Η μικρή πόλη του Τενεσί στο κέντρο μιας μεγάλης αγωγής

Η μικρή πόλη του Τενεσί στο κέντρο μιας μεγάλης αγωγής

3 Μαΐου, 2022 0 By admin

ΕγώΤο 2021, η μικρή πόλη Mason, Tenn., πήρε αυτό που φαινόταν σαν καλά νέα: ένα νέο εργοστάσιο πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων Ford Motor Company θα ανοίξει εκεί το 2025.

Το εργοστάσιο, μέρος του σχεδίου της Ford να στηριχθεί στα ηλεκτρικά οχήματα, προβλέπεται από την εταιρεία να προσφέρει περίπου 5.500 νέες θέσεις εργασίας. Έτσι για πολλούς από τους 1.330 κατοίκους του Mason, που είναι κατά 72% Μαύροι σύμφωνα με το Απογραφή 2020, το εργοστάσιο φαινόταν σαν σανίδα σωτηρίας μετά από χρόνια οικονομικών αγώνων για την πόλη υπό την προηγούμενη ηγεσία της. Σύμφωνα με Αναφορές από το Γραφείο Ελεγκτή της Πολιτείας του Τενεσί, ο Μέισον έχει δει περιστατικά ανάρμοστης συμπεριφοράς και κλοπή δημοτικών κεφαλαίων που χρονολογούνται από το 2007. Την τελευταία δεκαετία, πολλοί ηγέτες της πόλης έχουν παραιτηθεί. Η πόλη δεν έχει υποβάλει εγκαίρως ετήσιο έλεγχο από το 2001 και το γραφείο του ελεγκτή δεν μπόρεσε να εγκρίνει τον προϋπολογισμό της πόλης από το 2019. Επιπλέον, μια από τις κύριες πηγές εσόδων της πόλης, μια ιδιωτική φυλακή, έκλεισε πρόσφατα.

Συνολικά, η πόλη είναι αυτή τη στιγμή 500.000 $ χρέος και χρειάστηκε να δανειστεί χρήματα από τα ταμεία ύδρευσης, αποχέτευσης και φυσικού αερίου για να λειτουργήσει ο δήμος.

Το 2018, ο Mason εξέλεξε νέο δήμαρχο και νέα ηγεσία σε όλο το συμβούλιο. Αυτή η ηγεσία άρχισε να εργάζεται για να ξεπληρώσει τα χρέη και η προοπτική των φορολογικών δολαρίων από τις θέσεις εργασίας της Ford φαινόταν έτοιμη να βοηθήσει τον Mason να επιστρέψει στον δρόμο, σύμφωνα με τοπικούς ηγέτες. Αντίθετα, ο Μέισον βρίσκεται τώρα στο επίκεντρο μιας αγωγής για το ίδιο το δικαίωμά της να υπάρχει – και ερωτημάτων σχετικά με τη σχέση μεταξύ μιας μικρής μαύρης πόλης και της περιοχής της πλειοψηφίας των λευκών στην οποία βρίσκεται.

Τον Μάρτιο, ο ελεγκτής της πολιτείας του Τενεσί Jason Mumpower έστειλε ένα γράμμα σε όλους τους κατοίκους των Mason λέγοντας ότι πίστευε ότι έπρεπε να εγκαταλείψουν οικειοθελώς το καταστατικό του Mason, εγκαταλείποντας ουσιαστικά την ανεξαρτησία του ως πόλη. «Η κατασκευή του νέου εργοστασίου της Ford στο Δυτικό Τενεσί θα μπορούσε να προσφέρει ελπίδα στην κοινότητά σας, αλλά ανησυχώ ότι εάν παραμείνετε μια ενσωματωμένη πόλη, αυτές οι ευκαιρίες θα χαθούν. Νέες θέσεις εργασίας, βελτιώσεις υποδομών και οικονομικές επενδύσεις γίνονται σε μέρη με ιστορικό καλής διακυβέρνησης», έγραψε. «Η Mason έχει αυτήν τη στιγμή τον υψηλότερο δημοτικό φορολογικό συντελεστή στην κομητεία Tipton. Ρώτησα τον δήμαρχο σας πώς σας βοηθούν αυτοί οι φόροι. Εκτός από τους 26 αμειβόμενους υπαλλήλους της πόλης, ήταν δύσκολο για τον δήμαρχο να εντοπίσει οποιοδήποτε όφελος για τους πολίτες από την ύπαρξη της πόλης ως ενσωματωμένου δήμου».

Όταν η τοπική κυβέρνηση αρνήθηκε να το πράξει, ο ελεγκτής είπε ότι η πόλη πρέπει να διορθώσει τα οικονομικά της προβλήματα διαφορετικά θα της αφαιρεθεί η οικονομική ανεξαρτησία. «Μας έδωσε δύο επιλογές: Εσείς να παρατήσετε το χάρτη σας ή θα μετακομίσουμε και θα αναλάβουμε τα οικονομικά σας», είπε η Vice Mason δήμαρχος Virginia Rivers. προηγουμένως είπε.

Αλλά ενώ η επιστολή του Mumpower πλαισιώνει την απώλεια του καταστατικού του Mason ως όφελος για τους κατοίκους, ορισμένοι στην πόλη βλέπουν ότι το όφελος προέρχεται από το κράτος: Η εξαγορά θα σήμαινε ότι ο ελεγκτής θα είχε σημαντική εποπτεία στα οικονομικά της πόλης και ότι η πόλη θα είχε για να λάβετε έγκριση για να ξοδέψετε οτιδήποτε άνω των 100 $. Σύμφωνα με τον κρατικό νόμο, η Mumpower είναι ήδη επιτρέπεται για τον έλεγχο των οικονομικών ενεργειών του Mason που περιλαμβάνουν δολάρια φορολογουμένων.

Εάν η πόλη χάσει το καταστατικό της, δεν θα διοικείται πλέον από τους δικούς της κατοίκους και εκλεγμένους αξιωματούχους. θα διοικείται από την κομητεία. Τυχόν δολάρια φόρου που πρέπει να πληρώσει η Ford Motor Company στην πόλη θα καταβληθούν με τη σειρά τους απευθείας στον νομό. Επιπλέον, το εργοστάσιο πιθανότατα θα άνοιγε ευκαιρίες για μικρές επιχειρήσεις, παρέχοντας περαιτέρω φορολογικά δολάρια στην κομητεία αντί για την πόλη, και κάθε γη που αυξανόταν σε αξία δεν θα ήταν μέρος της Mason, αλλά μάλλον μέρος της κομητείας Tipton.

Τώρα, η πόλη βρίσκεται στη μέση μιας νομικής μάχης κατά της κίνησης, αφού κατέθεσε μήνυση την 1η Απριλίου κατηγορώντας τον ελεγκτή του Τενεσί για φυλετικές διακρίσεις στην προσπάθειά του να καταλάβει την πόλη. Η πόλη είχε αυτή τη στιγμή την ηγεσία των Μαύρων σε όλους τους τομείς. Η μήνυση ισχυρίζεται ότι ο Mumpower παραβιάζει τη Ρήτρα Ίσης Προστασίας και προσπαθεί να αναγκάσει την πόλη να εγκαταλείψει το καταστατικό της για το οικονομικό όφελος του κράτους. Το γραφείο του Mumpower δεν απάντησε σε αίτημα για σχολιασμό.

«Πρόκειται για μια απλή κατάληψη εξουσίας από εκλεγμένους αξιωματούχους που επιδιώκουν να μεγιστοποιήσουν τη θέση τους εν μέσω μιας τεράστιας ευκαιρίας οικονομικής ανάπτυξης στην περιοχή», δήλωσε ο Ντέρικ Τζόνσον, πρόεδρος του NAACP, ο οποίος άσκησε τη μήνυση εκ μέρους του Μέισον μαζί με τον εισαγγελέα Τέρι Κλέιτον. , λέει στο TIME.

Η NAACP έχει μπλέξει γιατί, όπως βλέπουν, το θέμα ξεπερνά τα χρήματα. Αφορά επίσης τη φυλετική δυναμική μεταξύ της πόλης και της περιοχής.

«Αυτή η υπόθεση αφορά μια αγροτική πόλη στο Τενεσί που βρίσκεται στα πρόθυρα μεγάλης οικονομικής ανάπτυξης. Ο Mason είναι κατά κύριο λόγο Αφροαμερικανός και υπό την κατά κύριο λόγο αφροαμερικανική ηγεσία», αναφέρει η μήνυση. «Εάν ο Μέισον παρέδιδε τον καταστατικό του χάρτη, ο Μέισον ουσιαστικά θα διαλυόταν στη γύρω κομητεία της πλειοψηφικής λευκής κομητείας με την ηγεσία κυρίως των λευκών».

Οι άνθρωποι στην πόλη εξεπλάγησαν, λέει ο Βαν Τέρνερ, πρόεδρος του NAACP του Μέμφις και ένας από τους δικηγόρους της αγωγής, από τη διάρκεια που το γραφείο του κρατικού ελεγκτή ήταν διατεθειμένο να κάνει για να προσπαθήσει να πάρει τον έλεγχο της πόλης. Και υπάρχει ένας λόγος για τον οποίο κάτοικοι και ομάδες όπως το NAACP ενδέχεται να βρίσκονται σε εγρήγορση σχετικά με τις συνέπειες της κίνησης της πολιτείας: Υπάρχει ιστορικό προηγούμενο τοπικών, πολιτειακών ή ομοσπονδιακών αξιωματούχων σε όλες τις ΗΠΑ να χρησιμοποιούν απαιτήσεις υποδομής για να διαλύσουν ή να ελέγξουν τις κοινότητες των μαύρων. Ένα από τα πιο αξιοσημείωτα παραδείγματα είναι η κατασκευή αυτοκινητοδρόμων στις ΗΠΑ ιστορικά είχε αρνητικό αντίκτυπο στις μαύρες και καφέ κοινότητες. Ακόμη και κόκκινη γραμμή, ένα μέτρο που εισάγει διακρίσεις για την απόρριψη επενδύσεων και υπηρεσιών από γειτονιές μειονοτήτων, μπορεί να θεωρηθεί ως μέρος της ιστορίας. Και η Ουάσιγκτον Θέση πρόσφατα αναφέρθηκε σε ένα άλλο παράδειγμα, όπως ήταν το Tullahassee, μια μικρή πόλη των Μαύρων στην Οκλαχόμα αποδεκατίστηκε από κρατικές ενέργειες που ουσιαστικά στέρησαν την πόλη από οικονομική επιτυχία.

«Η κομητεία θέλει τα οικονομικά οφέλη της Ford Motor Company, αλλά αυτή η Μαύρη πόλη είναι εμπόδιο», λέει ο Turner. «Ο τρόπος με τον [comptroller] προσπαθεί να το κάνει αυτό είναι κάτι σαν ανωμαλία. Να απαιτήσει ουσιαστικά, να αναγκάσει, να ζητήσει και να οπλίσει μια πόλη ή κωμόπολη να εγκαταλείψει τον καταστατικό της χάρτη. Αυτό είναι κάτι που είναι πρωτόγνωρο».

Mumpower έχει πει ότι αυτή η «εξαγορά» έχει να κάνει με τα οικονομικά και έχει αρνηθεί οποιαδήποτε φυλετική προκατάληψη, αλλά οι ντόπιοι και οι ηγέτες της κοινότητας πιστεύουν ότι αν ίσχυε αυτό, τότε αυτή η εξαγορά θα είχε συμβεί πριν από χρόνια, όταν η πόλη αγωνιζόταν πραγματικά. Τώρα, σύμφωνα με τη μήνυση, η πόλη πραγματοποιεί τακτικές πληρωμές για τα χρέη της για πάνω από ένα χρόνο. Το Mumpower έχει που ονομάζεται η κατηγορία ότι η φυλή παίζει ρόλο στη στάση του απέναντι στον Mason «προσβλητική» και «κοντόφθαλμη».

«Αν αυτό γινόταν πριν από δέκα χρόνια ή πριν από οκτώ ή έξι χρόνια, θα ήταν διαφορετικά, αλλά δεν υπήρχε τίποτα επείγον να έρθουν και να προσπαθήσουν να αναλάβουν. Η μόνη διαφορά τώρα είναι το [Ford Motor company plant] έρχεται και οι δυνατότητες για μεγάλες οικονομικές ευκαιρίες», λέει ο Turner.

Επί του παρόντος βρίσκεται υπό διαπραγμάτευση διευθέτησης μεταξύ της ηγεσίας της πόλης και του γραφείου ελεγκτών, με αποτέλεσμα να αναμένεται τις επόμενες ημέρες.

«Αυτό που συμβαίνει στο Mason είναι ένα παράδειγμα του τι είναι δυνατό και τι πρέπει να αναζητήσουμε σε όλη τη χώρα. Μια νίκη στο Mason είναι νίκη για τη δημοκρατία. Θέλουμε δημοκρατία να παρέχεται σε όλους τους πολίτες», λέει ο Τζόνσον.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράφω σε Josiah Bates στο josiah.bates@time.com.