Η κρίση ισχύος στην Ιαπωνία ήταν μια δεκαετία σε εξέλιξη και δεν θα εξαφανιστεί

Η κρίση ισχύος στην Ιαπωνία ήταν μια δεκαετία σε εξέλιξη και δεν θα εξαφανιστεί

22 Μαρτίου, 2022 0 By admin

JΗ χειρότερη κρίση εξουσίας του απάν σε πάνω από μια δεκαετία είναι το αποκορύφωμα των γεγονότων που ξεκινούν από την καταστροφή της Φουκουσίμα και είναι ένα ζήτημα που το έθνος δεν θα μπορέσει να ταρακουνήσει γρήγορα.

Η τρίτη μεγαλύτερη οικονομία του κόσμου λειτουργεί με μικρότερη παροχή ηλεκτρικής ενέργειας από τότε που η τριπλή κατάρρευση στη Φουκουσίμα τον Μάρτιο του 2011 έκλεισε τον τεράστιο στόλο των πυρηνικών αντιδραστήρων της. Οι μεταρρυθμίσεις της αγοράς τα επόμενα 10 χρόνια που στόχευαν στην ενίσχυση της ασφάλειας του εφοδιασμού και στο να καταστήσουν το δίκτυο πιο καθαρό οδήγησαν στην απόσυρση των επιχειρήσεων κοινής ωφελείας από αναποτελεσματικές και βρώμικες μονάδες ηλεκτροπαραγωγής, μειώνοντας περαιτέρω τους πόρους.

Αυτό έθεσε το φόντο για το τρέχον σενάριο. Ένας ισχυρός σεισμός την περασμένη εβδομάδα τέντωσε το ηλεκτρικό δίκτυο και η κατάσταση επιδεινώθηκε την Τρίτη από μια αιφνιδιαστική έκρηξη παγωμένου καιρού στο Τόκιο. Η ηλιακή παραγωγή μειώθηκε και δεν υπήρχαν αρκετοί σταθμοί ηλεκτροπαραγωγής με φυσικό αέριο ή άνθρακα για να καλύψουν τη διαφορά. Τώρα το κορυφαίο βοηθητικό πρόγραμμα της περιοχής προσπαθεί να αποφύγει το μπλακ άουτ σε μια από τις πιο προηγμένες πόλεις του κόσμου.

Η τρέχουσα κρίση θα ήταν «πολύ λιγότερο σοβαρή –ίσως σχεδόν μη συμβάν– με περισσότερα από τα πυρηνικά εργοστάσια της Ιαπωνίας online», δήλωσε ο Dan Shulman, ιδρυτής της εταιρείας συμβούλων Shulman Advisory με έδρα την Ιαπωνία, η οποία συμβουλεύει τους πελάτες για την αγορά ηλεκτρικής ενέργειας της χώρας. Ο αντίκτυπος του πολέμου στην Ουκρανία στις τιμές των ορυκτών καυσίμων και η αυξημένη εξάρτηση από λιγότερο αξιόπιστες ανανεώσιμες πηγές ενέργειας θα μπορούσε να οδηγήσει σε μεγαλύτερη αστάθεια στο δίκτυο της Ιαπωνίας, είπε.

Αυτό που συμβαίνει στην Ιαπωνία διαδραματίζεται σε άλλα δίκτυα ηλεκτρικής ενέργειας από το Τέξας μέχρι την Ταϊβάν. Η ενεργειακή μετάβαση και οι φυσικές καταστροφές φέρνουν νέες προκλήσεις στις επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας, διευρύνουν τα δίκτυα και πυροδοτούν διακοπές ρεύματος που απειλούν τις οικονομίες, ιδιαίτερα τις φτωχές σε πόρους και τις απομονωμένες οικονομίες όπως η Ιαπωνία.

Με τόσο τεντωμένο το δίκτυο της Ιαπωνίας, ένας μελλοντικός σεισμός, ακραία καιρικά φαινόμενα ή διακοπή της παροχής καυσίμων θα μπορούσε να προκαλέσει νέα έλλειψη ρεύματος ακόμα και μετά την υποχώρηση αυτής της άμεσης κρίσης.

Τα ζητήματα της Ιαπωνίας εντοπίζονται στον σεισμό 9 Ρίχτερ τον Μάρτιο του 2011, τον μεγαλύτερο που έχει καταγραφεί ποτέ στη χώρα. Ένα τεράστιο τσουνάμι κατέκλυσε την πυρηνική εγκατάσταση Fukushima Dai-Ichi, έκλεισε το ρεύμα στα συστήματα ψύξης και οδήγησε σε κατάρρευση τριών πυρήνων αντιδραστήρων.

Αμέσως μετά, η Ιαπωνία έκλεισε και τους 54 αντιδραστήρες της που κάλυπταν περίπου το 30% των αναγκών της σε ηλεκτρική ενέργεια. Μόνο 10 έχουν επανεκκινήσει σύμφωνα με τους κανόνες ασφαλείας μετά τη Φουκουσίμα λόγω της έντονης δημόσιας αντίθεσης και μιας δυσκίνητης ρυθμιστικής διαδικασίας. Η πυρηνική ενέργεια παρέχει πλέον λιγότερο από το 10% της ηλεκτρικής ενέργειας της Ιαπωνίας. Έχει αντικατασταθεί από ένα μείγμα φυσικού αερίου, άνθρακα και ηλιακών εγκαταστάσεων.

«Το κοινό που ψήφισε ήταν κατά της πυρηνικής παραγωγής μετά τη Φουκουσίμα, επομένως είναι ένα δύσκολο πρόβλημα να λύσει η κυβέρνηση», δήλωσε ο Antony Stace, έμπορος ενέργειας με έδρα το Σίδνεϊ που παρακολουθεί στενά την ιαπωνική αγορά.

Η κυβέρνηση γνώριζε καλά το δίλημμα και επιτάχυνε την απελευθέρωση της αγοράς ηλεκτρικής ενέργειας, με την προσπάθεια να κορυφωθεί στο Μεταρρύθμιση του 2016 να διαλύσει τα μονοπώλια που κατείχαν περιφερειακές επιχειρήσεις κοινής ωφελείας όπως η Tokyo Electric Power Co. Η ιδέα ήταν ότι περισσότερες εταιρείες θα εισέρχονταν στη λιανική αγορά ηλεκτρικής ενέργειας, θα ενίσχυαν τον ανταγωνισμό, θα ενίσχυαν την ασφάλεια του εφοδιασμού και, τελικά, θα μείωναν τις τιμές ηλεκτρικής ενέργειας για τους καταναλωτές.

Απρόβλεπτος αντίκτυπος

Υπήρχε όμως μια απρόβλεπτη συνέπεια: Προκειμένου να κερδίσουν το προβάδισμα έναντι νέων ανταγωνιστών, οι περιφερειακές επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας έσπευσαν να αποσύρουν εφεδρικούς σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής που ήταν ακριβοί και αναποτελεσματικοί ως ένας τρόπος να μειώσουν το κόστος και να προσφέρουν στους πελάτες πιο ελκυστικές τιμές ισχύος. Αυτό περιόρισε περαιτέρω τον διαθέσιμο εφοδιασμό και αφαίρεσε ένα βασικό κομμάτι της υποδομής έκτακτης ανάγκης.

Εν τω μεταξύ, οι μεγαλύτεροι ανταγωνιστές των περιφερειακών επιχειρήσεων κοινής ωφελείας της Ιαπωνίας δεν ενδιαφέρθηκαν τόσο να επενδύσουν σε δυναμικότητα νέας παραγωγής. Επικεντρώθηκαν στη λιανική πώληση ηλεκτρικής ενέργειας που προμηθεύονταν είτε από την άμεση αγορά είτε μέσω συμφωνίας αγοράς με υπάρχον εργοστάσιο παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας.

Η Ιαπωνία είχε διαθέσιμη χωρητικότητα ισχύος μόλις 142 γιγαβάτ πριν από τον σεισμό της περασμένης εβδομάδας, σύμφωνα με στοιχεία από το χρηματιστήριο ηλεκτρικής ενέργειας της. Αυτό είναι 23% χαμηλότερο από το 2016, λίγες εβδομάδες πριν από την απελευθέρωση της αγοράς. Η χωρητικότητα ηλεκτρικής ενέργειας με καύση πετρελαίου -το πιο ακριβό από τα ορυκτά καύσιμα- μειώθηκε κατά 73% την ίδια περίοδο.

Εν τω μεταξύ, η Ιαπωνία εισήγαγε ένα πρόγραμμα τιμών τροφοδοσίας το 2012 που ενίσχυσε τις εγκαταστάσεις ηλιακών συλλεκτών. Αν και ήταν εξαιρετικά επιτυχημένο, γέμισε επίσης το δίκτυο της χώρας με διακοπτόμενη ισχύ εξόδου, καθιστώντας δύσκολη —και μερικές φορές όχι πολύ οικονομικά αποδοτική— την αντικατάσταση των αποσυρόμενων θερμοηλεκτρικών σταθμών.

Έτσι, όταν ο σεισμός της περασμένης εβδομάδας έπληξε και έριξε εκτός σύνδεσης 12 σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής, η Ιαπωνία είχε λίγη πλεονάζουσα ικανότητα να χρησιμοποιήσει. Η ξαφνική έκρηξη κρύου αύξησε τη ζήτηση, αλλά μείωσε την ηλιακή παραγωγή, αναγκάζοντας την κορυφαία εταιρεία κοινής ωφέλειας της χώρας να ζητήσει από τις επιχειρήσεις και τα νοικοκυριά να μειώσουν την κατανάλωση.

Επαναλαμβανόμενη Κρίση

Η ανακούφιση μπορεί να μην έρθει σύντομα. Αρκετοί σταθμοί ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα θα μπορούσαν να παραμείνουν εκτός λειτουργίας για μήνες, καθώς τα μηχανήματα για τη φόρτωση των καυσίμων στις εγκαταστάσεις υπέστησαν ζημιές, σύμφωνα με άτομα με γνώση του θέματος. Αυτό σημαίνει ότι η Ιαπωνία θα χρειαστεί να αγοράσει υγροποιημένο φυσικό αέριο spot, κάτι που δεν είναι εύκολο, δεδομένου ότι το καύσιμο αντιμετωπίζει παγκόσμια έλλειψη εφοδιασμού.

Η μακροπρόθεσμη προβολή δεν φαίνεται πολύ καλύτερη. Η προσπάθεια της Ιαπωνίας να μειώσει δραστικά την εξάρτηση από τα ορυκτά καύσιμα θα αφήσει ένα κενό που οι ανανεώσιμες πηγές ενέργειας δεν μπορούν να καλύψουν εύκολα για χρόνια. Η κυβέρνηση πέρυσι δήλωσε ότι στοχεύει οι ανανεώσιμες πηγές ενέργειας να αποτελούν το ένα τρίτο της παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας της χώρας έως το 2030, σε σύγκριση με τον προηγούμενο στόχο της για λιγότερο από το ένα τέταρτο. Εν τω μεταξύ, το αναθεωρημένο σχέδιο μειώνει την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας από φυσικό αέριο και άνθρακα κατά το ήμισυ περίπου μέχρι το τέλος της δεκαετίας.

Το σχέδιο απαιτεί επίσης από την Ιαπωνία να επανεκκινήσει βασικά και τους 33 λειτουργικούς πυρηνικούς αντιδραστήρες της — ένα δύσκολο έργο δεδομένης της κοινής αντίθεσης. Μόνο 10 μονάδες έχουν ξαναρχίσει μέχρι στιγμής. Όλα αυτά κάνουν πιο πιθανό ότι η κρίση αυτής της εβδομάδας θα μπορούσε να επαναληφθεί με τον επόμενο λόξυγκα.

«Πολλοί σταθμοί ηλεκτροπαραγωγής στη χώρα έχουν κλείσει», δήλωσε ο Go Matsuo, επικεφαλής του Ερευνητικού Ινστιτούτου Energy Economics and Society στο Τόκιο. «Πρέπει να υπάρξει μια θεμελιώδης αλλαγή στον τρόπο ενθάρρυνσης των επενδύσεων στην περιοχή. Οι επενδύσεις σε μεγάλης κλίμακας παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας χρειάζονται επτά έως οκτώ χρόνια για να αποφασιστούν, επομένως αυτό σημαίνει ότι υπάρχει επείγουσα ανάγκη».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.