Είμαι πωλητής Etsy σε απεργία.  Να γιατί σταμάτησα το κατάστημά μου

Είμαι πωλητής Etsy σε απεργία. Να γιατί σταμάτησα το κατάστημά μου

14 Απριλίου, 2022 0 By admin

ΟΣτις 11 Απριλίου, συνδέθηκα στο Etsy, έβαλα το εικονικό μου κατάστημα σε παύση και ενώθηκα μαζί με περισσότερους από 20.000 άλλους οργανώνοντας μια απεργία κατά του ιστότοπου. Το Etsy είναι μια τεράστια παγκόσμια πλατφόρμα όπου εκατομμύρια τεχνίτες και καλλιτέχνες πωλούν τα προϊόντα τους και όταν άκουσα για πρώτη φορά για την απεργία, αναρωτήθηκα τι διαφορά θα είχε η δράση μου. Έγινα μέλος τον περασμένο Ιανουάριο για να πουλήσω προσαρμοσμένες εικονογραφήσεις. Οι πωλήσεις μου στο Etsy δεν είναι απλώς το δευτερεύον εισόδημά μου, είναι το τρίτο μου – και μάλιστα πενιχρό.

Αλλά δεν επρόκειτο να σπάσω τη γραμμή των πικετών. Τα νέα για τις επιτυχημένες συνδικαλιστικές οργανώσεις της Amazon και των Starbucks με έκαναν να νιώθω αισιόδοξος. Και καθώς έμαθα για τους λόγους πίσω από την απεργία του Etsy, ένιωσα ακόμη πιο γαλβανισμένος να συμμετάσχω στην υπόθεση.

Τα τελευταία δύο χρόνια, η Etsy πραγματοποίησε κέρδη ρεκόρ με μια πλατφόρμα που δεν θα υπήρχε χωρίς την εργασία ανεξάρτητων δημιουργών. Το 2021, η εταιρεία πραγματοποίησε πωλήσεις 2,3 δισεκατομμυρίων δολαρίων και εξαγόρασε το Elo7, το «Etsy of Brazil», καθώς και το Depop, μια βρετανική τοποθεσία μεταχειρισμένων ρούχων. Ακόμη και με αυτά τα κέρδη, η Etsy ανακοίνωσε αύξηση της προμήθειας πωλητή κατά 30 τοις εκατό – από 5 τοις εκατό σε 6,5 τοις εκατό.

Τα τέλη που χρεώνονται στους καλλιτέχνες και τους τεχνίτες του Etsy έχουν υπερδιπλασιαστεί τα τελευταία τέσσερα χρόνια, αλλά αυτά τα ποσοστά είναι μόνο μέρος του λόγου που οι πωλητές είναι εντυπωσιακοί. ΕΝΑ αναφορά γραμμένο από τη μόδιστρο του Etsy, Kristi Cassidy, έγινε το επίκεντρο της απεργίας, ζητώντας αλλαγές σε άλλες χρεώσεις που σχετίζονται με τη διαφήμιση, προνόμια για κορυφαίες πωλήσεις και πολλά άλλα. Μέχρι στιγμής, η αναφορά έχει περισσότερες από 74.000 υπογραφές.

Μια δήλωση από την Etsy αναφέρει ότι οι νέες χρεώσεις θα διατεθούν για «μάρκετινγκ, υποστήριξη πελατών και κατάργηση καταχωρίσεων που δεν πληρούν τις πολιτικές μας». Ωστόσο, η πλατφόρμα δεν ήταν διαφανής με συγκεκριμένα σχέδια. Για εκείνους των οποίων η σταδιοδρομία και τα μέσα διαβίωσης εξαρτώνται από το Etsy, αυτό δεν είναι αρκετά καλό—και αυτή η τελευταία αύξηση της αμοιβής είναι λιγότερο ένα υποκινούμενο περιστατικό και περισσότερο μια σταγόνα που ξεχείλισε το ποτήρι, μετά από χρόνια αποφάσεων που δεν έχουν νόημα για τους ανθρώπους των οποίων η δουλειά πωλείται στον ιστότοπο.

Έτσι, Εδώ είναι τι πρέπει να ξέρετε για το γιατί χιλιάδες πωλητές Etsy—συμπεριλαμβανομένου εμένα— έχουν σταματήσει τα εικονικά μας καταστήματα.

Το Etsy νιώθει σαν να μετατρέπεται σε Amazon

Το Etsy κυκλοφόρησε το 2005 για να αναδείξει συγκεκριμένα τη χειροποίητη τέχνη, καθώς και ορισμένα είδη μεταπωλούμενων αντικειμένων με δημιουργικό πλεονέκτημα, όπως vintage οικιακά είδη και είδη χειροτεχνίας. Σήμερα, ο ιστότοπος είναι γεμάτος με μεταπωλητές που διακινούν αντικείμενα μαζικής παραγωγής που δεν έχουν σχεδιάσει οι ίδιοι. Σήμερα, ο ιστότοπος είναι γεμάτος με φθηνά μπρελόκ, χύμα κοσμήματα και τα ίδια αντικείμενα που μπορείτε να βρείτε σε άλλες πλατφόρμες ηλεκτρονικού εμπορίου. Δημιουργεί μια εμπειρία όπως η Amazon για τους αγοραστές και πιέζει τους πωλητές που έκαναν αρχικά την πλατφόρμα δημοφιλή.

Καλλιτέχνης με έδρα το Μιλγουόκι Rachal Duggan πουλά πορτρέτα ζωγραφισμένα στο χέρι. Πρόσφατα εγκατέλειψε το Etsy για το Shopify μετά από περισσότερο από μια δεκαετία δημιουργίας της επιχείρησής της πλήρους απασχόλησης στην πλατφόρμα. Αυτή λέει: “[Etsy] ενεργεί σαν να νοιάζεται τόσο πολύ για τους καλλιτέχνες, αλλά αυτός είναι απλώς ένας ιστότοπος ηλεκτρονικού εμπορίου. Αυτό θα μπορούσε να είναι το eBay ή το Craigslist ή οποιοσδήποτε άλλος ιστότοπος όπου οι άνθρωποι μπορούν να πουλήσουν ό,τι θέλουν.”

Το AI της Etsy είναι μικροδιαχειριστής πωλητών

Το Etsy σχεδιάστηκε αρχικά ως καταφύγιο για δημιουργικούς ανθρώπους που ήθελαν να διαχειρίζονται τον δικό τους χρόνο και το χρονοδιάγραμμά τους φτιάχνοντας και πουλώντας τη δική τους δουλειά. Αυτό το κεντρικό δόγμα έχει σιγά-σιγά διαβρωθεί με τα χρόνια. Η Etsy δημιούργησε ένα πρόγραμμα προνομίων, καθοδηγούμενο από έναν αλγόριθμο, για να ανταμείψει ορισμένους πωλητές που κάνουν πράγματα όπως η γρήγορη απάντηση σε μηνύματα και η έγκαιρη αποστολή. Αλλά οι πωλητές λένε ότι αυτό το πρόγραμμα, το οποίο προσδιορίζει τους “Star Sellers”, φαίνεται σαν τιμωρία και είναι ένας τρόπος για την Etsy να μικροδιαχειρίζεται τη δουλειά της χωρίς άνθρωπο από την άλλη πλευρά.

Για τη Sky Cubacub, η οποία διαθέτει σειρά ρούχων και αξεσουάρ που δεν συμμορφώνονται με το φύλο Ρούχα Αναγέννησης, οι μετρήσεις του Πωλητή αστεριών είναι αδύνατον να ικανοποιηθούν. «Βασικά θέλουν να απαντάτε στα μηνύματα 24/7», λέει ο Cubacub.

Οι κορυφαίοι πωλητές λαμβάνουν επίσης τις δικές τους ψηφιακές διαφημίσεις—και πάλι, κάτι που θα έπρεπε να είναι προνόμιο. Αλλά το Etsy χρεώνει στους πωλητές μια αμοιβή για αυτές τις διαφημίσεις και δεν υπάρχει τρόπος να εξαιρεθούν οι πωλητές.

Γενικά, το να έρθετε σε επαφή με κάποιον στο Etsy για να επιλύσετε προβλήματα ή να εξηγήσετε ελαφρυντικές περιστάσεις είναι πιο δύσκολο από ποτέ. Οι καταχωρίσεις της Cubacub μερικές φορές επισημαίνονται επειδή το επώνυμό τους περιλαμβάνει τη λέξη “Κούβα”—παρά το γεγονός ότι το κατάστημα δεν είναι συνδεδεμένο με την Κούβα και παρόλο που οι πωλήσεις κουβανικών προϊόντων επιτρέπονται στην πλατφόρμα. Όταν το Etsy καταργεί αυτόματα τις καταχωρίσεις, οι πωλητές κατευθύνονται σε Συχνές ερωτήσεις και φόρουμ κοινότητας αντί για κάποιον που μπορεί να παρέχει πραγματική, έγκαιρη βοήθεια. «Θα ήθελα η Etsy να έχει οποιοδήποτε είδος υποστήριξης από πραγματικούς ανθρώπους», λέει ο Cubacub. “Αν [the company] βγάζει δισεκατομμύρια δολάρια, πιστεύω ότι θα έπρεπε να μπορεί να προσλαμβάνει ανθρώπους που απαντούν σε πραγματικές ερωτήσεις».

Αυτό το ζήτημα έρχεται στο προσκήνιο σε μια στιγμή που η δυσαρέσκεια με την οικονομία των δημιουργών —όπου τα κίνητρα αποφασίζονται συχνά από αδιαφανείς αλγόριθμους και δομές τελών— αυξάνεται σε πολλές πλατφόρμες.

Σε απάντηση στην απεργία, η Etsy λέει ότι η νέα δομή των τελών θα επιτρέψει στους πωλητές να είναι πιο επιτυχημένοι. Η εταιρεία ανέφερε σε δήλωση: «Η επιτυχία των πωλητών μας αποτελεί κορυφαία προτεραιότητα για την Etsy. Είμαστε πάντα δεκτικοί στα σχόλια των πωλητών.”

Τι γίνεται λοιπόν μετά;

Η απεργία πωλητών λήγει στις 18 Απριλίου. Εάν η Etsy δεν αντιμετωπίσει τα ζητήματα που περιγράφονται στην αναφορά, πολλοί πωλητές σκέφτονται να εγκαταλείψουν εντελώς την πλατφόρμα. Η Cubacub αυτή τη στιγμή εργάζεται με έναν φίλο για να φτιάξει το δικό της προσωπικό κατάστημα, αλλά είναι δύσκολο να απομακρυνθεί. Η πλατφόρμα του Etsy διευκολύνει την πώληση σε ένα ευρύτερο κοινό από ό,τι θα έφτανε διαφορετικά η δουλειά τους. Η Duggan έφυγε από το Etsy για το Shopify τον Ιανουάριο, εγκαταλείποντας περισσότερες από 500 κριτικές πέντε αστέρων στο κατάστημά της. Παρόλα αυτά, λέει, η κίνηση άξιζε τον κόπο. Οι αμοιβές της Shopify είναι σαφείς και δεν συνδέονται με περικοπή των πωλήσεών της.

Προς το παρόν, είμαι στενοχωρημένος που βάζω το κατάστημά μου σε παύση. Οι εικονογραφήσεις που πουλάω φέρνουν στους ανθρώπους χαρά — αυτό είναι το καλό που έχει τη δυνατότητα να κάνει η Etsy. Αυτό σήμαινε για μένα η Etsy όταν μπήκα για πρώτη φορά.

Ενώ η Etsy δεν έχει ακόμη αντιμετωπίσει άμεσα κανένα από τα αιτήματα της απεργίας, η αναφορά της Cassidy τελειώνει με αισιοδοξία ότι η πλατφόρμα μπορεί να αποτελέσει για άλλη μια φορά δημιουργικό καταφύγιο για ανεξάρτητους καλλιτέχνες: «Το Etsy μπορεί να είναι η δύναμη για το καλό που αρχικά σχεδιάστηκε».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.