Μέσα στη συζήτηση για τη χρήση των αποσπασμάτων πυροβολισμών από τη Νότια Καρολίνα

Μέσα στη συζήτηση για τη χρήση των αποσπασμάτων πυροβολισμών από τη Νότια Καρολίνα

26 Απριλίου, 2022 0 By admin

ΟΣτις 18 Μαρτίου, το Τμήμα Σωφρονιστικών Υπηρεσιών της Νότιας Καρολίνας ανακοίνωσε ότι ολοκληρώθηκε η ανακαίνιση του θαλάμου του θανάτου ύψους 53.600 δολαρίων.

Για τους θανατοποινίτες που επιλέγουν να αντιμετωπίσουν το εκτελεστικό απόσπασμα, το κράτος τοποθέτησε μια μεταλλική καρέκλα με συγκράτηση για τους αστραγάλους, τα πόδια, το στήθος, τα χέρια και το κεφάλι. Τα νέα πρωτόκολλα λένε ότι ο κρατούμενος θα είναι δεμένος στην καρέκλα με μια κουκούλα πάνω από το κεφάλι του και ένα μικρό σημείο στόχευσης πάνω από την καρδιά του. Η ομάδα εκτέλεσης τριών ατόμων θα σταθεί πίσω από έναν τοίχο δεκαπέντε πόδια μακριά, στρέφοντας τα τουφέκια της μέσα από ένα ορθογώνιο άνοιγμα, στοχεύοντας με αληθινά πυρομαχικά. Ο αρχιφύλακας θα διαβάσει την εντολή. Η ομάδα θα πυροβολήσει. Οι μάρτυρες μπορούν να παρακολουθήσουν τη ζοφερή διαδικασία πίσω από το αλεξίσφαιρο γυαλί. Μόλις ένας γιατρός κηρύξει νεκρό τον κρατούμενο, οι θεατές θα οδηγηθούν έξω.

Πριν από περίπου ένα χρόνο, ο Ρεπουμπλικανός κυβερνήτης Χένρι ΜακΜάστερ υπογεγραμμένος ένας νόμος που απαιτεί από τους καταδικασμένους κρατούμενους να επιλέγουν πώς θα ήθελαν να πεθάνουν. Οι επιλογές τους είναι το εκτελεστικό απόσπασμα ή η ηλεκτρική καρέκλα, επειδή το κράτος λέει ότι δεν μπορεί να προμηθευτεί θανατηφόρα ενέσιμα φάρμακα. Ο Ρίτσαρντ Μουρ, 57 ετών, ήταν ο πρώτος θανατοποινίτης στον οποίο δόθηκε αυτή η μακάβρια επιλογή στις αρχές του μήνα. Επέλεξε το εκτελεστικό απόσπασμα, ενώ επέμεινε ότι και οι δύο επιλογές που έχει μπροστά του είναι αντισυνταγματικές. Ήταν προγραμματισμένο να πεθάνει στις 29 Απριλίου, αλλά η ομάδα νομικών του ζήτησε από το Ανώτατο Δικαστήριο της Νότιας Καρολίνας να καθυστερήσει την εκτέλεσή του έως ότου ένα πολιτειακό δικαστήριο μπορεί να αποφανθεί εάν οποιαδήποτε μέθοδος παραβιάζει την απαγόρευση της Όγδοης Τροποποίησης για σκληρή και ασυνήθιστη τιμωρία. Ζήτησαν επίσης καθυστέρηση, ώστε το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ να μπορέσει να ελέγξει εάν η ποινή του Μουρ είναι δυσανάλογη σε σύγκριση με παρόμοια εγκλήματα.

Στις 20 Απριλίου, το Ανώτατο Δικαστήριο της Νότιας Καρολίνας διέκοψε προσωρινά την εκτέλεση του Μουρ -χωρίς να παρέχει το σκεπτικό του- και δύο μέρες αργότερα έκανε το ίδιο για έναν άλλο κρατούμενο, τον Μπραντ Κιθ Σίγκμον, ο οποίος δεν είχε ακόμη επιλέξει τον τρόπο εκτέλεσής του.

Η μοίρα και των δύο ανδρών -και του νέου εκτελεστικού αποσπάσματος της Νότιας Καρολίνας- παραμένει αβέβαιη. Αλλά το κενό αντικατοπτρίζει το μεγαλύτερο τόξο της χρήσης της θανατικής ποινής στις Ηνωμένες Πολιτείες και εγείρει άβολα ηθικά και νομικά ερωτήματα σχετικά με το εάν μια κυβερνητική εκτέλεση ενός πολίτη μπορεί να είναι ποτέ ανθρώπινη. Μετά από μια σειρά δημοσίως αποτυχημένων εκτελέσεων με θανατηφόρα ένεση τη δεκαετία του 2010—και εν μέσω του ευρύτερου κλίματος μείωση της δημόσιας υποστήριξης για τη θανατική ποινή— οι περισσότερες εταιρείες έχουν αρνήθηκε να πουλήσει θανατηφόρα ενέσιμα φάρμακα. Σε απάντηση, πολλά κράτη έχουν σταματήσει να εκτελούν ανθρώπους. μόνο 14 πολιτείες έχουν εκτελέσει έναν κρατούμενο τα τελευταία δέκα χρόνια.

Ορισμένα κράτη έχουν στραφεί σε προηγούμενες μεθόδους ως εναλλακτική. Πέρυσι η Αριζόνα έγινε πρωτοσέλιδο όταν «ανακαίνισε» τον θάλαμο αερίων του από το 1949 και έδωσε στους κρατούμενους το επιλογή ανάμεσα στα αέρια ή θανατηφόρα φάρμακα. Τώρα, η Νότια Καρολίνα φέρνει πίσω το εκτελεστικό απόσπασμα. «Είναι ένα παράδοξο», λέει ο Robert Dunham, εκτελεστικός διευθυντής του μη κερδοσκοπικού Κέντρου Πληροφοριών για τις Θανατικές Ποινές. «Η επανεμφάνιση πιο σπλαχνικών και πρωτόγονων μεθόδων εκτέλεσης είναι ένα υποπροϊόν της διάβρωσης της θανατικής ποινής».

Η ειρωνεία μπορεί να είναι ότι στη φρικτή ταξινόμηση των κρατικών εγκεκριμένων εκτελέσεων, η αναβίωση του συγκλονιστικού θεάματος του πυροβολισμού στην καρδιά ενός κρατουμένου μπορεί να είναι ταχύτερος θάνατος από το να του κάνεις ένεση με ένα θανατηφόρο κοκτέιλ χημικών. Τα εκτελεστικά αποσπάσματα μπορούν να θεωρηθούν ως μια πιο ανθρώπινη επιλογή από τη θανατηφόρα ένεση, επειδή έχουν μικρότερο κίνδυνο μακροχρόνιας, επίπονης εκτέλεσης, λένε οι ειδικοί της θανατικής ποινής. Σε μια διαφωνία του 2017 για την απόρριψη από το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ του αιτήματος ενός κρατουμένου να πεθάνει από το εκτελεστικό απόσπασμα, η δικαστής Sonia Sotomayor έγραψε ότι ο θάνατος από το εκτελεστικό απόσπασμα θα μπορούσε να προκαλέσει λιγότερη ταλαιπωρία από τη θανατηφόρα ένεση, η οποία είπε ότι «μπορεί να αποδειχθεί το πιο σκληρό πείραμά μας» στην αναζήτηση της χώρας για έναν φιλεύσπλαχνο τρόπο να σκοτώσει τους κρατούμενους της. Και ο Δημοκρατικός γερουσιαστής της πολιτείας της Νότιας Καρολίνας Dick Harpootlian, ο οποίος τροποποίησε τη νομοθεσία για να προτείνει την επιλογή του εκτελεστικού αποσπάσματος, λέει ότι ήθελε να δώσει στους κρατούμενους μια πιο ανθρώπινη επιλογή από την ηλεκτρική καρέκλα 110 ετών, η οποία θα είχε γίνει η προεπιλογή.

Όταν το κράτος σκοτώνει έναν κρατούμενο στο όνομα της δικαιοσύνης, προσπαθεί να ξεχωρίσει από το άτομο που καταδικάζεται σε θάνατο, λέει η Corinna Barrett Lain, καθηγήτρια νομικής στο Πανεπιστήμιο του Ρίτσμοντ.. Ο στόχος της κυβέρνησης ήταν εδώ και καιρό να κάνει τις εκτελέσεις να φαίνονται συγκρατημένες, ακόμη και κλινικές, εξ ου και η εξάρτηση από τη δεκαετία του 1990 στη θανατηφόρα ένεση. «Η διατήρηση της θανατικής ποινής σήμερα συνοδεύεται από μια κρίσιμη προϋπόθεση», λέει ο Lain. «Οι εκτελέσεις δεν μπορούν να προσβάλλουν τις ευαισθησίες των ανθρώπων στο όνομα των οποίων γίνονται».

Καθώς ο Μουρ και ο Σίγκμον κατευθύνονται προς πιθανές εκτελέσεις με πυροβολισμό, η αντίδραση του κοινού -και η απάντηση του αμερικανικού νομικού συστήματος- θα μπορούσε να έχει επείγουσες συνέπειες για το μέλλον της θανατικής ποινής των ΗΠΑ.

«Ο αντίκτυπος στην ομάδα ήταν φρικτός»

Ο Μουρ, ο οποίος βρισκόταν εννέα ημέρες μακριά από τον θάνατο όταν το Ανώτατο Δικαστήριο της πολιτείας σταμάτησε προσωρινά την εκτέλεσή του, ήταν έγκλειστος για περισσότερα από 20 χρόνια.

Ορισμένοι υποστηρικτές της μεταρρύθμισης της ποινικής δικαιοσύνης υποστηρίζουν ότι δεν θα έπρεπε να είναι εξαρχής στην καταδίκη του σε θάνατο στη Νότια Καρολίνα, πόσο μάλλον να είναι ο πρώτος άνθρωπος που θα αντιμετωπίσει το εκτελεστικό απόσπασμα. Φυλακίστηκε για ληστεία και δολοφονία το 1999 στο Spartanburg, SC Moore δεν ήταν οπλισμένος όταν ξεκίνησε η ληστεία. ο υπάλληλος του ψιλικατζίδικου, Τζέιμς Μαχόνεϊ, είχε ένα πιστόλι και Ο Μουρ υποστηρίζει οι άνδρες αγωνίστηκαν για το όπλο. Ο Mahoney, ο οποίος ήταν λευκός, υπέστη θανατηφόρο τραύμα από πυροβολισμό και πέθανε. Ο Μουρ, ο οποίος είναι μαύρος, καταδικάστηκε για φόνο και ένοπλη ληστεία από 11 λευκούς ενόρκους και έναν Ισπανόφωνο ενόρκο και καταδικάστηκε σε θάνατο.

Ο Σίγκμον, ο οποίος είχε προγραμματιστεί να εκτελεστεί στις 13 Μαΐου πριν από την προσωρινή παραμονή, ήταν καταδικασμένος για τη δολοφονία των γονιών της κοπέλας του το 2001.

Η Νότια Καρολίνα δεν έχει εκτελέσει για έντεκα χρόνια. Οι κρατικοί αξιωματούχοι λένε ότι η καθυστέρηση οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στο ότι δεν μπορούν να προμηθευτούν θανατηφόρα ενέσιμα φάρμακα από φαρμακευτικές εταιρείες. Πέρυσι, ο νομοθέτης της πολιτείας προσπάθησε να επανεκκινήσει τις εκτελέσεις προτείνοντας νομοθεσία που καθιστά την προεπιλεγμένη μέθοδο εκτέλεσης την ηλεκτρική καρέκλα. Ο πολιτειακός γερουσιαστής Harpootlian λέει στο TIME ότι ανησυχούσε από την πρόταση, έχοντας δημιουργήσει μια καριέρα ως εισαγγελέας και γνωρίζοντας τι συνεπάγονται αυτές οι εκτελέσεις. Όπως το θέτει: «Είναι να τηγανίζει κάποιος μέχρι θανάτου». Έτσι, πρότεινε να προσφερθεί και το εκτελεστικό απόσπασμα και ο Κυβερνήτης ΜακΜάστερ υπέγραψε την τροποποιητική νομοθεσία τον Μάιο του 2021. «Οι οικογένειες και τα αγαπημένα πρόσωπα των θυμάτων οφείλουν το κλείσιμο και τη δικαιοσύνη από το νόμο. Τώρα, μπορούμε να το παρέχουμε», είπε τότε ο ΜακΜάστερ.

Ο Μουρ, ο Σίγκμον και δύο άλλοι θανατοποινίτες αμφισβήτησαν τον νέο νόμο της Νότιας Καρολίνας, υποστηρίζοντας ότι τόσο η ηλεκτροπληξία όσο και το εκτελεστικό απόσπασμα παραβιάζουν την απαγόρευση του Συντάγματος για σκληρές και ασυνήθιστες τιμωρίες. Η νομική ομάδα των κρατουμένων έχει επίσης αμφισβητείται το επιχείρημα της πολιτείας ότι αναγκάστηκε να στραφεί σε αυτές τις μεθόδους επειδή δεν μπορεί να προμηθευτεί θανατηφόρα ενέσιμα φάρμακα, επισημαίνοντας ότι από τότε που η Νότια Καρολίνα είπε ότι έχασε την πρόσβαση στις απαραίτητες ενώσεις το 2013, 13 άλλες πολιτείες και η ομοσπονδιακή κυβέρνηση πραγματοποίησαν 222 θανατηφόρες ενέσεις εκτελέσεις. Η Νότια Καρολίνα υποστηρίζει ότι δεν έχει νόμο ασπίδας που να κρύβει τα ονόματα των εταιρειών που τους πωλούν τα φάρμακα, τα οποία διαθέτουν 14 άλλες πολιτείες, επομένως οι εταιρείες είναι λιγότερο πρόθυμες να τους πουλήσουν.

Το γραφείο του Γενικού Εισαγγελέα και το γραφείο του Κυβερνήτη αρνήθηκαν να σχολιάσουν τις εκκρεμείς διαφορές.

Το πυροσβεστικό απόσπασμα της Νότιας Καρολίνας θα περιλαμβάνει τρεις υπαλλήλους του Τμήματος Διορθώσεων της Νότιας Καρολίνας (SCDC) που θα κουβαλούν τουφέκια. Ο νόμος απαγορεύει την αποκάλυψη των ονομάτων τους. Εάν επιτραπεί να συνεχιστούν οι εκτελέσεις, το κράτος ετοιμάζεται να παράσχει συμβουλές τόσο στο εκτελεστικό απόσπασμα όσο και στις οικογένειες των θυμάτων. Η Karin Ho, η διευθύντρια του Τμήματος Υπηρεσιών Θυμάτων του SCDC, έχει δει πόσο τραυματικές μπορεί να είναι οι εκτελέσεις για τους σωφρονιστικούς υπαλλήλους. Συμμετείχε σε 52 εκτελέσεις ενώ εργαζόταν στο σωφρονιστικό σύστημα του Οχάιο και τώρα διευθύνει το πρόγραμμα SCDC’s Critical Incident Stress Management (CISM), το οποίο περιλαμβάνει ένα δίκτυο υποστήριξης από ομοτίμους που θα είναι διαθέσιμο για τους υπαλλήλους πριν, κατά τη διάρκεια και μετά την εκτέλεση. Κάθε μέλος της ομάδας εκτέλεσης θα έχει εντολή να παρευρεθεί σε μια σύντομη ενημέρωση του CISM αρκετές ημέρες μετά το συμβάν.

Ο στόχος της, λέει η Ho, είναι να διασφαλίσει ότι οι εργαζόμενοι μπορούν να χτίσουν ανθεκτικότητα. Μοιράζεται την ιστορία μιας εκτέλεσης σε μια άλλη πολιτεία που δεν πήγε όπως είχε προγραμματιστεί και οι αξιωματικοί που την πραγματοποίησαν δεν είχαν διαθέσιμο δίκτυο ομοτίμων για να τους υποστηρίξει. «Ο αντίκτυπος στην ομάδα ήταν φρικτός», λέει.

Η σύγχρονη θανατική ποινή

Ένα εκτελεστικό απόσπασμα έχει χρησιμοποιηθεί μόνο τρεις φορές από τότε που το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ επανέφερε τη θανατική ποινή το 1976, και η πιο πρόσφατη χρήση έγινε πριν από περισσότερο από μια δεκαετία.

Και οι τρεις πραγματοποιήθηκαν στη Γιούτα, η οποία από καιρό προσφέρει τη μέθοδο εν μέρει λόγω της πίστης της Εκκλησίας του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών στην «εξιλέωση αίματος» εκείνη την εποχή, λέει η Deborah W. Denno, καθηγήτρια στο Fordham School of Law. Η Νότια Καρολίνα δεν διεξήγαγε ποτέ εκτελέσεις σε εκτελεστικό απόσπασμα στη σύγχρονη εποχή.

Σχεδόν κάθε μέθοδος εκτέλεσης στην Αμερική έχει προταθεί ως μια πιο ανθρώπινη λύση στην προηγούμενη μέθοδο, λέει ο Lain από το Πανεπιστήμιο του Ρίτσμοντ. Αλλά αυτό δεν έχει αποδειχθεί πάντα ότι ισχύει. Στα τέλη της δεκαετίας του 1970, οι πολιτείες έψαχναν για μια διαφορετική μέθοδο από την ηλεκτρική καρέκλα, η οποία είχε πουληθεί ως γρήγορο θάνατο αλλά ήταν τρομακτική για τους θεατές. Τα κράτη στράφηκαν στη θανατηφόρα ένεση. Από το 1976 έχουν πραγματοποιηθεί 1.364 θανατηφόρες εκτελέσεις με ένεση.

Ωστόσο, κατά τη διάρκεια των δεκαετιών, προέκυψαν προβλήματα και με τη θανατηφόρα ένεση. Οι πολιτείες με τη σειρά τους δυσκολεύτηκαν να αποκτήσουν πρόσβαση στα φάρμακα και άρχισαν να πειραματίζονται με νέες ενώσεις – οι οποίες λένε οι επικριτές αύξησαν τον αριθμό των λανθασμένων εκτελέσεων. Το 2014, μια ιδιαίτερα φρικιαστική εκτέλεση έφερε αυξημένο έλεγχο στην πρακτική. Τον Μάιο του 2014, ο κρατούμενος της Οκλαχόμα, Κλέιτον Λόκετ πέθανε 43 λεπτά αφότου του έγινε η ένεση, αφού στριφογύρισε, φώναξε και προσπάθησε να κατέβει από το τραπέζι, σύμφωνα με στη Νέα Υόρκη Φορές. Τελικά πέθανε από καρδιακή προσβολή. (Οι σωφρονιστικές αρχές της Οκλαχόμα υποστήριξαν ότι ήταν αναίσθητος.)

Στα επόμενα οκτώ χρόνια, υποστήριξη για τη θανατική ποινή έφτασε σε χαμηλά επίπεδα ρεκόρεν μέρει καθώς οι Αμερικανοί ενημερώθηκαν περισσότερο για τους τρόπους με τους οποίους ο συστημικός ρατσισμός και η φτώχεια μπορούν να επηρεάσουν τις θανατικές ποινές—και έμαθαν για Τουλάχιστον 187 άδικες καταδίκες ανθρώπων σε θάνατο, σύμφωνα με το Κέντρο Πληροφόρησης Θανατικής Ποινής. Ο Πρόεδρος Τζο Μπάιντεν ήταν ο πρώτος Πρόεδρος που εξελέγη αφού αντιτάχθηκε δημόσια στη θανατική ποινή. «Η θανατική ποινή δεν είναι το πολιτικό ζήτημα που ήταν πριν από 10, 15, 20 χρόνια», λέει ο John H. Blume, καθηγητής στη Νομική Σχολή Cornell και Διευθυντής του Cornell Death Penalty Project.

Μένει να δούμε αν το νεοσύστατο εκτελεστικό απόσπασμα της Νότιας Καρολίνας θα εκτελέσει πραγματικά κάποιον. Ένα πολιτειακό δικαστήριο θα μπορούσε να ολοκληρώσει την επιλογή προτού ο Μουρ και ο Σίγκμον παραβιάσουν το Σύνταγμα και αποφασίσει ότι θα πρέπει να περιμένουν να πεθάνουν έως ότου το κράτος βρει θανατηφόρα ενέσιμα ναρκωτικά. Το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ θα μπορούσε να συμφωνήσει να ακούσει την αίτηση του Μουρ και να αποφασίσει ότι δεν θα έπρεπε να καταδικαστεί σε θάνατο εξαρχής. Ανεξάρτητα από το πώς εξελίσσεται ο δικαστικός αγώνας, η αναζωπύρωση του εκτελεστικού αποσπάσματος στην πολιτεία διευρύνει τις τρύπες στο επιχείρημα ότι η σύγχρονη θανατική ποινή είναι σαφώς διαφορετική —ή πιο ανθρώπινη— από τις εκτελέσεις του παρελθόντος.

«Κανείς δεν πρέπει να απολαμβάνει τον θάνατο οποιουδήποτε άλλου ανθρώπου. Αν το κάνουμε αυτό, τότε δεν είμαστε καλύτεροι από τους ανθρώπους που επιδιώκουμε να εκτελέσουμε», λέει ο πολιτειακός γερουσιαστής Harpootlian. «Και μπορεί να είμαστε χειρότεροι».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράφω σε Η Madeleine Carlisle στο madeleine.carlisle@time.com.