Η FDA σχεδιάζει να εκδώσει απαγόρευση της μενθόλης σε τσιγάρα και πούρα

Η FDA σχεδιάζει να εκδώσει απαγόρευση της μενθόλης σε τσιγάρα και πούρα

28 Απριλίου, 2022 0 By admin

(Ουάσιγκτον DC) — Η κυβέρνηση των ΗΠΑ θα παρουσιάσει την Πέμπτη το πολυαναμενόμενο σχέδιό της για την απαγόρευση των τσιγάρων με μενθόλη και των πούρων με γεύση, τα οποία έχουν προκαλέσει δυσανάλογο τίμημα στους μαύρους καπνιστές και άλλες μειονότητες.

Ο Επίτροπος της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων Ρόμπερτ Κάλιφ έκανε προεπισκόπηση της ανακοίνωσης σε κατάθεση του Κογκρέσου, λέγοντας ότι η πρόταση θα μειώσει τις ασθένειες και τους θανάτους βοηθώντας τους σημερινούς καπνιστές να σταματήσουν το κάπνισμα και εμποδίζοντας τους νεότερους να ξεκινήσουν.

Η μενθόλη αντιπροσωπεύει περισσότερο από το ένα τρίτο των τσιγάρων που πωλούνται στις ΗΠΑ και η γεύση μέντας προτιμάται σε μεγάλο βαθμό από τους μαύρους καπνιστές και τους νέους.

Η FDA προσπάθησε αρκετές φορές να απαλλαγεί από τη μενθόλη, αλλά αντιμετώπισε την ώθηση από την Big Tobacco, τα μέλη του Κογκρέσου και τα ανταγωνιστικά πολιτικά συμφέροντα υπό την κυβέρνηση τόσο των Δημοκρατικών όσο και των Ρεπουμπλικανών.

Ο οργανισμός δέχτηκε νομικές πιέσεις να εκδώσει μια απόφαση μετά από μήνυση από ομάδες κατά του καπνίσματος και πολιτικών δικαιωμάτων κατά του FDA για «αδικαιολόγητη» καθυστέρηση της δράσης σχετικά με προηγούμενα αιτήματα για την απαγόρευση της μενθόλης. Το δροσιστικό αποτέλεσμα της μενθόλης έχει αποδειχθεί ότι συγκαλύπτει τη σκληρότητα του λαιμού του καπνίσματος, καθιστώντας ευκολότερη την έναρξη και δυσκολότερη τη διακοπή του καπνίσματος.

Ο FDA θα επιδιώξει επίσης να απαγορεύσει τη μενθόλη και δεκάδες υπερβολικά γλυκές και φρουτώδεις γεύσεις από μικρά πούρα, τα οποία είναι όλο και πιο δημοφιλή στους νέους, ειδικά στους μαύρους εφήβους.

Οι προτάσεις του οργανισμού τόσο για τα τσιγάρα όσο και για τα πούρα θα είναι μόνο αρχικά προσχέδια. Η FDA θα λάβει σχόλια πριν εκδώσει τους τελικούς κανόνες, οι οποίοι στη συνέχεια θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν χρόνια νομικών προκλήσεων από τις εταιρείες καπνού.

Η μενθόλη είναι η μόνη γεύση τσιγάρου που δεν απαγορευόταν βάσει του νόμου του 2009 που έδωσε στην FDA εξουσία για τα προϊόντα καπνού, μια εξαίρεση που διαπραγματεύτηκαν οι λόμπι της βιομηχανίας. Ωστόσο, η πράξη έδωσε εντολή στον οργανισμό να συνεχίσει να σταθμίζει την απαγόρευση.

Τον περασμένο Απρίλιο, η κυβέρνηση Μπάιντεν δεσμεύτηκε να προσπαθήσει να απαγορεύσει τη μενθόλη εντός του έτους, απαντώντας εν μέρει σε ομάδες Αφροαμερικανών που λένε ότι η μενθόλη έχει οδηγήσει σε χαμηλότερα ποσοστά διακοπής του καπνίσματος και υψηλότερα ποσοστά θανάτου στους μαύρους. Η μενθόλη χρησιμοποιείται από το 85% των μαύρων καπνιστών.

Διαβάστε περισσότερα: Τα μαύρα παιδιά ήταν ήδη εκτεθειμένα σε περισσότερη βία από όπλα παρά σε λευκά παιδιά. Η πανδημία διεύρυνε αυτό το χάσμα

«Οι μαύροι πεθαίνουν δυσανάλογα από καρδιακές παθήσεις, καρκίνο του πνεύμονα και εγκεφαλικό», δήλωσε ο Phillip Gardiner του Συμβουλίου Ηγεσίας του Αφροαμερικανικού Ελέγχου του Καπνού. «Τα τσιγάρα μενθόλης και τα πούρα με γεύση είναι οι κύριοι φορείς αυτών των ασθενειών στις κοινότητες Μαύρων και Καστανών, και υπάρχουν εδώ και πολύ καιρό».

Το 2020, η ομάδα του Gardiner και αρκετοί άλλοι μήνυσαν για να υποχρεώσουν την FDA να λάβει απόφαση για απαγόρευση.

Η FDA κατέβαλε αρκετές προσπάθειες για να ξεκινήσει η εξάλειψη της μενθόλης τόσο υπό τις κυβερνήσεις Ομπάμα όσο και υπό τις κυβερνήσεις Τραμπ, αλλά ποτέ δεν έχει δημοσιεύσει επίσημο οδικό χάρτη για το πώς θα λειτουργούσε η διαδικασία.

«Είναι η πρώτη φορά που υπάρχει υποστήριξη από μια διοίκηση», είπε ο Μιτς Ζέλερ, ο οποίος πρόσφατα συνταξιοδοτήθηκε μετά από εννέα χρόνια επικεφαλής του κέντρου καπνού της FDA. «Εάν αυτοί οι κανόνες οριστικοποιηθούν, γίνονται νόμος της χώρας και καθίσταται παράνομο να πωλούνται τσιγάρα μενθόλης και πούρα με γεύση».

Τις τελευταίες εβδομάδες, δεκάδες ομάδες συμφερόντων – υπέρ και κατά της απαγόρευσης – συναντήθηκαν με αξιωματούχους της κυβέρνησης Μπάιντεν για να προσπαθήσουν να επηρεάσουν τον προτεινόμενο κανόνα, ο οποίος θα εξαφάνιζε δισεκατομμύρια από τις πωλήσεις καπνού.

Για δεκαετίες, οι καπνοβιομηχανίες επικέντρωναν τις διαφημίσεις και τις προωθητικές ενέργειες μενθόλης στις κοινότητες των Μαύρων, χορηγώντας μουσικά φεστιβάλ και εκδηλώσεις στη γειτονιά. Τα έγγραφα του κλάδου που κυκλοφόρησαν μέσω δικαστικών αγωγών δείχνουν ότι οι εταιρείες θεωρούσαν τα τσιγάρα μενθόλης ως ένα καλό «προϊόν εκκίνησης» επειδή ήταν πιο εύγευστα στους εφήβους.

Η εξάλειψη της μενθόλης θα ήταν τεράστιο πλήγμα για τις καπνοβιομηχανίες, συμπεριλαμβανομένης της Marlboro Altria και της Reynolds American, η οποία πουλά τις κορυφαίες μάρκες μενθόλης, Newport και Kool. Με την αργή μείωση του καπνίσματος, οι καπνοβιομηχανίες έχουν διαφοροποιηθεί σε εναλλακτικά προϊόντα, συμπεριλαμβανομένων των ηλεκτρονικών τσιγάρων και των σακουλών καπνού. Αλλά αυτά τα εγχειρήματα εξακολουθούν να αντιπροσωπεύουν ένα μικρό κομμάτι των πωλήσεων της βιομηχανίας.

Περισσότερο από το 12% των Αμερικανών καπνίζουν τσιγάρα, με ποσοστά περίπου ακόμη και μεταξύ λευκών και μαύρων πληθυσμών.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.