Εκρήξεις πληρώματος ιδιωτικού διαστημικού σταθμού

Εκρήξεις πληρώματος ιδιωτικού διαστημικού σταθμού

9 Απριλίου, 2022 0 By admin

ΤΤο φαγητό θα είναι καλό στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) όλη την επόμενη εβδομάδα. Πετώντας 408 km (254 μίλια) πάνω από τη Γη και με γρήγορη ταχύτητα 28.000 km/h (17.500 mph), το πλήρωμα θα μπει στο arroz Estelle Valencia, ένα ισπανικό πιάτο με ρύζι. Secreto de cerdo με pisto—Ibérico Χοιρινό με ντομάτες, κρεμμύδια, μελιτζάνες και πιπεριές. και παέγια κοτόπουλου και μανιταριών.

Αυτό, τουλάχιστον, θα τρώνε τέσσερα από τα 11 μέλη του πληρώματος στο ISS – τα τέσσερα που θα φτάσουν στο σταθμό αύριο το πρωί, μαζί με την πλήρη αποθήκη τους, μετά την ανατίναξη σε ένα διαστημόπλοιο SpaceX Crew Dragon σήμερα το πρωί από το Ακρωτήριο Canaveral’s Pad 39A, στις 11:17 π.μ. EDT, στην πρώτη πλήρως ιδιωτική αποστολή σταθμού. Η πτήση, που χρηματοδοτείται από την εταιρεία Axiom Space με έδρα το Χιούστον και γνωστή ως Ax-1, διευθύνεται από τον αντιπρόεδρο της Axiom και πρώην αστροναύτη Michael López-Alegría. Στο πλοίο βρίσκονται επίσης τρεις επιχειρηματίες και φιλάνθρωποι: ο Αμερικανός Larry Connor, ο Καναδός Mark Pathy και ο Ισραηλινός Eytan Stibbe—ο καθένας από τους οποίους πλήρωσε περίπου 55 εκατομμύρια δολάρια ανά θέση για το 20ωρο ταξίδι τους στο σταθμό και τις οκτώ ημέρες που θα περάσουν στο πλοίο .

Οι διαστημικοί τουρίστες έχουν πετάξει στο ISS στο παρελθόν – έντεκα από αυτούς τις τελευταίες δύο δεκαετίες. αλλά όλοι τους ήταν μόνοι τυχοδιώκτες που πλήρωναν για να πετάξουν σε πλοία με δημόσια χρηματοδότηση με πλήρωμα επαγγελματίες αστροναύτες. Το AX-1 είναι η πρώτη πλήρως ιδιωτική αποστολή στον σταθμό — αλλά όχι η τελευταία. Το Axiom έχει προγραμματίσει τουλάχιστον άλλες τρεις τέτοιες αποστολές τα επόμενα χρόνια. Επιπλέον, όπως ανέφερα την περασμένη εβδομάδα, η Axiom σχεδιάζει να λανσάρει τέσσερις ξεχωριστές μονάδες για σύνδεση με τον ISS —η πρώτη το 2024 και οι άλλες σε εννέα μήνες μετά—τα οποία θα χωριστούν και θα γίνουν ο δικός τους ιδιωτικός σταθμός προτού παροπλιστεί ο ISS και τέθηκε εκτός τροχιάς το 2030. Τρεις άλλες εταιρείες — η Nanoracks, η Blue Origin και η Northrop Grumman — σχεδιάζουν επίσης να ξεκινήσουν τους δικούς τους ιδιωτικούς διαστημικούς σταθμούς αυτή τη δεκαετία. (Όλες αυτές οι εκτοξεύσεις, όσο συναρπαστικές και αν είναι για πολλούς, έχουν περιβαλλοντικό κόστος. Σύμφωνα σε έναν υπολογισμό της χρήσης καυσίμου και της παραγωγής καυσαερίων Διεξήχθη από τον ιστότοπο Champion Traveler, μια εκτόξευση του Falcon 9 παράγει το ισοδύναμο CO2 395 υπερατλαντικών πτήσεων επιβατών.)

Όλα αυτά όμως είναι για αργότερα. Σήμερα το πλήρωμα του AX-1 προετοιμάζεται για την αποστολή που βρίσκεται μπροστά και—δεν πειράζει τις θέσεις πρώτης θέσης των 55 εκατομμυρίων δολαρίων και το γκουρμέ μενού τους—θα εργαστούν σκληρά. Σε συνέντευξη Τύπου πριν από την έναρξη, Ο Κόνορ είπε στους δημοσιογράφους: «Έχουμε περάσει από 750 έως και πάνω από 1.000 ώρες εκπαίδευσης. Επιπλέον, σε όλους τους αστροναύτες εδώ, θα κάνουμε περίπου 25 διαφορετικά πειράματα που θα περιλαμβάνουν πάνω από 100 ώρες έρευνας [while] είμαστε στον ISS». Ένα τέτοιο πείραμα θα περιλαμβάνει α ακουστικά εγκεφάλου που θα διεξάγει ηλεκτροεγκεφαλογραφήματα (EEG) σε πραγματικό χρόνο του πληρώματος καθώς πετούν. Οι αστροναύτες θα διεξάγουν επίσης πειράματα σε βλαστοκύτταρα in vitro.

Εκτός από τη δουλειά, θα υπάρχει χρόνος για μια οδυνηρή ανάμνηση. Ο Stibbe, ο δεύτερος Ισραηλινός που πέταξε στο διάστημα, κάποτε πιλότησε στρατιωτικά αεροσκάφη υπό τη διοίκηση του Ilan Ramon, του πρώτου Ισραηλινού αστροναύτη, ο οποίος πέθανε το 2003 στη διάλυση του διαστημικού λεωφορείου Columbia. Αρκετές σελίδες από το ημερολόγιο του Ραμόν επέζησαν από τη συντριβή και ο Στίμπ θα τις μεταφέρει ψηλά μαζί του, μαζί με ένα τραγούδι που έγραψε ο γιος του Ραμόν και έναν πίνακα της κόρης του με τις σελίδες του ημερολογίου που πέφτουν από τον ουρανό.

Το διάστημα είναι μια δύσκολη επιχείρηση, μια επικίνδυνη επιχείρηση και μια ακριβή επιχείρηση. Είναι όμως και συναισθηματικό. “[Ramon] ήταν καλός φίλος», είπε ο Stibbe στο CBS News και στη συνέχεια πρόσθεσε με σεβασμό: «Ήταν ο διοικητής μου».

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στο TIME Space, το εβδομαδιαίο ενημερωτικό μας δελτίο που καλύπτει όλα τα πράγματα στο χώρο. Μπορείτε να εγγραφείτε εδώ.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράφω σε Jeffrey Kluger στο jeffrey.kluger@time.com.