Ξεκινά το ταξίδι του Τζο Μπάιντεν με υψηλά στοιχήματα στην Ευρώπη για τη σύνοδο κορυφής του ΝΑΤΟ

Ξεκινά το ταξίδι του Τζο Μπάιντεν με υψηλά στοιχήματα στην Ευρώπη για τη σύνοδο κορυφής του ΝΑΤΟ

23 Μαρτίου, 2022 0 By admin

JΟ Μπάιντεν είχε γεμάτα τα χέρια του όταν έφυγε από τον Λευκό Οίκο για να ξεκινήσει την τετραήμερη περιπλάνησή του στην Ευρώπη. Δύο κινητά τηλέφωνα ήταν στοιβαγμένα μαζί στο ένα χέρι. ένα ζευγάρι από τα επώνυμα aviator γυαλιά ηλίου του στο άλλο. Πάνω από τους στροφείς του ελικοπτέρου Marine One που περιμένει, ένας δημοσιογράφος ρώτησε τον Μπάιντεν αν ανησυχεί για τη χρήση χημικών όπλων από τη Ρωσία στην Ουκρανία. «Νομίζω ότι είναι μια πραγματική απειλή», είπε ο Μπάιντεν, γυρίζοντας προς τις περιστρεφόμενες λεπίδες του ελικόπτερου και βάζοντας τα γυαλιά.

Το διακύβευμα είναι μεγάλο για το ταξίδι του Μπάιντεν. Υπάρχουν αυξανόμενες ανησυχίες εντός του Λευκού Οίκου ότι η Ρωσία μπορεί να κλιμακώσει τον πόλεμο και να προκαλέσει τεράστιες απώλειες αμάχων στο Κίεβο ή στην παράκτια πόλη της Μαριούπολης, την οποία η Ρωσία βομβαρδίζει εδώ και εβδομάδες. Οι ΗΠΑ απώθησαν τα αιτήματα για τις χώρες του Οργανισμού Βορειοατλαντικού Συμφώνου (ΝΑΤΟ) να επιβάλουν μια ζώνη απαγόρευσης πτήσεων στην Ουκρανία λόγω ανησυχιών ότι μια τέτοια άμεση μάχη θα μπορούσε να κλιμακωθεί σε έναν ευρύτερο πόλεμο. Όμως οι ειδικοί προειδοποιούν ότι μια ρωσική κλιμάκωση εντός της Ουκρανίας θα μπορούσε να αλλάξει αυτόν τον λογισμό για τους δυτικούς συμμάχους.

Στις συναντήσεις στην Ευρώπη στις 24 και 25 Μαρτίου, ο Μπάιντεν θα συζητήσει την πιθανή χρήση χημικών ή βιολογικών όπλων από τη Μόσχα στην Ουκρανία, πώς πρέπει να αντιδράσουν οι χώρες σε πιθανές ρωσικές κυβερνοεπιθέσεις και πώς να αντιμετωπίσουν την πρόσφατη ρωσική ρητορική για τα πυρηνικά όπλα. Συμμετέχει σε έκτακτη σύνοδο κορυφής στην έδρα του ΝΑΤΟ στο Βέλγιο και συναντά τους ηγέτες των χωρών της G7 και της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Πριν επιστρέψει στις ΗΠΑ, ο Μπάιντεν θα επισκεφθεί τον Πρόεδρο Andrzej Duda στη Βαρσοβία της Πολωνίας, στο ανατολικό άκρο της συμμαχίας του ΝΑΤΟ. Η Πολωνία, η οποία μοιράζεται σύνορα με την Ουκρανία και τη σύμμαχο της Ρωσίας, τη Λευκορωσία, έχει υποστεί τα κύματα σοκ του πολέμου της Ρωσίας που διαρκεί ένα μήνα, δεχόμενος 3 εκατομμύρια πρόσφυγες και γίνεται ο κύριος δρόμος των όπλων που διακινούνται για την ενίσχυση της ουκρανικής άμυνας.

Στο ταξίδι, ο Μπάιντεν θα προσπαθήσει επίσης να βρει συμμάχους για να βεβαιωθεί ότι οι οικονομικές τιμωρίες που έχουν ήδη επιβάλει θα συνεχίσουν να τσιμπούν τη ρωσική οικονομία. Οι κυρώσεις στη ρωσική βιομηχανία και στις χρηματοοικονομικές συναλλαγές δεν θα σημαίνουν πολλά εάν η Ρωσία βρει τρόπους να τις αντιμετωπίσει. Ο Μπάιντεν θέλει να δει τους ευρωπαίους συμμάχους να αναθέτουν σε ανακριτές και εισαγγελείς αυστηρές ενέργειες επιβολής κυρώσεων. «Αυτό που θα θέλαμε να ακούσουμε είναι ότι η αποφασιστικότητα και η ενότητα που είδαμε τον περασμένο μήνα θα διαρκέσουν για όσο χρόνο χρειαστεί», είπε ο σύμβουλος Εθνικής Ασφάλειας του Μπάιντεν, Τζέικ Σάλιβαν, στους δημοσιογράφους στις 23 Μαρτίου στο Air Force One στο δρόμο για Βέλγιο.

Όμως, ενώ ο Μπάιντεν έχει κρατήσει σε μεγάλο βαθμό τους συμμάχους του ΝΑΤΟ ενιαίους στην απάντησή τους μέχρι στιγμής, αυτό το ταξίδι θα δοκιμάσει την αποφασιστικότητα της ομάδας. Υπάρχουν διαφωνίες μεταξύ των ΗΠΑ και των συμμάχων τους σχετικά με την έκταση των σημερινών κυρώσεων κατά της Ρωσίας και τα επόμενα βήματα. Η εύρεση τρόπων για τη μείωση της εξάρτησης της Ευρώπης από το ρωσικό πετρέλαιο και το ρωσικό φυσικό αέριο αποτέλεσε αντικείμενο «έντονο μπρος-πίσω» τις τελευταίες ημέρες, είπε ο Σάλιβαν, και είναι ένα άλλο «ουσιαστικό θέμα συζήτησης» για τον Μπάιντεν στο ταξίδι.

Ο Μπάιντεν απαγόρευσε τις αγορές από τις ΗΠΑ ρωσικού πετρελαίου και φυσικού αερίου στις 8 Μαρτίου. Η Γερμανία και άλλες ευρωπαϊκές χώρες που βασίζονται περισσότερο στις ρωσικές εισαγωγές ενέργειας έχουν διατηρήσει σε μεγάλο βαθμό τη ροή των ρωσικών καυσίμων. Ο Λευκός Οίκος Μπάιντεν πιστεύει ότι η Ευρώπη μπορεί να κάνει περισσότερα για να απογαλακτιστεί από τη ρωσική ενέργεια. Οι ΗΠΑ θέλουν η Γερμανία, για παράδειγμα, να προχωρήσει περαιτέρω στη διακοπή των αγορών ενέργειας από τη Ρωσία. Αξιωματούχοι του Λευκού Οίκου εξέτασαν το ενδεχόμενο να κλείσουν το αμερικανικό τραπεζικό σύστημα στις ηλεκτρονικές μεταφορές που πληρώνουν για τη ρωσική ενέργεια, αλλά δεν θα κάνουν αυτό το σκληρό βήμα χωρίς συμφωνία από τους συμμάχους των οποίων ο εγχώριος ενεργειακός εφοδιασμός εξαρτάται από το ρωσικό φυσικό αέριο και πετρέλαιο.

Η Γερμανία, από την πλευρά της, αναζητά τρόπους με τους οποίους οι ΗΠΑ και άλλοι σύμμαχοι θα μπορούσαν να αμβλύνουν τον αντίκτυπο στη γερμανική οικονομία εάν υπάρξουν περαιτέρω μειώσεις στην αγορά ρωσικής ενέργειας. Οι ΗΠΑ έχουν αυξήσει την παράδοση υγροποιημένου φυσικού αερίου στην Ευρώπη τις τελευταίες εβδομάδες, αλλά οι Ευρωπαίοι ηγέτες θέλουν περισσότερη βοήθεια για επενδύσεις σε εναλλακτικές λύσεις αντί των ρωσικών προμηθειών. Οι ευρωπαϊκές χώρες θέλουν επίσης να μοιραστούν τα έξοδα και την προσπάθεια επανεγκατάστασης προσφύγων που εγκαταλείπουν την Ουκρανία. Περισσότεροι από 10 εκατομμύρια άνθρωποι έχουν εγκαταλείψει την Ουκρανία στις μάχες και η Ευρώπη αναζητά τρόπους από τις ΗΠΑ και άλλους συμμάχους να μοιραστεί το κόστος και τον αντίκτυπο μιας τέτοιας ταχείας μαζικής μετανάστευσης.

Στις συναντήσεις του Μπάιντεν διαφαίνεται το ερώτημα πόσο μακριά θα φτάσει η Κίνα για να στηρίξει τον πόλεμο του Ρώσου Προέδρου Βλαντιμίρ Πούτιν στην Ουκρανία και πώς θα πρέπει να αντιδράσουν οι σύμμαχοι. Μέχρι στιγμής, ο Λευκός Οίκος δεν έχει δει στοιχεία ότι η Κίνα παρείχε όπλα ή πυρομαχικά στη Ρωσία για να βοηθήσει στην εισβολή, είπε ο Σάλιβαν. Ωστόσο, υπάρχει αυξανόμενη ανησυχία ότι η Κίνα θα μπορούσε να λάβει οικονομικά μέτρα για να αμβλύνει τον μακροπρόθεσμο αντίκτυπο των κυρώσεων στην οικονομία της Ρωσίας, ενός στενού εμπορικού εταίρου. Ο Μπάιντεν θέλει να συνομιλήσει με τους συμμάχους για να διασφαλίσει ότι «δεν θα καταργηθούν συστηματικές κυρώσεις», είπε ο Σάλιβαν. «Δεν θέλω να χρησιμοποιήσω το μικρόφωνο για να απειλήσω, θέλω απλώς να πω ότι αυτό είναι κάτι για το οποίο είμαστε σε εγρήγορση».

Η επιθετικότητα του Πούτιν στο κατώφλι του ΝΑΤΟ στην Ουκρανία έχει ξεκαθαρίσει την αποστολή της συμμαχίας να προστατεύσει την Ευρώπη από εισβολή. Τώρα, ο Μπάιντεν θέλει να δει τους συμμάχους του ΝΑΤΟ να τηρούν τις δεσμεύσεις τους να ενισχύσουν τις στρατιωτικές δαπάνες και την ανάπτυξη στρατευμάτων και εξοπλισμού στην Ανατολική Ευρώπη. Στρατιωτικοί διοικητές από χώρες του ΝΑΤΟ εξετάζουν το μέγεθος των αποστολών στρατευμάτων που απαιτούνται τους επόμενους αρκετούς μήνες για την προστασία των συνόρων της Ευρώπης με τη Ρωσία.

Δεδομένου ότι τα σύνορα της Πολωνίας με την Ουκρανία χρησιμοποιούνται για τον ανεφοδιασμό όπλων από τις ευρωπαϊκές χώρες στις ουκρανικές δυνάμεις, η Πολωνία είναι ένας σύμμαχος του ΝΑΤΟ επί του παρόντος στο στόχαστρο της Ρωσίας. Η επίσκεψη του Μπάιντεν στη χώρα στο τέλος του ταξιδιού του έχει ισχυρό συμβολικό βάρος για την εκ νέου επιβεβαίωση της δέσμευσης των ΗΠΑ στο ΝΑΤΟ και στην Πολωνία, λέει ο Στίβεν Ντάρλαουφ, καθηγητής στη Σχολή Δημόσιας Πολιτικής Χάρις του Πανεπιστημίου του Σικάγο. «Βρίσκονται στη γραμμή βολής. Αν η Ρωσία τρελαθεί και πραγματικά περάσει τα σύνορα του ΝΑΤΟ, θα είναι δικά τους», λέει. Το να σφίξει τα χέρια του Μπάιντεν με τον πρόεδρο της Πολωνίας στη Βαρσοβία αυτή τη στιγμή, «είναι σε μεγάλο βαθμό συμβολικό», προσθέτει ο Durlauf, «αλλά αυτή είναι η στιγμή που τα σύμβολα έχουν βάρος».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.