδρος Μπάιντεν, τονίζουν τακτικά την υπερηφάνεια για την ιρλανδική ή ιταλική κληρονομιά τους. Όμως, εκείνη την εποχή, αυτές οι ομάδες θεωρούνταν οι φτωχότερες των φτωχών. Στη φυγή τους από την πείνα, οι Ιρλανδοί μετανάστες δεν μοιάζουν πολύ με τους μετανάστες που φεύγουν από τυφώνες, σεισμούς και βίαιες εξεγέρσεις σήμερα.

Συχνά ακούμε ανησυχίες για το πώς θα τα πάνε οι φτωχοί μετανάστες και εάν τα παιδιά τους θα παγιδευτούν σε χαμηλά αμειβόμενες θέσεις εργασίας ή θα εξαρτηθούν από την κρατική υποστήριξη. Αλλά η συλλογή δεδομένων μας θα πρέπει να βάλει τέλος σε αυτούς τους φόβους. Τα παιδιά των μεταναστών τα καταφέρνουν συνήθως στην Αμερική. Και τις περισσότερες φορές χρειάζεται μόνο μία γενιά για να ξεπεράσουν τη φτώχεια.

Ένα ερώτημα που προκύπτει με τη δουλειά μας είναι: τι γίνεται με τα παιδιά που φτάνουν χωρίς χαρτιά; Τα παιδιά χωρίς έγγραφα αντιμετωπίζουν περισσότερα εμπόδια στην κινητικότητα από άλλα παιδιά μεταναστών. Ευτυχώς, αυτή η ομάδα είναι σχετικά μικρή ακόμη και τα τελευταία χρόνια: μόνο το 1,5 εκατομμύριο (ή το πέντε τοις εκατό) από τα 32 εκατομμύρια παιδιά μεταναστών γονέων είναι σήμερα χωρίς έγγραφα. Πράγματι, αυτός ο αριθμός είναι μικρός, επειδή πολλά παιδιά μεταναστών χωρίς έγγραφα γεννιούνται στις ΗΠΑ και έτσι τους χορηγείται υπηκοότητα κατά τη γέννησή τους.

Τα παιδιά στα δεδομένα μας από χώρες όπως το Μεξικό και το Ελ Σαλβαδόρ είναι εκείνα των οποίων οι γονείς επωφελήθηκαν από μια προηγούμενη προσπάθεια νομιμοποίησης στα μέσα της δεκαετίας του 1980. Τα πάνε εξαιρετικά καλά τώρα, και πιστεύουμε ότι και οι συνάδελφοί τους σήμερα έχουν αυτή τη δυνατότητα. Τα παιδιά που φτάνουν στις ΗΠΑ χωρίς χαρτιά αντιμετωπίζουν εμπόδια στην κινητικότητα—και όχι επειδή καταβάλλουν λιγότερη προσπάθεια, αλλά επειδή συναντούν εμπόδια σε όλη την πορεία τους. Με μια κίνηση του στυλό, οι πολιτικοί μπορούν να το κάνουν αυτό, αλλά, μέχρι στιγμής, αυτή η νομοθεσία έχει παραμείνει απρόσιτη.

Τι δίνει τη δυνατότητα στα παιδιά των μεταναστών να ξεφύγει από τις κακές συνθήκες και να ανέβει την οικονομική σκάλα; Η απάντηση που ακούμε πιο συχνά είναι ότι οι μετανάστες έχουν καλύτερη εργασιακή ηθική από τους γεννημένους στις ΗΠΑ και ότι οι γονείς μετανάστες δίνουν μεγαλύτερη έμφαση στην εκπαίδευση.

Συμφωνούμε ότι τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά των οικογενειών μεταναστών θα μπορούσαν να είναι μέρος της ιστορίας (αν και είναι δύσκολο να το πούμε στα δεδομένα μας). Ωστόσο, όταν τσακίσαμε τους αριθμούς, βρήκαμε κάτι εκπληκτικό: οι μετανάστες τείνουν να μετακινούνται σε εκείνες τις τοποθεσίες στις ΗΠΑ που προσφέρουν τις καλύτερες ευκαιρίες για ανοδική κινητικότητα για τα παιδιά τους, ενώ οι γεννημένοι στις ΗΠΑ είναι πιο ριζωμένοι στη θέση τους.

Οι γενιές της έρευνας των κοινωνικών επιστημών έχουν επιβεβαιώσει ότι το μέρος που μεγαλώνουν τα παιδιά επηρεάζει τις ευκαιρίες τους στη ζωή. Διαπιστώνουμε ότι οι γονείς μετανάστες είναι πιο πιθανό από τους γονείς που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ να εγκατασταθούν σε αυτές τις περιοχές υψηλών ευκαιριών, οι οποίες είναι γεμάτες καλές θέσεις εργασίας και προσφέρουν καλύτερες προοπτικές για κινητικότητα στην επόμενη γενιά. Ως εντυπωσιακή απόδειξη ότι η γεωγραφία έχει σημασία, βλέπουμε ότι τα παιδιά των μεταναστών κερδίζουν περισσότερα από άλλα παιδιά σε μια ευρεία εθνική σύγκριση, αλλά το κάνουν δεν κερδίζουν περισσότερα από άλλα παιδιά που μεγάλωσαν στην ίδια περιοχή. Όσον αφορά τις οικονομικές περιουσίες, τα ενήλικα παιδιά των μεταναστών μοιάζουν με τα παιδιά των γονέων που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ και μεγάλωσαν στην ίδια πόλη. Αυτό το μοτίβο υποδηλώνει ότι η κύρια διαφορά μεταξύ των οικογενειών των μεταναστών και των οικογενειών των γεννηθέντων στις ΗΠΑ έγκειται στο πού επιλέγουν να ζήσουν.

Ένα από τα ευρήματά μας είναι ότι είναι πολύ πιθανό οι οικογένειες που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ να είχαν πετύχει την ίδια επιτυχία αν είχαν μετακομίσει οι ίδιες σε μέρη τόσο υψηλών ευκαιριών. Στην πραγματικότητα, διαπιστώνουμε ότι τα παιδιά των γονέων που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ και μετακόμισαν από τη μια πολιτεία στην άλλη έχουν υψηλότερη κινητικότητα προς τα πάνω από αυτά που παρέμειναν: το επίπεδο ανοδικής κινητικότητάς τους είναι πιο κοντά (αλλά όχι τόσο υψηλό) με αυτό των παιδιών. των μεταναστών που μετακόμισαν από το εξωτερικό. Λοιπόν, θα μπορούσατε να ρωτήσετε: γιατί οι οικογένειες που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ δεν εγκαταλείπουν μια περιοχή όταν μειώνονται οι ευκαιρίες εργασίας;

Κατά ειρωνικό τρόπο, ο JD Vance (ο οποίος είναι τώρα υποψήφιος για τη Γερουσία στο Οχάιο σε μια πλατφόρμα κατά της μετανάστευσης) θέτει αυτό το ερώτημα στο μπεστ σέλερ του Hillbilly ElegyΜεγάλωσε περίπου στο Middletown του Οχάιο, μόλις 45 λεπτά από τα σύνορα με το Κεντάκι, την πολιτεία όπου ζούσε η οικογένειά του για γενιές. Για τον Βανς, η άνοδος της σκάλας σήμαινε ότι έφυγε από την παιδική του ηλικία, ένα βήμα που πολλοί Αμερικανοί είναι απρόθυμοι να κάνουν. Συνέχισε για να καταταγεί στους Πεζοναύτες, και στη συνέχεια στη Νομική Σχολή του Οχάιο και στο Γέιλ — «Αν και τραγουδάμε τους επαίνους της κοινωνικής κινητικότητας», γράφει, «έχει τα μειονεκτήματά της. Ο όρος υπονοεί αναγκαστικά ένα είδος κίνησης – προς μια θεωρητικά καλύτερη ζωή, ναι, αλλά και μακριά από κάτι».

Ο Βανς χτυπά στο κόστος για την επίτευξη ανοδικής κινητικότητας για παιδιά γονέων που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ. Πολλά από τα παιδιά γονέων που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ μεγαλώνουν σε περιοχές όπου οι οικογένειές τους εγκαταστάθηκαν πολύ πριν, επομένως η οικονομική κινητικότητα για αυτά συχνά συνδυάζεται με το κόστος της εγκατάλειψης του σπιτιού. Αντίθετα, οι μετανάστες έκαναν ήδη το βήμα να εγκαταλείψουν το σπίτι τους για να μετακομίσουν στην Αμερική, επομένως μπορεί να είναι πιο πρόθυμοι να πάνε όπου χρειαστεί στα πλαίσια η χώρα να βρει ευκαιρίες. Με άλλα λόγια, οι οικογένειες που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ έχουν περισσότερες ρίζες στη θέση τους, ενώ οι οικογένειες μεταναστών είναι πιο χαλαρές – και αυτή η προθυμία να κινηθούν προς την ευκαιρία φαίνεται να κάνει τη διαφορά.

Διασκευή από το νέο βιβλίο των Abramitzky και Boustan Streets of Gold: America’s Untold Story of Immigrant Success

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.