Οι δάσκαλοι εκτονώνουν τη θλίψη και τη μανία μετά τη σκοποβολή του Ουβάλντε

2 Ιουνίου, 2022 0 By admin

μικρόΗ Arah Lerner γνωρίζει οδυνηρά πώς πρέπει να ένιωσαν οι δάσκαλοι στο Uvalde του Τέξας καθώς ένας ένοπλος επιτέθηκε στο δημοτικό σχολείο τους και πυροβόλησε θανάσιμα 21 άτομα στις 24 Μαΐου. Το 2018, η Lerner κράτησε ασφαλείς 15 μαθητές στην τάξη της στο Marjory Stoneman Douglas High School στο Parkland , Fla., ενώ ένας έφηβος οπλισμένος με τουφέκι τύπου AR-15 πυροβόλησε και σκότωσε 17 άτομα στην πανεπιστημιούπολη.

«Μπαίνουμε στην εκπαίδευση γιατί αγαπάμε τα παιδιά, αγαπάμε το αντικείμενό μας και αγαπάμε τη διδασκαλία. Κανείς από εμάς δεν πηγαίνει στην εκπαίδευση για να είναι ανθρώπινες ασπίδες, σωματοφύλακες και αυτοσχέδιοι αστυνομικοί», λέει ο Lerner, ο οποίος εξακολουθεί να διδάσκει αγγλικά στη Marjory Stoneman Douglas. «Αλλά όταν αυτά τα παιδιά είναι υπό την ευθύνη σας, ανεξάρτητα από το πόσο χρονών είναι, ακόμα και οι 18χρονοι ηλικιωμένοι μου, είστε υπεύθυνοι για αυτά».

Καθώς οι προσπάθειες για ψήφιση συνολικής νομοθεσίας για την ασφάλεια των όπλων συνεχίζουν να καθυστερούν, πολλοί εκπαιδευτικοί που επέζησαν από μαζικούς πυροβολισμούς νιώθουν ότι έχουν αφεθεί να αντιμετωπίσουν το πρόβλημα μόνοι τους—αναγκασμένοι να προστατεύσουν τους μαθητές τους από την επαναλαμβανόμενη απειλή της ένοπλης βίας στα σχολεία.

Όταν άκουσε τις πρώτες αναφορές από τον Ουβάλντε την περασμένη εβδομάδα, η Άμπι Κλέμεντς, ήλπιζε ότι ίσως ο ένοπλος είχε φραγεί μόνο μέσα στο σχολείο και ότι μπορεί να μην υπάρξουν θύματα. Όταν έμαθε για τον αριθμό των νεκρών, έπεσε στο πάτωμα και άρπαξε το χέρι μιας συναδέλφου της.

«Μόλις το έχασα», λέει η Clements, η οποία στις 14 Δεκεμβρίου 2012 μαζεύτηκε με 17 μαθητές της δεύτερης τάξης στην τάξη της όταν ακούστηκαν πυροβολισμοί στο Δημοτικό Σχολείο Sandy Hook στο Κονέκτικατ. Θυμάται πώς διάβασε ένα εικονογραφημένο βιβλίο για τις πολικές αρκούδες και προσπάθησε να τραγουδήσει γιορτινά τραγούδια για να κρατήσει τους μαθητές της ήρεμους. «Πώς συνεχίζουμε να λειτουργούμε όταν σκοτώνονται παιδιά σε ένα δημοτικό σχολείο;»

Σκέφτηκε τους δύο δασκάλους και τους 19 μαθητές που σκοτώθηκαν την περασμένη εβδομάδα. «Το μυαλό σου πηγαίνει εκεί ακριβώς και σκέφτεσαι αυτούς τους δασκάλους και αυτούς τους φτωχούς μαθητές», λέει. «Λυπάμαι πολύ γι’ αυτούς που δεν το διορθώσαμε».

Στον απόηχο του πυροβολισμού στο Sandy Hook, η Clements λέει ότι βασίστηκε σε δασκάλους που είχαν επιζήσει από τους πυροβολισμούς του 1999 στο Columbine High School, οι οποίοι μπορούσαν να σχετίζονται με το τραύμα που είχε βιώσει και να προσφέρουν προοπτικές για το αν θα μετακομίσει σε ένα νέο σχολείο ή αν να συνεχίσει να διδάσκει καθόλου. Σκοπεύει να απευθυνθεί στους δασκάλους του Uvalde για να προσφέρουν παρόμοια υποστήριξη. Αλλά το γεγονός ότι αυτό είναι απαραίτητο έχει γίνει τραγική απόδειξη της ανικανότητας —ή απροθυμίας— της χώρας να λύσει αυτό το πρόβλημα.

«Κυρίως νιώθω ντροπή. Νιώθω επίσης αγανάκτηση», λέει ο Κλέμεντς, ο οποίος τώρα διδάσκει την τέταρτη δημοτικού σε άλλο δημόσιο σχολείο στο Νιούταουν, στην Κον.

Τον Δεκέμβριο, ο Clements and Lerner και η δασκάλα της Νέας Υόρκης Sari Beth Rosenberg εκτοξεύτηκε Teachers Unify to End Gun Violence, μια πρωτοβουλία που στοχεύει να ενισχύσει τις ιστορίες των εκπαιδευτικών που επέζησαν από πυροβολισμούς στα σχολεία και να υποστηρίξει λύσεις για να σταματήσει η επιδημία της ένοπλης βίας σε ολόκληρη τη χώρα.

«Στα σχεδόν τεσσεράμισι χρόνια από τότε που συνέβη στο σχολείο μου, πόσοι άλλοι πυροβολισμοί έχουν συμβεί, τόσο στο σχολείο όσο και αλλού;» λέει ο Lerner, ο οποίος διδάσκει εδώ και 20 χρόνια. «Είναι τόσο, τόσο τραγικά λυπηρό που συνέβη αυτό, αλλά που συνεχίζει να συμβαίνει».

“Αυτός είναι ο σκοπός μου”

Η Lerner λέει ότι ο πυροβολισμός στο Parkland άλλαξε κάθε πτυχή της ζωής της. Τέσσερα χρόνια αργότερα, εξακολουθεί να έχει πλήρη επίγνωση των εξόδων σε όποιο δωμάτιο μπαίνει. Δεν κάθεται με την πλάτη στην πόρτα. Δίδασκε 1984 στους μαθητές της όταν ξεκίνησαν τα γυρίσματα, και έκτοτε δεν έχει διδάξει το βιβλίο: «Δεν ξέρω αν και πότε θα είμαι έτοιμος να το ξανακάνω». Ακόμα μισεί τον ήχο των πυροτεχνημάτων.

Ο Lerner διδάσκει τώρα φοιτητές που δεν ήταν στην πανεπιστημιούπολη την ημέρα του πυροβολισμού. πολλοί ήταν σε lockdown σε ένα κοντινό γυμνάσιο. Και είναι ξεκάθαρη μαζί τους, την πρώτη μέρα στο σχολείο, πόσο σοβαρά παίρνει την ασφάλειά τους. «Είναι η ασφάλειά σας και η δική μου», τους λέει. «Και θα ακολουθήσετε όλες τις οδηγίες μου και θα κάνετε ό,τι σας πω να κάνετε, χωρίς αμφιβολία».

Η Αμερικανική Ομοσπονδία Εκπαιδευτικών (AFT) ξεκίνησε μια ανανεωμένη εκστρατεία μεταρρύθμισης των όπλων την Τρίτη, καλώντας τους νομοθέτες να εγκρίνουν νομοθεσία που θα μπορούσε να αποτρέψει την ένοπλη βία. «Πρόκειται για κρίση δημόσιας υγείας», δήλωσε ο πρόεδρος της AFT Ράντι Βάινγκαρτεν σε δήλωση. «Οι εκπαιδευτικοί αξίζουν να μπορούν να διδάσκουν και όχι να αναγκάζονται να είναι ανθρώπινες ασπίδες για να προστατεύουν τους μαθητές τους».

Επίσης την Τρίτη, μια ομάδα καθηγητών διαδήλωσε έξω από το γραφείο του γερουσιαστή του Τέξας Τεντ Κρουζ στο Όστιν. «Η απάντηση του Κρουζ στη σφαγή παιδιών – πιέζοντας για περισσότερο ένοπλο σχολικό προσωπικό – όχι μόνο αντιτίθεται στη συντριπτική πλειοψηφία των δασκάλων, αλλά είναι επίσης μια παράλογη ιδέα που δεν έχει αποδειχθεί αποτελεσματική», αναφέρει το τμήμα του Τέξας του AFT, το οποίο ηγήθηκε της διαμαρτυρίας, είπε στο α δήλωση. Αντίθετα, είπε η ομάδα, πρέπει να θεσπιστούν νέοι περιορισμοί στα όπλα.

Ο Lerner υποστηρίζει νόμους για την ασφαλή αποθήκευση και αυστηρούς ελέγχους ιστορικού σχετικά με τις αγορές όπλων. Θα ήθελε επίσης να δει ηλικιακούς περιορισμούς που εμποδίζουν τα άτομα κάτω των 21 ετών να αγοράζουν όπλα, και νόμους που περιορίζουν την πρόσβαση σε στρατιωτικού τύπου τουφέκια επίθεσης—όπως αυτά που χρησιμοποιούσαν οι ένοπλοι στο Uvalde και στο Parkland.

Αλλά οι Ρεπουμπλικάνοι ηγέτες στο Τέξας και στο Κογκρέσο έχουν ξεκαθαρίσει ότι δεν ενδιαφέρονται να επιδιώξουν μέτρα ελέγχου των όπλων και, αντ’ αυτού, πρότειναν τον οπλισμό δασκάλων, τον επανασχεδιασμό των σχολικών κτιρίων με μία μόνο είσοδο και την αύξηση της παρουσίας αξιωματικών επιβολής του νόμου στα σχολεία. Στις πρώτες δηλώσεις του σχετικά με τον πυροβολισμό, ο κυβερνήτης του Τέξας Γκρεγκ Άμποτ επικεντρώθηκε στο να επαινέσει τη «γρήγορη ανταπόκριση» και το «εκπληκτικό θάρρος» των αξιωματικών επιβολής του νόμου, ενώ μόλις και μετά βίας ανέφερε τους δασκάλους που ασπίστηκαν και πέθαναν δίπλα στους μαθητές τους σε δύο τάξεις στο Δημοτικό Ρομπ.

Ωστόσο, ο τρόπος με τον οποίο οι αστυνομικοί απάντησαν στον πυροβολισμό του Ουβάλντε είναι τώρα αντικείμενο εντατικής εξέτασης, καθώς οι νέες λεπτομέρειες δείχνουν ότι οι αστυνομικοί περίμεναν περισσότερο από ώρα για να μπουν σε δύο τάξεις όπου ένας ένοπλος σκότωσε 19 παιδιά και δύο δασκάλους, επειδή ο αρχηγός της αστυνομίας της σχολικής περιοχής πίστεψε τον ένοπλο δεν αποτελούσε πλέον απειλή, καθώς οι μαθητές κάλεσαν επανειλημμένα το 911 για βοήθεια. Ο Άμποτ αργότερα είπε ότι είχε «παραπλανηθεί» από τις αρχές επιβολής του νόμου και ήταν «κακωμένος» για αυτό που συνέβη.

Και ενώ πολλοί Ρεπουμπλικάνοι βλέπουν τον οπλισμό των δασκάλων ως πιθανή λύση, πολλοί εκπαιδευτικοί, που ήδη αισθάνονται καταπονημένοι και κακοπληρωμένοι, το βλέπουν ως μια πρόταση που απλώς θα αυξήσει το βάρος τους για να υπερασπιστούν τις ζωές των μαθητών τους σε μια κρίση. «Δεν είναι πρακτικό. Είναι παράλογο», λέει ο Lerner. «Η τοποθέτηση περισσότερων όπλων στην πανεπιστημιούπολη δεν θα κάνει τίποτα για να κρατήσει κανέναν ασφαλή».

Καθώς υποστηρίζει τη νομοθεσία για την ασφάλεια των όπλων, έχει κίνητρο να αποτρέψει έναν άλλο κύκλο δασκάλων και μαθητών από το να χρειαστεί να βιώσουν τον ίδιο φόβο, αγωνία και θλίψη που βίωσε εκείνη και ο Κλέμεντς.

«Αυτοί οι πολιτικοί προσφέρουν τις σκέψεις και τις προσευχές τους, κάτι που δεν κάνει τίποτα. Θέλουμε πολιτική, θέλουμε αλλαγή, θέλουμε δράση—γιατί έκαναν σκέψεις και προσευχές μετά το Sandy Hook και μετά το Pulse και μετά το Parkland. Και είμαστε ακόμα εδώ», λέει.

«Αυτός είναι ο λόγος μου για το υπόλοιπο της ζωής μου. Και θα το συζητήσω μέχρι να μην μου μείνει ανάσα».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράψε σε Η Katie Reilly στο Katie.Reilly@time.com.