Οι δικαστές του Ανωτάτου Δικαστηρίου υπόκεινται σε αυστηρότερους κανόνες δεοντολογίας

Οι δικαστές του Ανωτάτου Δικαστηρίου υπόκεινται σε αυστηρότερους κανόνες δεοντολογίας

14 Μαΐου, 2022 0 By admin

ΠΟ κάτοικος Τζο Μπάιντεν υπέγραψε νόμο την Παρασκευή που θα αυξήσει τις απαιτήσεις δημοσιοποίησης οικονομικών στοιχείων για τους ομοσπονδιακούς δικαστές και τους δικαστές του Ανωτάτου Δικαστηρίου, μια κίνηση που οι νομικοί εμπειρογνώμονες περιγράφουν ως ένα μικρό αλλά ουσιαστικό βήμα προς τη μεταρρύθμιση σε μια εποχή που η εμπιστοσύνη του κοινού στην ομοσπονδιακή δικαιοσύνη είναι πάντα χαμηλή .

Ο νέος νόμος, ο Νόμος για τη Δεοντολογία και τη Διαφάνεια του Δικαστηρίου, επιβάλλει τη δημιουργία μιας ηλεκτρονικής βάσης δεδομένων όπου το κοινό μπορεί να αναζητήσει οικονομικές αποκαλύψεις ομοσπονδιακών δικαστών και δικαστών του Ανωτάτου Δικαστηρίου. Επιβάλλει επίσης στους δικαστές και τους δικαστές να ακολουθούν τους ίδιους κανόνες δημοσιοποίησης οικονομικών στοιχείων με το Κογκρέσο, οι οποίοι απαιτούν να υποβάλλονται αναφορές συναλλαγών για οποιεσδήποτε συναλλαγές τίτλων αξίας άνω των 1.000 $ εντός 45 ημερών από τη συμφωνία. Ο νόμος λέει ότι η βάση δεδομένων πρέπει να είναι online εντός 180 ημερών από τη θέσπιση και ότι όλες οι μελλοντικές αποκαλύψεις πρέπει να ανεβαίνουν εντός 90 ημερών από την προθεσμία υποβολής της 15ης Μαΐου.

«Ο νόμος περί ηθικής και διαφάνειας του Δικαστηρίου είναι ένα μικρό, αλλά σημαντικό βήμα, στη μακροχρόνια προσπάθεια μείωσης των οικονομικών συγκρούσεων συμφερόντων που θέτουν σε κίνδυνο την ακεραιότητα των ομοσπονδιακών δικαστών, συμπεριλαμβανομένων των δικαστών του Ανωτάτου Δικαστηρίου», δήλωσε ο καθηγητής Νομικής του Χάρβαρντ Laurence H. Tribe. λέει στο TIME. «Αλλά οι πιο επικίνδυνες συγκρούσεις είναι αυτές που προκύπτουν από κομματική πολιτική και αυτός ο νόμος δεν θα έκανε απολύτως τίποτα για να τις περιορίσει».

Διαβάστε περισσότερα: Πίσω από τα παρασκήνια της Επιτροπής Μεταρρύθμισης του Ανωτάτου Δικαστηρίου του Προέδρου Μπάιντεν

Η δικομματική αλλαγή είναι μέρος μιας ευρείας, μακρόχρονης ώθησης για τη μεταρρύθμιση του ομοσπονδιακού δικαστικού συστήματος. Οι προσπάθειες στα αριστερά τροφοδοτήθηκαν τις τελευταίες εβδομάδες μετά από μια άνευ προηγουμένου διαρροή σχεδίου γνωμοδότησης που έδειξε ότι το Ανώτατο Δικαστήριο είναι έτοιμο να ανατρέψει το συνταγματικό δικαίωμα πρόσβασης σε αμβλώσεις που κατοχυρώνεται στο Roe εναντίον Wade. (Η τελική γνώμη του δικαστηρίου αναμένεται τον Ιούνιο.) Η νομοθεσία έρχεται επίσης εν μέσω αυξανόμενων εκκλήσεων από τους Δημοκρατικούς για τον δικαστή του Ανωτάτου Δικαστηρίου Clarence Thomas να απαλλάξει τον εαυτό του από όλες τις υποθέσεις που αφορούν την εξέγερση της 6ης Ιανουαρίου, μετά από κείμενα που αναφέρθηκαν από την Washington Post αποκάλυψε η σύζυγός του, η συντηρητική ακτιβίστρια Τζίνι Τόμας, προέτρεψε τον τότε επικεφαλής του προσωπικού του Λευκού Οίκου, Μαρκ Μίντοους, να ανατρέψει τα αποτελέσματα των εκλογών του 2020.

Οι δικαστές του Ανωτάτου Δικαστηρίου είναι οι μόνοι δικαστικοί λειτουργοί στη χώρα που δεν διέπονται από κώδικα δεοντολογίας, και οι Δημοκρατικοί έχουν εισαγάγει νομοσχέδια τόσο στη Βουλή όσο και στη Γερουσία που όχι μόνο θα επιβάλλουν έναν επίσημο κώδικα συμπεριφοράς, αλλά και θα αυξάνουν τα πρότυπα για το πότε οι δικαστές και οι δικαστές πρέπει να παραιτηθούν εξαιτίας μιας αντιληπτής σύγκρουσης συμφερόντων.

«Υπάρχουν περισσότερες ενέργειες σχετικά με τη δικαστική δεοντολογία τους τελευταίους μήνες από ό,τι τα τελευταία 40 χρόνια», λέει ο Gabe Roth, εκτελεστικός διευθυντής της ομάδας υπεράσπισης της δικαστικής μεταρρύθμισης Fix the Court, η οποία βοήθησε στην παροχή συμβουλών για τη δημιουργία του νέου νόμου.

Σε ποιους κανόνες δεοντολογίας υπάγονται οι δικαστές του Ανωτάτου Δικαστηρίου;

Οι δικαστές και οι δικαστές πρέπει ήδη να υποβάλλουν εκθέσεις οικονομικών αποκαλύψεων κάθε χρόνο. Το πρόβλημα είναι ότι το δικαστικό σώμα συχνά καθυστερεί αρκετά χρόνια στη δημοσιοποίηση των εκθέσεων αποκάλυψης των 2.400 και πλέον δικαστών των κατώτερων δικαστηρίων και δεν τις δημοσιεύει διαδικτυακά, λέει ο Roth. Ο νέος νόμος αυξάνει τους τύπους οικονομικών αποκαλύψεων που πρέπει να κάνουν οι δικαστές και οι δικαστές και αυξάνει την προσβασιμότητα σε αυτές τις πληροφορίες.

Η νομοθεσία θεσπίστηκε μετά την Wall Street Journal ανέφεραν τον Σεπτέμβριο ότι περισσότεροι από 130 ομοσπονδιακοί δικαστές παραβίασαν τη νομοθεσία και τη δικαστική δεοντολογία των ΗΠΑ επιβλέποντας δικαστικές υποθέσεις που αφορούσαν εταιρείες στις οποίες είτε αυτοί είτε μέλη της οικογενειακής τους μετοχήςκαι διαπίστωσε ότι οι ομοσπονδιακοί δικαστές απέτυχαν αδικαιολόγητα να αποκλειστούν από 685 δικαστικές υποθέσεις από το 2010. Στο τέλος της χρονιάς του κανω ΑΝΑΦΟΡΑ Τον Δεκέμβριο, ο επικεφαλής της δικαιοσύνης Τζον Ρόμπερτς είπε ότι οι παραβιάσεις που διαπιστώθηκαν από την Εφημερίδα ήταν ως επί το πλείστον «μεμονωμένες» και «ακούσιες», αλλά είπε ότι συνολικά τα «προγράμματα εκπαίδευσης ηθικής» της ομοσπονδιακής δικαιοσύνης πρέπει να είναι πιο αυστηρά. Το νομοσχέδιο πέρασε από το Κογκρέσο με μια σπάνια επίδειξη δικομματισμού αυτόν τον χειμώνα, περνώντας από τη Βουλή και τη Γερουσία με φωνητική ψηφοφορία.

«Οι διάδικοι δεν μπορούν να βρουν τις πληροφορίες που χρειάζονται για να αποφύγουν αυτές τις συγκρούσεις», λέει η βουλευτής των ΗΠΑ Deborah Ross, Δημοκρατική από τη Βόρεια Καρολίνα, η οποία υποστήριξε το νομοσχέδιο στη Βουλή. «Και οι δικαστές, λόγω του τρόπου με τον οποίο αναφέρουν και της έλλειψης περιοδικής αναφοράς, δεν θεωρούν τον εαυτό τους υπεύθυνο για την αποφυγή συγκρούσεων». Τώρα, εάν ένας δικηγόρος κατευθυνθεί στο δικαστήριο, λέει ο Ross στο TIME, μπορούν να αναζητήσουν τις οικονομικές αποκαλύψεις ενός δικαστή σε μια ηλεκτρονική βάση δεδομένων για να προσδιορίσουν μόνοι τους εάν έχουν μια σύγκρουση.

Διαβάστε περισσότερα: Γιατί πρέπει να συσκευάσουμε το Ανώτατο Δικαστήριο τώρα|ΙΔΕΕΣ

Ο Κέρμιτ Ρούσβελτ, καθηγητής Νομικής στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, λέει ότι ο νέος νόμος μπορεί να θεωρηθεί «ως μια δοκιμαστική περίπτωση για να δούμε αν το Κογκρέσο μπορεί πράγματι να ρυθμίσει [jurists’] συμπεριφορά αφού γίνουν δικαστές του Ανωτάτου Δικαστηρίου». Συνήθως εναπόκειται στους μεμονωμένους δικαστές να παραιτηθούν, εξηγεί. Η ηλεκτρονική βάση δεδομένων και η αύξηση των απαιτήσεων αποκάλυψης θα μπορούσαν να διευκολύνουν το κοινό να δει εάν οι δικαστές συμμορφώνονται με το νέο νόμο. «Είναι μια πολύ ασαφής κατάσταση, και αυτό μπορεί να φέρει κάποια σαφήνεια σε αυτήν», λέει.

Ο Stephen Gillers, καθηγητής στη Νομική Σχολή του NYU, το λέει στο τέλος της χρονιάς του Justice Roberts κανω ΑΝΑΦΟΡΑ το 2011, αμφισβήτησε εάν το Κογκρέσο έχει την εξουσία να επιβάλλει τέτοιες απαιτήσεις στους δικαστές του Ανωτάτου Δικαστηρίου, αλλά πρόσθεσε ότι πρέπει να συμμορφωθούν με αυτές ούτως ή άλλως. «Θα είναι ενδιαφέρον να δούμε αν κάποιος από τους δικαστές αμφισβητεί τις νέες απαιτήσεις και τι θα συμβεί αν το κάνουν», λέει ο Gillers.

Ο μακρύς, αργός δρόμος της δικαστικής μεταρρύθμισης

Αφού οι εκκλήσεις για ευρύτερες μεταρρυθμίσεις του Ανωτάτου Δικαστηρίου κυριάρχησαν στις προκριματικές εκλογές των Δημοκρατικών, ο Πρόεδρος Τζο Μπάιντεν εξέδωσε εκτελεστικό διάταγμα τον Απρίλιο του 2021 για τη σύσταση επιτροπής νομικών εμπειρογνωμόνων για την παροχή ανάλυσης των «κυριότερων επιχειρημάτων» υπέρ και κατά—«συμπεριλαμβανομένης της αξιολόγησης του αξία και νομιμότητα»—διάφορων προτεινόμενων μεταρρυθμίσεων, όπως η αλλαγή του μεγέθους και της σύνθεσης του δικαστηρίου ή η επιβολή ορίων θητείας στους δικαστές. Ορισμένοι προοδευτικοί υποστηρικτές θεώρησαν ότι η επιτροπή μεταρρυθμίσεων θα γνωμοδοτούσε για τέτοιες προτάσεις. Όμως τελικά οι επίτροποι δεν πήραν θέση για κανένα από τα δύο επίμαχα ζητήματα. Οι Δημοκρατικοί έχουν εισαγάγει νομοσχέδια στη Βουλή και τη Γερουσία που θα επιβάλλουν περιορισμούς θητείας στους δικαστές, αλλά δεν έχουν προχωρήσει.

Η Caroline Fredrickson, ανώτερος συνεργάτης στο Brennan Centre for Justice, η οποία υπηρέτησε ως πρόεδρος της προοδευτικής Αμερικανικής Εταιρείας Συντάγματος από το 2009 έως το 2019, αποκαλεί ότι ο νόμος περί ηθικής και διαφάνειας του Δικαστηρίου είναι μια «αρχή». Ο Tribe, ο Roosevelt και ο Fredrickson υπηρέτησαν όλοι στην επιτροπή μεταρρυθμίσεων του Μπάιντεν.

«Πρέπει προφανώς να γίνουν πολλά περισσότερα για να διασφαλιστεί η ουσιαστική δικαστική μεταρρύθμιση — και το Κογκρέσο συνεχίζει να επιδιώκει αυτόν τον στόχο», λέει ο Fredrickson. «Αλλά είναι καλό να βλέπουμε κάποια πρόοδο τώρα καθώς προσπαθούμε να διασφαλίσουμε περαιτέρω βελτιώσεις στη διαφάνεια, την ηθική και τη δίκαιη μεταχείριση του προσωπικού».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράφω σε Η Madeleine Carlisle στο madeleine.carlisle@time.com.