Οικογένειες Αμερικανών ομήρων απαιτούν από τον Μπάιντεν να κάνει περισσότερα

Οικογένειες Αμερικανών ομήρων απαιτούν από τον Μπάιντεν να κάνει περισσότερα

5 Μαΐου, 2022 0 By admin

ΕΝΑΗ Lexandra Forseth έχει κάνει οκτώ προσκυνήματα στην Ουάσιγκτον τα τελευταία τέσσερα χρόνια. Η 30χρονη έκανε για άλλη μια φορά το ταξίδι αυτή την εβδομάδα από το σπίτι της στο Σαν Ντιέγκο για να πιέσει τον Λευκό Οίκο να εξασφαλίσει την απελευθέρωση του πατέρα και του θείου της, οι οποίοι είναι φυλακισμένοι στη Βενεζουέλα από τον Νοέμβριο του 2017 για αυτό που λέει η κυβέρνηση των ΗΠΑ. πλαστές κατηγορίες διαφθοράς.

Αυτή τη φορά, ο Forseth είχε back-up. Πάνω από δώδεκα μέλη οικογενειών Αμερικανών που κρατούνται όμηροι ή κρατούνται παράνομα στη Ρωσία, το Αφγανιστάν, τη Ρουάντα, το Ιράν και τη Βενεζουέλα συγκεντρώθηκαν έξω από τον Λευκό Οίκο στις 4 Μαΐου στο πλαίσιο μιας νέας εκστρατείας «Φέρτε τις οικογένειες μας στο σπίτι». Στεκόμενοι στο ψιλόβροχο, κρατούσαν φωτογραφίες των μελών της οικογένειάς τους και δήλωσαν το αίτημά τους: μια συνάντηση με τον Τζο Μπάιντεν, η οποία, όπως λένε, θα βοηθούσε στην ανάληψη δράσης δείχνοντας ότι ο Πρόεδρος των ΗΠΑ γνωρίζει αυτές τις περιπτώσεις και είναι σοβαρός να φέρει τα αγαπημένα του πρόσωπα στο σπίτι.

Οι οικογένειες πιστεύουν ότι ο Λευκός Οίκος απέτυχε να χρησιμοποιήσει όλα τα εργαλεία που έχουν στη διάθεσή τους και λένε ότι η άμεση εμπλοκή του Μπάιντεν μπορεί να σπάσει το αδιέξοδο. «Μοιραζόμαστε ένα μοτίβο αναποφασιστικότητας από τη διοίκησή μας να φέρει τα μέλη της οικογένειάς μας στο σπίτι και αντιμετωπίζουμε τα ίδια οδοφράγματα», είπε ο Φόρσεθ σε ένα μικρό πλήθος δημοσιογράφων και υποστηρικτών. «Όλοι επιστρέφουμε από τις συναντήσεις μας στο DC κλαίγοντας στα αεροπλάνα, τηλεφωνώντας [anyone] που μπορεί να μας δώσει μια οπτική για αυτό που μόλις ακούσαμε. Και όλοι καταλήγουμε να καταλαβαίνουμε το ίδιο πράγμα: πρέπει να φτάσουμε στον Πρόεδρο Μπάιντεν».

Διαβάστε περισσότερα: 6 Αμερικανοί φυλακισμένοι στη Βενεζουέλα ελπίζουν ότι ο COVID-19 θα τους φέρει σπίτι.

Οι οικογένειες των κρατουμένων Αμερικανών ενώθηκαν από τον πατέρα και την αδερφή του Trevor Reed, ενός βετεράνου του Σώματος Πεζοναυτών των ΗΠΑ που πέρασε σχεδόν τρία χρόνια σε μια ρωσική φυλακή με την κατηγορία της επίθεσης στην αστυνομία προτού απελευθερωθεί σε ανταλλαγή κρατουμένων την περασμένη εβδομάδα. Ο Joey Reed είπε ότι ο γιος του ήταν αναστατωμένος για τη συνεχιζόμενη κράτηση του Paul Whelan, ενός πεζοναύτη που συνελήφθη ως ύποπτος για κατασκοπεία στη Μόσχα το 2018. Ο Trevor Reed επέμεινε η οικογένειά του να έρθει στην Ουάσιγκτον για να υποστηρίξει αυτούς των Αμερικανών που εξακολουθούν να κρατούνται στο εξωτερικό.

«Ο λόγος που αυτά τα πράγματα διαρκούν τόσο πολύ είναι δύο πράγματα: είναι η πολιτική και μετά όλη η συζήτηση για το πώς θα οδηγήσουν σε ομήρους περισσότερους Αμερικανούς», είπε ο Τζόι Ριντ. «Οι Αμερικανοί θα πιάνονται πάντα όμηροι, λόγω αυτού που εκπροσωπούμε και του τρόπου με τον οποίο συμμετέχουμε στις δουλειές όλων των άλλων».

Τουλάχιστον 16 από τους 55 Αμερικανούς που κρατούνται στο εξωτερικό θα μπορούσαν να απελευθερωθούν μέσω ανταλλαγών κρατουμένων, δήλωσαν οι διοργανωτές της εκστρατείας. “Σε ορισμένες περιπτώσεις, αυτός είναι ο μόνος τρόπος για να πάρουμε τους ανθρώπους μας πίσω”, είπε ο Joey Reed. «Έτσι, πρέπει απλώς να είναι κάτι που θεωρούν πιο συχνά».

Διαβάστε περισσότερα: Τι αποκαλύπτει ο Τρέβορ Ριντ για την προσεκτική προσέγγιση του Τζο Μπάιντεν για την απελευθέρωση Αμερικανών ομήρων.

Η απελευθέρωση του Ριντ, καθώς και η συνάντηση του Μπάιντεν νωρίτερα αυτή την εβδομάδα με την οικογένεια του Όστιν Τάις, ενός Αμερικανού δημοσιογράφου που απήχθη ενώ έκανε ρεπορτάζ στη Συρία το 2012, ώθησαν αυτές τις οικογένειες να αυξήσουν την πίεση. Συγγενείς είπαν στο TIME ότι είχαν εμπνευστεί από το παράδειγμα που έδωσαν οι γονείς του Ριντ, οι οποίοι αναζητούσαν αμείλικτα μια συνάντηση με τον Μπάιντεν, περιμένοντας για ώρες στο κρύο έξω από τον Λευκό Οίκο καθώς και έξω από μια εκδήλωση στην οποία παρευρέθηκε ο Πρόεδρος στο Φορτ Γουόρθ του Τέξας. πριν πάρει τελικά μια συνάντηση τον Μάρτιο.

«Πρέπει να πω, νιώθω ότι συναντήθηκα με τον Πρόεδρο Μπάιντεν και τον υπουργό [of State Antony] Blinken», είπε η αδερφή του Emad Shargi, ενός Αμερικανού που κρατείται σε ιρανική φυλακή από το 2018, «επειδή ονειρεύομαι τη νύχτα ότι είμαι σε συναντήσεις μαζί τους».

Ξεκίνησαν οι οικογένειες συνεργάζονται μετά από μια πολυαναμενόμενη κλήση με τον Σύμβουλο Εθνικής Ασφάλειας του Λευκού Οίκου Τζέικ Σάλιβαν τον περασμένο Δεκέμβριο. «Ήταν η πρώτη φορά που πραγματικά νιώσαμε ότι ακούγαμε ο ένας τον άλλον να έχει παρόμοια προβλήματα με τη νέα διοίκηση», είπε ο Φόρσεθ στο TIME. Στις επακόλουθες συζητήσεις, λέει, «όλοι συνειδητοποιήσαμε ότι τίποτα δεν πρόκειται να συμβεί αν ο Μπάιντεν δεν αποφασίσει πραγματικά να κάνει τα πράγματα να συμβούν».

Η προσέγγιση της κυβέρνησης Μπάιντεν παρουσίασε μια αντίθεση με τον πρώην Πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ, ο οποίος απολάμβανε να μιλά δημόσια για το ιστορικό του στο να φέρει τους Αμερικανούς στο σπίτι ως μέρος της εξωτερικής του πολιτικής «Πρώτα η Αμερική». Οι οικογένειες των κρατουμένων Αμερικανών λένε ότι πιστεύουν ότι ο Μπάιντεν είναι «προστατευμένος από αυτό το ζήτημα» και εμποδίζεται να έχει άμεση επαφή μαζί τους. Πιστεύουν ότι οι σύμβουλοι ανησυχούν ότι η φήμη του προέδρου για ενσυναίσθηση μπορεί να τον οδηγήσει να ενεργεί συναισθηματικά σε ένα πολιτικά φορτισμένο πλαίσιο.

Ο Λευκός Οίκος λέει ότι η ομάδα εθνικής ασφαλείας του βρίσκεται σε τακτική επαφή με τις οικογένειες. «Θα συνεχίσουμε να επιδιώκουμε όλες τις οδούς, συμπεριλαμβανομένης της δέσμευσης οποιουδήποτε, συμπεριλαμβανομένης της άμεσης εμπλοκής, για να εξασφαλίσουμε την επιστροφή των Αμερικανών ομήρων και των αδίκως κρατούμενων ατόμων», δήλωσε αξιωματούχος του Λευκού Οίκου σε δήλωσή του στο TIME. «Τούτου λεχθέντος, κάθε περίπτωση είναι μοναδική και κάθε περίπτωση είναι πολύ δύσκολη, και καταλαβαίνουμε την απογοήτευση και τον πόνο που νιώθουν αυτές οι οικογένειες».

Διαβάστε περισσότερα: Γιατί οι οικογένειες των ομήρων των ΗΠΑ στο εξωτερικό αυξάνονται απογοητευμένες με τον Μπάιντεν.

Αυτή είναι μικρή παρηγοριά για τις οικογένειες, μερικές από τις οποίες χρειάστηκε να ανατρέψουν τη ζωή τους για να αφιερωθούν στην πλοήγηση σε γραφειοκρατικά οδοφράγματα και στην άσκηση πίεσης στους νομοθέτες. «Είναι συναισθηματικά καταστροφικό, είναι οικονομικά καταστροφικό», είπε ο Έβερετ Ράδερφορντ, θείος του Μάθιου Χιθ, βετεράνου πεζοναύτη των ΗΠΑ από το Τενεσί που φυλακίστηκε στη Βενεζουέλα το 2020 για κατηγορίες όπως «τρομοκρατία» και εμπορία όπλων. «Είμαστε απογοητευμένοι. Είμαστε απλώς κανονικοί άνθρωποι που πρέπει να πλοηγούνται σε νερά που δεν έχουμε ξανασυναντήσει».

«Είναι σαν να μπαίνεις σε έναν λαβύρινθο, όπου δεν έχεις ιδέα πώς να βγεις», είπε η αδερφή του Paul Whelan, Elizabeth, καθώς άλλα μέλη της οικογένειάς της έγνεψαν καταφατικά. «Χρειαζόμαστε τις κυβερνήσεις μας να μας βοηθήσουν να φέρουμε τους αγαπημένους μας στο σπίτι. Αυτό δεν είναι κάτι που οι οικογένειες μπορούν να κάνουν μόνες τους. Δεν μπορούμε να πάμε να μιλήσουμε με αυτές τις ξένες κυβερνήσεις».

Ο πατέρας και ο θείος του Φόρσεθ είναι δύο από τους λεγόμενους «Citgo 6», Αμερικανούς υπαλλήλους της αμερικανικής θυγατρικής του κρατικού πετρελαϊκού κολοσσού της Βενεζουέλας, οι οποίοι συνελήφθησαν κατά τη διάρκεια επαγγελματικού ταξιδιού τον Νοέμβριο του 2017. Η ομάδα είχε επιβληθεί σε κατ’ οίκον περιορισμό το περασμένο Απρίλιος σε μια χειρονομία καλής θέλησης από τον Πρόεδρο της Βενεζουέλας Νικολάς Μαδούρο προς τον πρόσφατα εγκαινιασμένο Μπάιντεν. Αλλά φυλακίστηκαν για άλλη μια φορά τον Οκτώβριο σε μια κίνηση που εκλήφθηκε ως αντίποινα για την έκδοση των ΗΠΑ του Alex Saab, ενός Κολομβιανού χρηματοδότη με στενούς δεσμούς με τον Μαδούρο. Αν και ένας από τους άνδρες αφέθηκε ελεύθερος τον Μάρτιο μετά την πρώτη επίσκεψη υψηλού προφίλ Αμερικανών αξιωματούχων στο Καράκας εδώ και τρία χρόνια, τα μέλη της οικογένειας λένε ότι το υπόλοιπο Citgo 6 συνεχίζει να κρατείται ως πολιτικά διαπραγματευτικά χαρτιά.

Για τον πρώτο χρόνο που φυλακίστηκαν ο πατέρας και ο θείος της, η Φόρσεθ έπρεπε να στραφεί σε μερική απασχόληση στη δουλειά της ως μηχανικός στην ExxonMobil στο Χιούστον προκειμένου να αντιμετωπίσει τη διπλωματική γραφειοκρατία και να πιέσει να κρατήσει την υπόθεση μπροστά σε πολιτικούς και δημόσιο. «Αν ειλικρινά ένιωθα ότι ο Λευκός Οίκος έφερνε επιμελώς αυτές τις υποθέσεις στον Πρόεδρο σε τακτική βάση και έβγαζε μια στρατηγική», είπε, «τότε νομίζω ότι θα φοβόμουν λιγότερο».

Η επιστροφή του Ριντ ήταν θεωρήθηκε από ορισμένους ως ένδειξη ότι η διοίκηση είχε αλλάξει πορεία. «Η απελευθέρωση του Τρέβορ Ριντ είναι ένα φανταστικό παράδειγμα του ότι η κυβέρνηση Μπάιντεν θέτει τον πατριωτισμό πάνω από την πολιτική», είπε στο TIME ο βουλευτής August Pfluger, Ρεπουμπλικανός από το Τέξας που εκπροσωπεί την περιοχή καταγωγής του Ριντ. «Ελπίζω ότι η ώθηση από την επιστροφή του Τρέβορ στην πατρίδα θα βοηθήσει να αναγκάσει την κυβέρνηση να διασφαλίσει ότι κάθε Αμερικανός μπορεί να επανενωθεί με τις οικογένειές του».

Ωστόσο, ιδιωτικά, ορισμένα μέλη της οικογένειας άλλων που κρατούνται στο εξωτερικό λένε ότι, ενώ είναι χαρούμενα για την επιστροφή του Ριντ, φοβούνται επίσης ότι μπορεί να μειώσει τον επείγοντα χαρακτήρα της κυβέρνησης Μπάιντεν να κάνει περισσότερα για τα αγαπημένα τους πρόσωπα. Λένε επίσης ότι η υπόθεση είναι απόδειξη ότι χρειάζεται ένας συνδυασμός γεωπολιτικού συγχρονισμού και ανόητης τύχης για να σπάσει ο Λευκός Οίκος το «μοτίβο της αναποφασιστικότητας» που τους έχει κρατήσει σε αδιέξοδο.

Αρκετές οικογένειες ανακάλυψαν τον νόμο Levinson, έναν νόμο που εγκρίθηκε το 2020 και υποχρεώνει την κυβέρνηση των ΗΠΑ να εργαστεί για την απελευθέρωση των υπηκόων των ΗΠΑ. Πήρε το όνομά του από τον Robert Levinson, έναν πρώην πράκτορα του FBI που εξαφανίστηκε στο Ιράν το 2007 και θεωρείται νεκρός. «Αυτός ο νόμος γράφτηκε με αίμα για να μην πεθάνουν άνθρωποι στο εξωτερικό επειδή η κυβέρνηση δεν ξέρει πώς να ανταποκριθεί δυναμικά στο ζήτημα της διπλωματίας των ομήρων», είπε ο Φόρσεθ στο TIME.

Διαβάστε περισσότερα: Η απελευθέρωση του Trevor Reed από τη Ρωσία ανανεώνει τις ερωτήσεις σχετικά με την κράτηση της Brittney Griner.

Οι οικογένειες λένε ότι ενθάρρυναν το γεγονός ότι η αμερικανική κυβέρνηση αυτή την εβδομάδα όρισε τη σταρ του WNBA, Brittney Griner, ως «παρανόμως κρατούμενη», δύο μήνες αφότου τέθηκε υπό κράτηση στη Ρωσία αφού κατηγορήθηκε ότι είχε ναρκωτικά στις αποσκευές της.

Ωστόσο, κανένα από αυτά τα θετικά βήματα δεν ισοδυναμεί με μια συνεκτική στρατηγική, σύμφωνα με μέλη της οικογένειας, τα οποία λένε ότι συχνά γνωρίζουν περισσότερα από τους κυβερνητικούς αξιωματούχους που είναι υπεύθυνοι για τις υποθέσεις τους και είναι απογοητευμένοι από τον ρυθμό προόδου. «Χωρίς τελική απόφαση από τον Λευκό Οίκο να χρησιμοποιήσουν τα εργαλεία που έχουν στη διάθεσή τους, οι αγαπημένοι μας αφήνονται να σαπίσουν σε ξένες φυλακές χωρίς τέλος», ανέφεραν οι διοργανωτές της εκδήλωσης σε κοινή δήλωση.

Αυτή την άποψη συμμερίζονται ορισμένοι δικηγόροι και συνήγοροι που εργάζονται σε διαπραγματεύσεις για την ομηρεία. «Ανησυχώ ότι δεν πραγματοποιείται πλήρης εφαρμογή του νόμου Levinson και ορισμένοι αξιωματούχοι των ΗΠΑ πέφτουν στην «παγίδα της οπτικής» χωρίς μια σαφή πολιτική και προσανατολισμένη στο στόχο προσέγγιση», λέει ο Jason Poblete, δικηγόρος με έδρα την Ουάσινγκτον που έχει εκπροσωπήσει Αμερικανοί πολίτες κρατούνται όμηροι στο εξωτερικό, συμπεριλαμβανομένων μελών του Citgo 6. «Ο στόχος πρέπει να είναι να φέρουμε Αμερικανούς στο σπίτι, όχι να δημιουργήσουμε ιστορίες στα μέσα ενημέρωσης».

Ενώ ο Λευκός Οίκος δεν έχει ακόμη ανταποκριθεί στο αίτημα για συνάντηση με τον Μπάιντεν, οι οικογένειες ελπίζουν ότι η κοινή τους εκστρατεία θα καταλήξει. Προς το παρόν, η Forseth λέει ότι έχει στο μυαλό της τα λόγια που έγραψε ο πατέρας της σε ένα χειρόγραφο σημείωμα που παραδόθηκε στην οικογένειά της από έναν Αμερικανό αξιωματούχο τον Μάρτιο: «Το σύμπαν συνεχίζει να κινείται και να ευθυγραμμίζεται. Μείνετε δυνατοί, είμαστε κοντά».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράφω σε Η Vera Bergengruen στο vera.bergengruen@time.com.