Η εκτέλεση της Melissa Lucio σταμάτησε.  Τι πρέπει να ξέρετε για την περίπτωσή της

Η εκτέλεση της Melissa Lucio σταμάτησε. Τι πρέπει να ξέρετε για την περίπτωσή της

29 Απριλίου, 2022 0 By admin

ΤΤο ανώτατο ποινικό δικαστήριο στο Τέξας διέκοψε τη Δευτέρα την εκτέλεση της Melissa Lucio – μιας μητέρας της οποίας η καταδίκη για φόνο για τον θάνατο της 2χρονης κόρης της βρίσκεται υπό ολοένα και περισσότερο έλεγχο εν μέσω αμφιβολιών για την ενοχή της.

Η Lucio, 53, καταδικάστηκε σε εκτέλεση με θανατηφόρα ένεση στις 27 Απριλίου για το θάνατο της κόρης της, Mariah, το 2007. Αλλά αφού το Εφετείο Ποινικού Δικαστηρίου του Τέξας της χορήγησε αναστολή της εκτέλεσης, η υπόθεσή της πηγαίνει τώρα σε κατώτερο δικαστήριο για ακρόαση που θα εξετάσει νέα στοιχεία.

«Ευχαριστώ τον Θεό για τη ζωή μου. Πάντα εμπιστευόμουν σε Αυτόν. Είμαι ευγνώμων που μου έδωσε το Δικαστήριο την ευκαιρία να ζήσω και να αποδείξω την αθωότητά μου. Η Mariah είναι στην καρδιά μου σήμερα και πάντα», είπε η Lucio σε δήλωση που έδωσε ο δικηγόρος της αργότερα τη Δευτέρα. Εάν η εκτέλεση της Lucio είχε πραγματοποιηθεί, θα ήταν η πρώτη Λατίνα στις ΗΠΑ που δολοφονήθηκε με τέτοιο τρόπο από τότε που επιβλήθηκε η θανατική ποινή το 1976.

Προς το παρόν, η Lucio και η οικογένειά της ανυπομονούν για μια νέα δοκιμή. «(Η οικογένειά της) είναι εκστατική. Είναι ανακουφισμένοι. Υπέφεραν από τόσο φόβο και άγχος και ελπίζουν ότι θα αποδείξουμε την αθωότητα της Melissa και ότι θα απελευθερωθεί», λέει ο Tivon Schardl, ένας από τους δικηγόρους του Lucio.

Τι συνέβη στην υπόθεση και αμέσως μετά;

Στις 15 Φεβρουαρίου 2007, η 2χρονη Mariah πέθανε από τραύματα που σχετίζονται με πτώση από μια σκάλα που οδηγεί στο διαμέρισμά τους, σύμφωνα με τον Lucio και τα παιδιά της. (Οι δικηγόροι της Lucio υποστηρίζουν ότι η Mariah είχε σωματικές αναπηρίες που την έκαναν να περπατά ασταθή και οδήγησε σε ιστορικό πτώσεων.) Δύο μέρες αργότερα, η μικρή δεν ξύπνησε από τον υπνάκο στο κρεβάτι των γονιών της, είπαν. Οι εισαγγελείς υποστηρίζουν ότι το σώμα της κοπέλας ήταν καλυμμένο με μώλωπες και ο θάνατός της οφείλεται σε κακοποίηση.

Η αστυνομία συνέλαβε τον Lucio. μόλις δύο ώρες μετά τον θάνατο της κόρης της είχε αντιμετωπίσει μια ανάκριση στην οποία οι δικηγόροι της είπαν ότι «οπλισμένοι, άνδρες αστυνομικοί στάθηκαν από πάνω της, την φώναξαν, την απείλησαν, επέπληξαν τους γονείς της και αρνούνταν επανειλημμένα να δεχτεί οτιδήποτε λιγότερο από την παραδοχή ότι προκάλεσε ο θάνατος της κόρης της». Ως θύμα σεξουαλικής κακοποίησης και ενδοοικογενειακής βίας, είπαν ότι ήταν ιδιαίτερα ευάλωτη στις επιθετικές τακτικές ανάκρισης των αρχών επιβολής του νόμου. Η Lucio καταδικάστηκε για ξυλοδαρμό της κόρης της μέχρι θανάτου, εν μέρει με βάση δηλώσεις που έκανε κατά τη διάρκεια αυτής της ανάκρισης.

«Είναι ξεκάθαρα μια περίπτωση καταναγκαστικής τακτικής ανάκρισης», λέει ο Schardl, ένας από τους δικηγόρους του Lucio, ο οποίος έχει υποστηρίξει ότι η Lucio ισχυρίστηκε την αθωότητά της περισσότερες από 100 φορές κατά τη διάρκεια της ανάκρισης. Ο Schardl επισημαίνει επίσης ότι στο Τέξας ένα άτομο πρέπει να δηλωθεί ως μελλοντικός κίνδυνος για να εφαρμοστεί η θανατική ποινή, αλλά ότι ο Lucio δεν είχε ιστορικό βίας.

Στις 22 Μαρτίου, οι δικηγόροι του Λούσιο υπέβαλαν αίτηση επιείκειας στον κυβερνήτη, η οποία περιελάμβανε δηλώσεις εμπειρογνωμόνων που υπογράμμιζαν ζητήματα με την ομολογία και ιατρικά στοιχεία. Η ομολογία ήταν ουσιαστικά μια «ανάσταση» γεγονότων και λέξεων που της είπαν οι αστυνομικοί κατά την ανάκρισή τους και τα στοιχεία συνάδουν με το συμπέρασμα ότι η Mariah πέθανε από ιατρικές επιπλοκές από πτώση, είπαν.

Η αίτηση επιείκειας περιλάμβανε επίσης δηλώσεις από πέντε ενόρκους που δήλωσαν ότι είχαν σοβαρές ανησυχίες σχετικά με αποδεικτικά στοιχεία που τους είχαν αποκρύψει κατά τη διάρκεια της δίκης και θα υποστήριζαν την ανακούφιση.

Ποιοι είναι οι υποστηρικτές του Lucio;

Η περίπτωση του Λούσιο έχει προκαλέσει ευρεία οργή από μια δικομματική ομάδα περισσότερων από 100 νομοθετών της πολιτείας του Τέξας, καθώς και από δεκάδες κατά της ενδοοικογενειακής βίας, θρησκευτικές και Λατίνο ομάδες και διασημότητες όπως η Κιμ Καρντάσιαν και ο Τζον Όλιβερ. Υποστηρίζουν ότι τα ιατρικά στοιχεία που δείχνουν ότι ο θάνατος της Mariah ήταν συνεπής με ένα ατύχημα και μια πεντάωρη επιθετική ανάκριση μιας γυναίκας με ιστορικό κακοποίησης θα πρέπει να είναι επαρκής λόγος για να σταματήσει η εκτέλεσή της.

Ο Ρεπουμπλικανός πολιτευτής Τζεφ Λιτς, ο οποίος είχε υποστηρίξει την επιείκειά της, ήταν αυτός που μετέδωσε τα νέα στον Λούσιο σε ένα συναισθηματικό τηλεφώνημα, το οποίο αναφέρθηκε για πρώτη φορά από το Texas Tribune. «Ήταν μια συντριπτική κλήση για μένα. Πιθανώς πολύ πιο συντριπτικό και χαρούμενο για εκείνη», λέει ο Leach στο TIME.

Σε μια ηχογράφηση της κλήσης, η Lucio ακούγεται να γελάει και να κλαίει καθώς τη ρωτά: «Σοβαρά μιλάς; Είσαι σοβαρός? Πότε συνέβη αυτό?”

Ο Leach λέει ότι εάν η θανατική ποινή του Τέξας παραμείνει, οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής πρέπει να εξετάσουν το ενδεχόμενο μεταρρυθμίσεων για να διασφαλίσουν ότι αυτό δεν θα συμβεί ξανά.

«Ένα πράγμα στο οποίο μπορούμε όλοι να συμφωνήσουμε είναι ότι αξίζουμε, περιμένουμε και απαιτούμε μια κυβέρνηση που να μπορούμε να εμπιστευόμαστε και αυτό είναι δίκαιο και στην περίπτωση της Μελίσας, είδα πολύ καθαρά ότι το σύστημα την απέτυχε σε κάθε βήμα», λέει. «Δεν μπορούμε να επιτρέψουμε ένα σύστημα όπου ένας δυνητικά αθώος Τεξανός μπορεί να σκοτωθεί».

Το συστημικό ζήτημα των ψευδών ομολογιών

Οι ειδικοί της ποινικής δικαιοσύνης επισημαίνουν ότι οι εχθρικές τακτικές ανάκρισης στην περίπτωση του Λούσιο δείχνουν ένα πιο συστημικό πρόβλημα. «Η περίπτωσή της αντιπροσωπεύει την κορυφή του παγόβουνου. Για κάθε τυχερό που πιάνουμε, ανακαλύπτουμε ότι υπάρχει κάποιος άγνωστος αριθμός ψευδών εξομολογητών που κάθονται ακόμα στη φυλακή, επειδή οι υποθέσεις δεν ελέγχονται εξονυχιστικά», λέει ο Saul Kassin, καθηγητής ψυχολογίας στο John Jay College of Criminal Justice.

Από περισσότερες από 3.000 περιπτώσεις αθωωμένων ατόμων, περίπου το 12% αφορούσε ψευδείς ομολογίες, σύμφωνα με Ανάλυση Απριλίου 2022 από το Εθνικό Μητρώο Αθωώσεων· Ο αριθμός αυτός έφτασε στο 34% όταν ο αθωωμένος κατηγορούμενος ήταν κάτω των 18 ετών τη στιγμή του εγκλήματος και στο 69% εάν ήταν ψυχικά άρρωστος ή διανοητικά ανάπηρος. Και από τις περισσότερες από 360 λανθασμένες καταδίκες στις ΗΠΑ που έχουν ανατραπεί από στοιχεία DNA, σχεδόν το 30% αφορούσε κάποιου είδους ψευδή ομολογία, σύμφωνα με το Innocence Project.

Οι καταναγκαστικές τακτικές ανάκρισης της αστυνομίας είναι πιθανώς αυτές που οδήγησαν στην ομολογία του Λούσιο, λέει ο Κασίν. Κατά τη διάρκεια της ανάκρισης, είπε κάποια στιγμή τις λέξεις «Υποθέτω ότι το έκανα» προτού της δώσουν μια κούκλα που της δόθηκε εντολή να τη χτυπήσει επανειλημμένα.

«Μπορώ να επισημάνω τόσες πολλές ψεύτικες ομολογίες που ξεκίνησαν με τις λέξεις «φαίνεται ότι το έκανα. Ίσως το έκανα. Υποθέτω ότι το έκανα ». Δεν είναι αυτή η γλώσσα της μνήμης. Αυτή είναι η γλώσσα των συμπερασμάτων. Κάνω μια υπόθεση ότι το έκανα γιατί προφανώς, έχετε αυτά τα στοιχεία», λέει.

«Μετά από πέντε ώρες αδυσώπητου ασβούς -δεδομένης της ψυχικής της κατάστασης- η κατάρρευση δεν προκαλεί έκπληξη» προσθέτει η Kassin.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράφω σε Sanya Mansoor στο sanya.mansoor@time.com.