Ισχυρές εκπομπές μεθανίου αυξάνονται με ρυθμό ρεκόρ

Ισχυρές εκπομπές μεθανίου αυξάνονται με ρυθμό ρεκόρ

8 Απριλίου, 2022 0 By admin

σολΤα λοπικά ατμοσφαιρικά επίπεδα του ισχυρού αλλά βραχύβιας μεθανίου αερίου του θερμοκηπίου αυξήθηκαν σε ποσότητα ρεκόρ πέρυσι, δήλωσε την Πέμπτη η Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας, ανησυχώντας τους επιστήμονες λόγω του μεγάλου ρόλου του μεθανίου στην κλιματική αλλαγή.

Το προκαταρκτικό αερομεταφερόμενο επίπεδο μεθανίου εκτινάχθηκε 17 μέρη ανά δισεκατομμύριο, φτάνοντας τα 1895,7 μέρη ανά δισεκατομμύριο πέρυσι. Είναι η δεύτερη συνεχόμενη χρονιά που το μεθάνιο αυξήθηκε με ρυθμό ρεκόρ με το 2020 να αυξάνεται κατά 15,3 ppb σε σχέση με το 2019, σύμφωνα με την NOAA. Τα επίπεδα μεθανίου είναι τώρα πολύ περισσότερα από τα διπλάσια προβιομηχανικά επίπεδα των 720 μερών ανά δισεκατομμύριο, δήλωσε ο Lindsay Lan, επιστήμονας της ατμόσφαιρας στο NOAA και στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο.

Το μεθάνιο συμβάλλει σημαντικά στην κλιματική αλλαγή, οδηγώντας σε περίπου 0,9 βαθμούς Φαρενάιτ (0,5 βαθμούς Κελσίου) αύξηση της θερμοκρασίας από τον 19ο αιώνα, σύμφωνα με τη Διακυβερνητική Επιτροπή για την Κλιματική Αλλαγή. Το διοξείδιο του άνθρακα έχει προκαλέσει περίπου 50% περισσότερη θέρμανση από το μεθάνιο.

«Αυτή η τάση της επιταχυνόμενης αύξησης του μεθανίου είναι εξαιρετικά ανησυχητική», δήλωσε ο ερευνητής του μεθανίου του Πανεπιστημίου Cornell, Robert Howarth.

Το μεθάνιο είναι περίπου 25 φορές πιο ισχυρό στην παγίδευση θερμότητας από το διοξείδιο του άνθρακα. Αλλά διαρκεί μόνο εννέα χρόνια στον αέρα αντί για χιλιάδες χρόνια όπως το διοξείδιο του άνθρακα, είπε ο Lan. Επειδή δεν διαρκεί πολύ στον αέρα, πολλά έθνη συμφώνησαν πέρυσι να στοχεύσουν το μεθάνιο για γρήγορες μειώσεις εκπομπών ως φρούτο χαμηλών εκπομπών στις παγκόσμιες προσπάθειες περιορισμού της μελλοντικής υπερθέρμανσης στους 1,5 ή 2 βαθμούς Κελσίου (2,7 ή 3,6 βαθμούς Φαρενάιτ) από την προ -βιομηχανική εποχή. Ο κόσμος έχει ήδη θερμανθεί 1,1 έως 1,2 βαθμούς Κελσίου (περίπου 2 με 2,2 βαθμούς Φαρενάιτ).

«Για να περιορίσουμε τη θέρμανση σε πολύ κάτω από τους 2 βαθμούς Κελσίου αυτόν τον αιώνα, πρέπει να μειώσουμε δραματικά τις εκπομπές μεθανίου και σήμερα κινούμαστε σαφώς προς τη λάθος κατεύθυνση», δήλωσε ο κλιματολόγος Zeke Hausfather από το Stripe and Berkeley Earth σε ένα email. «Η κοπή του μεθανίου έχει ισχυρά άμεσα οφέλη για το κλίμα, καθώς είναι το μόνο αέριο θερμοκηπίου για το οποίο οι μειώσεις των εκπομπών μπορούν να δροσίσουν γρήγορα το κλίμα (έναντι επιβράδυνσης ή διακοπής του ρυθμού θέρμανσης).

Η NOAA παρακολουθεί τα επίπεδα μεθανίου στον αέρα από το 1983.

Ο Λαν είπε ότι τα πρώτα σημάδια δείχνουν περισσότερο σε φυσικές αιτίες για το άλμα μεθανίου, λόγω της La Nina, της φυσικής και προσωρινής ψύξης τμημάτων του Ειρηνικού που αλλάζουν τον καιρό παγκοσμίως, αλλά είναι ακόμα νωρίς. Η La Nina τείνει να κάνει να βρέχει περισσότερο σε ορισμένες τροπικές περιοχές και τα δύο συνεχόμενα χρόνια των αυξήσεων ρεκόρ κατά τη διάρκεια της La Nina δείχνουν ότι το μεθάνιο διαφεύγει από τους υγροτόπους, είπε.

Το μεθάνιο είναι επίσης ένα φυσικό αέριο και μια ολοένα και περισσότερο χρησιμοποιούμενη πηγή ενέργειας. Πολύ μεθάνιο προέρχεται από την κτηνοτροφία και τη γεωργία που παράγεται από τον άνθρωπο, καθώς και από τις χωματερές. Οι επιστήμονες φοβούνται επίσης τη μελλοντική απελευθέρωση παγιδευμένου μεθανίου κάτω από τον ωκεανό και στην παγωμένη αρκτική γη, αλλά δεν υπάρχει καμία ένδειξη ότι συμβαίνει σε μεγάλη κλίμακα.

Το βασικό ερώτημα είναι εάν αυτή η αυξανόμενη τάση θα μπορούσε να προσθέσει προβλήματα στην κλιματική αλλαγή ή είναι ένα πλήγμα που σχετίζεται με την πανδημία λόγω της μείωσης των οξειδίων του αζώτου που καταστρέφουν το μεθάνιο από τη λιγότερη ρύπανση των αυτοκινήτων και της βιομηχανίας, δήλωσε ο κλιματικός επιστήμονας του Πανεπιστημίου Στάνφορντ, Ρομπ Τζάκσον.

«Φαίνεται ότι είναι κάτι άλλο αντί για τον COVID», είπε ο Lan. Καταγράφει υψηλά επίπεδα το 2020 και στη συνέχεια ακόμη υψηλότερα επίπεδα το 2021, όταν χαλαρώθηκαν τα lockdown, δείχνουν μακριά από μια πανδημική επίδραση.

Τόσο τα ορυκτά καύσιμα όσο και η γεωργία είναι βασικά για την αύξηση του μεθανίου, είπε ο Howarth. Αλλά είπε, «η έρευνά μου επισημαίνει έντονα ότι τα ορυκτά καύσιμα είναι η μεγαλύτερη αιτία της αύξησης από το 2008, με τις αυξημένες εκπομπές από την παραγωγή σχιστολιθικού αερίου από το fracking στις ΗΠΑ να αποτελούν σημαντικό μέρος αυτής».

Σε μια μελέτη πέρυσι, ο Lan εξέτασε τα χημικά ισότοπα για να απομονώσει από πού μπορεί να προέρχονται οι σταθερές αυξήσεις στις εκπομπές μεθανίου από το 2006. Η χημική υπογραφή έδειξε ότι τα ορυκτά καύσιμα είναι το μεγαλύτερο ένοχο και περισσότερο είτε προς τις εκπομπές φυσικών υγροτόπων είτε προς τη γεωργία, είπε.

Η NOAA είπε επίσης ότι τα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα πέρυσι αυξήθηκαν 2,66 μέρη ανά εκατομμύριο το 2020, μια από τις υψηλότερες αυξήσεις στην ιστορία, αλλά όχι ρεκόρ. Ο ετήσιος μέσος όρος για το 2021 για το διοξείδιο του άνθρακα ήταν 414,7 μέρη ανά εκατομμύριο. Το προβιομηχανικό είναι περίπου 280 μέρη ανά εκατομμύριο. Η NOAA είπε ότι το διοξείδιο του άνθρακα είναι τώρα το υψηλότερο από περίπου 4,3 εκατομμύρια χρόνια, όταν η στάθμη της θάλασσας ήταν περίπου 75 πόδια (23 μέτρα) υψηλότερη και η μέση θερμοκρασία ήταν περίπου 7 βαθμούς Φαρενάιτ (3,9 βαθμοί Κελσίου) υψηλότερη.

«Τα δεδομένα μας δείχνουν ότι οι παγκόσμιες εκπομπές συνεχίζουν να κινούνται προς τη λάθος κατεύθυνση με γρήγορο ρυθμό», δήλωσε ο επικεφαλής της NOAA Rick Spinrad σε δήλωση.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.