Γιατί τόσοι πολλοί νέοι ενήλικες με κατάθλιψη δεν λαμβάνουν θεραπεία

Γιατί τόσοι πολλοί νέοι ενήλικες με κατάθλιψη δεν λαμβάνουν θεραπεία

11 Μαΐου, 2022 0 By admin

ρεη καταστολή επηρεάζει περισσότερους νεαρούς ενήλικες από οποιαδήποτε άλλη ενήλικη ηλικιακή ομάδα. Κάθε χρόνο, το 7,5% των ενηλίκων των ΗΠΑ πάσχουν από τουλάχιστον ένα μείζον καταθλιπτικό επεισόδιο: χαρακτηρίζεται από επίμονη θλίψη, μειωμένο ενδιαφέρον για δραστηριότητες, αισθήματα κενού, απελπισίας ή άλλα παρόμοια συμπτώματα που διαρκούν τουλάχιστον δύο εβδομάδες. Αλλά το 17% των ατόμων ηλικίας 18 έως 25 ετών το έκανε το 2020, σύμφωνα με το Εθνικό Ινστιτούτο Ψυχικής Υγείας (NIH). Τα μείζονα καταθλιπτικά επεισόδια είναι συνήθως σημάδια κλινικής κατάθλιψης.

Αυτό είναι ένα ακόμη μεγαλύτερο πρόβλημα από ό,τι φαίνεται, γιατί μια μελέτη δημοσιεύθηκε στις 10 Μαΐου στο JAMA Network Open διαπίστωσε ότι οι περισσότεροι από αυτούς τους νέους δεν λαμβάνουν επίσης θεραπεία. Από το 2011 έως το 2019, το 53% των νεαρών ενηλίκων που είχαν βιώσει μείζον καταθλιπτικό επεισόδιο το περασμένο έτος δεν έλαβαν θεραπεία. Και ο μεγαλύτερος λόγος που έδωσαν οι νεαροί ενήλικες για να αποφύγουν τη θεραπεία ήταν το κόστος.

Ο Wenhua Lu, καθηγητής στο τμήμα Ανθρώπινης Υγείας και Κοινωνικής Ιατρικής στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης (CUNY), ηγήθηκε της έρευνας, η οποία βασίστηκε σε δεδομένα που προέρχονται από μια ετήσια εθνική επισκόπηση από 70.000 Αμερικανούς. Στην έρευνα, οι συμμετέχοντες απαντούν σε ένα ευρύ φάσμα ερωτήσεων σχετικά με την ψυχική τους υγεία, συμπεριλαμβανομένου του εάν λαμβάνουν θεραπεία και τους λόγους για τους οποίους είτε λαμβάνουν είτε όχι.

Κατά τη διάρκεια της εννιάχρονης περιόδου που μελετούσαν, η Lu και οι συνεργάτες της διαπίστωσαν ότι περισσότεροι από 21.000 νεαροί ενήλικες είχαν υποφέρει από τουλάχιστον ένα μείζον καταθλιπτικό επεισόδιο – και περισσότεροι από 11.000 είπαν ότι δεν είχαν λάβει καμία θεραπεία ψυχικής υγείας. Οι ερωτηθέντες ανέφεραν δώδεκα λόγους για τους οποίους δεν ζητούσαν θεραπεία. Εκτός από το κόστος -το οποίο ήταν στην κορυφή της λίστας κάθε χρόνο οι ερευνητές που μελετούσαν, με κατά μέσο όρο το 51% των ανθρώπων να το αναφέρουν ως τον νούμερο ένα λόγο- πολλοί φοβούνται επίσης ότι θα δεσμευτούν σε μια μονάδα ψυχικής υγείας, θα έπρεπε να λάβουν φάρμακα, οι άνθρωποι διαπίστωση, ή εργασιακές επιπτώσεις. Άλλοι είπαν ότι δεν είχαν χρόνο να δουν έναν πάροχο ή αμφέβαλλαν ότι η θεραπεία θα βοηθούσε.

Η έλλειψη επαρκούς ασφάλισης ήταν ο έβδομος πιο συνηθισμένος λόγος για την αποφυγή θεραπείας, αλλά ήταν η ταχύτερα αναπτυσσόμενη κατηγορία, σημειώνοντας άλμα από 7,2% το 2011 σε 15,8% το 2019.

Ανεξάρτητα από τον λόγο, η ανεπεξέργαστη κατάθλιψη μπορεί να είναι επικίνδυνη. Η κατάθλιψη αυξάνει τον κίνδυνο για πολλά σοβαρά προβλήματα υγείας και αποτελέσματα, συμπεριλαμβανομένης της αυτοκτονίας. Μεταξύ όλων των ενηλίκων, οι απόπειρες αυτοκτονίας είναι υψηλότερες για άτομα ηλικίας 18-25 ετών, σύμφωνα με το NIHκαι η αυτοκτονία είναι η τρίτη κύρια αιτία θανάτου σε αυτή την ηλικιακή ομάδα μετά από ανθρωποκτονίες και ατυχήματα. Η χρήση ουσιών μπορεί επίσης να αυξηθεί μεταξύ των νέων με κατάθλιψη, λέει ο Lu. «Η προσπάθεια αυτοθεραπείας με ναρκωτικά και αλκοόλ είναι πολύ υψηλή», λέει.

Διαβάστε περισσότερα: Η αυτοκτονία μπορεί να προληφθεί. Τα νοσοκομεία και οι γιατροί προλαβαίνουν επιτέλους

Η μελέτη του Lu παρακολούθησε τους ανθρώπους μόνο μέχρι το 2019, αλλά άλλες έρευνες δείχνουν ότι η πανδημία του COVID-19 έχει οδηγήσει σε μεγαλύτερους στρεσογόνους παράγοντες και μια απότομη αύξηση της κατάθλιψης σε όλες τις ηλικιακές ομάδες. Σύμφωνα με μια μελέτη από τη Σχολή Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου της Βοστώνης, που δημοσιεύτηκε στο Lancet Regional Health, η αυτοαναφερόμενη κατάθλιψη σε άτομα 18 ετών και άνω εκτινάχθηκε από 8,5% το 2019 σε 27,8% το 2020 και στη συνέχεια σε εκπληκτικό 32,8% το 2021. Η ομάδα του δείγματος ήταν πολύ μικρότερη—μόλις 1.470 συμμετέχοντες—από ό,τι στη μεγάλη εθνική έρευνα που έκανε ο Lu χρησιμοποιήθηκαν και οι συμμετέχοντες στην έρευνα μπορεί να υπέφεραν τόσο από τους παροδικούς στρεσογόνους παράγοντες της πανδημίας όσο και από τον χρόνιο πόνο της κλινικής κατάθλιψης. Η μελέτη επίσης δεν έβγαλε αποτελέσματα ανά ηλικιακή ομάδα. Ωστόσο, η πανδημία έχει σαφώς επιδεινώσει τη συναισθηματική ταλαιπωρία πολλών ανθρώπων.

«Γενικά, αναμένουμε αύξηση της κατάθλιψης κατά τη διάρκεια του COVID», λέει ο Lu. «Έτσι, υπάρχει ακόμη μεγαλύτερη ανάγκη για βελτίωση της πρόσβασης στη θεραπεία για νεαρούς ενήλικες».

Ένα θετικό στοιχείο της υγειονομικής περίθαλψης κατά τη διάρκεια της πανδημίας είναι ότι η τηλευγεία επεκτάθηκε, η οποία η έρευνα έχει δείξει μπορεί να είναι εξίσου αποτελεσματική στη θεραπεία της κατάθλιψης με τη θεραπεία κατ’ άτομο. Και ενώ η κάλυψη κόστους και ασφάλισης εξακολουθούν να αποτελούν εμπόδια στη θεραπεία, η τηλευγεία είναι συνήθως φθηνότερη από τη φροντίδα στο ιατρείο—συν, απαιτεί λιγότερο χρόνο, καθώς οι μετακινήσεις από και προς το γραφείο ενός παρόχου καταργούνται. «Η τηλευγεία είναι μια πολλά υποσχόμενη επιλογή για νέους ενήλικες ώστε να βελτιώσουν την πρόσβασή τους σε υπηρεσίες ψυχικής υγείας», λέει ο Lu.

Για να γίνει τόσο η προσωπική όσο και η τηλευγεία πιο προσιτές, ορισμένες λύσεις περιλαμβάνουν την εύρεση ενός θεραπευτή που προσφέρει συρόμενες κλίμακες με βάση την ικανότητα πληρωμής ενός ατόμου ή την αναζήτηση υπηρεσιών δωρεάν κοινοτικών κλινικών υγειονομικής περίθαλψης. Το ασφαλιστικό πρόβλημα, στο μεταξύ, θα μπορούσε να μειωθεί με περαιτέρω επέκταση του Medicaid. Από το 2014, 39 πολιτείες και την περιφέρεια της Κολούμπια διεύρυνε την καταλληλότητα του Medicaid βάσει του νόμου για την προσιτή φροντίδα (ACA), αλλά πρέπει να γίνουν περισσότερα, λέει ο Lu. «Χρειαζόμαστε περισσότερες προσπάθειες για να επεκτείνουμε περαιτέρω το Medicaid και να εγγράψουμε εκείνα τα άτομα που είναι ήδη επιλέξιμα, ώστε να μπορούν να χρησιμοποιούν τις υπηρεσίες που χρειάζονται».

Η διάταξη του ACA που επιτρέπει στους νέους να παραμείνουν στην ασφάλιση των γονιών τους μέχρι τα 26 τους -και να έχουν ξεπεράσει την ομάδα υψηλότερου κινδύνου για κατάθλιψη- μπορεί επίσης να βοηθήσει στη βελτίωση τόσο του κόστους όσο και των προβλημάτων ασφάλισης. Δεδομένου ότι τόσοι πολλοί Αμερικανοί στην ηλικιακή ομάδα 18 έως 25 είναι φοιτητές, ο Lu βλέπει επίσης την ανάγκη για μεγαλύτερη προσέγγιση και πρόσβαση σε υπηρεσίες ψυχικής υγείας στις πανεπιστημιουπόλεις των κολεγίων.

Τέλος, ο Lu παροτρύνει τους νεαρούς ενήλικες που πάσχουν από κατάθλιψη να κάνουν τα πρώτα βήματα προς τη θεραπεία χρησιμοποιώντας μια επιλογή που βρίσκεται πιο κοντά στο σπίτι — και αυτή που δεν κοστίζει τίποτα. «Αν μπορούσα να μιλήσω σε αυτούς τους νεαρούς ενήλικες απευθείας», λέει, «θα τους παροτρύνω να επικοινωνήσουν με τις οικογένειες και τους φίλους τους, οι οποίοι μπορούν να τους βοηθήσουν να αναζητήσουν επαγγελματικές υπηρεσίες όπως χρειάζονται».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράφω σε Jeffrey Kluger στο jeffrey.kluger@time.com.