Οι εργαζόμενοι της πρώτης γραμμής στο Χιούστον κερδίζουν νέες προστασίες

Οι εργαζόμενοι της πρώτης γραμμής στο Χιούστον κερδίζουν νέες προστασίες

20 Απριλίου, 2022 0 By admin

WΌταν η πανδημία του κορωνοϊού ξεκίνησε το 2020, η Mercedes Taylor, αξιωματικός ασφαλείας αεροδρομίου στο Χιούστον, θυμάται ότι ένιωθε εκτεθειμένη. Εργάζεται τη νυχτερινή βάρδια, όπου αλληλεπιδρά με υπαλλήλους αεροπορικών εταιρειών, αστυνομικούς, επιβάτες, μέλη του πληρώματος καθαριότητας και μια τακτική εισροή αστέγων—αλλά λέει ότι ο εργοδότης της δεν παρείχε ατομικό προστατευτικό εξοπλισμό ούτε έλαβε άλλες προφυλάξεις μέχρι την ένωσή της , SEIU Texas, παρενέβη.

Η Taylor, 70 ετών, ανησυχούσε ότι θα κολλούσε τον COVID-19 και θα μολύνει τα παιδιά ή τα εγγόνια της, αλλά ανησυχούσε επίσης για όλους τους άλλους. Καθώς οι εργαζόμενοι σε άλλες βιομηχανίες θεωρούνταν, όπως εκείνη, «ουσιώδεις» και τους ζητήθηκε να συνεχίσουν να εμφανίζονται στη δουλειά κατά τη διάρκεια της πανδημίας, φοβόταν για όσους δεν είχαν συνδικάτο για να υποστηρίξουν για λογαριασμό τους. «Αυτή είναι μια μεγάλη πόλη και μια πολύ μεγάλη κομητεία. Αρχίζεις να χάνεσαι και σκέφτεσαι ότι ίσως δεν έχει σημασία τι σκέφτομαι εγώ», λέει ο Taylor. «Αλλά οι βασικοί εργαζόμενοι βρίσκονται κάτω από αυτές τις επιχειρήσεις. Και αν δεν είμαστε εκεί, οι επιχειρήσεις δεν πρόκειται να λειτουργήσουν τόσο ομαλά όσο θα λειτουργούσαν. Επομένως, είναι πολύ σημαντικό να προστατευόμαστε, οι ζωές μας, οι οικογένειές μας να προστατεύονται».

Μια νέα προσπάθεια στην κομητεία Χάρις, όπου βρίσκεται το Χιούστον, έχει σχεδιαστεί για να απαντήσει στο κάλεσμα του Τέιλορ. Τον επόμενο μήνα, οι επίτροποι της κομητείας θα επιλέξουν πέντε μέλη για να υπηρετήσουν σε ένα νέο Essential Workers Board, ένα τοπικό όργανο που θα προσφέρει στους χαμηλόμισθους εργάτες έναν επίσημο λόγο στις πολιτικές υγείας και ασφάλειας στο χώρο εργασίας στην τρίτη πιο πυκνοκατοικημένη κομητεία στις ΗΠΑ. κάνει μη δεσμευτικές συστάσεις στο Τμήμα Οικονομικής Ισότητας και Ευκαιριών της κομητείας Χάρις και σε άλλες υπηρεσίες και θα συμβουλεύει το δικαστήριο των επιτρόπων της κομητείας για το πώς οι πολιτικές και τα προγράμματά του επηρεάζουν την υγεία και τα δικαιώματα των εργαζομένων.

Το Harris County Essential Workers Board είναι η τελευταία προσπάθεια των εργαζομένων σε εθνικό επίπεδο να αξιοποιήσουν τα σκληρά μαθήματα της πανδημίας COVID-19 για να υποστηρίξουν καλύτερες συνθήκες εργασίας στο μέλλον. Στο Κολοράντο, ένας συνασπισμός αγροτών, μελετητών, συνδικάτων και υποστηρικτών των αγροτών έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην ψήφιση νομοθεσίας πέρυσι που καθιέρωσε νέους κανόνες σχετικά με τους μισθούς, τις ώρες και άλλες προστασίες για τους αγρότες. Στη Νέα Υόρκη, εργατικές ομάδες και οργανώσεις για τα δικαιώματα των μεταναστών βοήθησαν στην ψήφιση του νόμου NY HERO, ο οποίος απαιτούσε από τους εργοδότες να εφαρμόσουν σχέδια ασφάλειας στο χώρο εργασίας και να επιτρέπουν στις επιτροπές υγείας και ασφάλειας των εργαζομένων. Και στην Καλιφόρνια, η κομητεία του Λος Άντζελες έχει δημιουργήσει συμβούλια δημόσιας υγείας που επιτρέπουν στους εργαζόμενους σε μια σειρά από βιομηχανίες πρώτης γραμμής να συμβουλεύουν τους χώρους εργασίας τους σχετικά με την προστασία της υγείας και να υποβάλλουν καταγγελίες στο Υπουργείο Δημόσιας Υγείας της κομητείας όταν βλέπουν ότι κάτι δεν πάει καλά.

Αυτές οι σταδιακές αλλαγές, λένε οι υποστηρικτές, είναι κρίσιμες όχι μόνο για την ενδυνάμωση των βασικών εργαζομένων, αλλά και για τη διασφάλιση ότι οι κοινότητες είναι προετοιμασμένες στην επόμενη δημόσια έκτακτη ανάγκη. «Αυτό το είδος υποδομής, εάν διατηρηθεί ως πιο μόνιμη δομή, θα είναι σε θέση να ανταποκριθεί και να βοηθήσει τη συνολική δημόσια ασφάλεια με προληπτικό τρόπο», λέει η Aquilina Soriano Versoza, εκτελεστική διευθύντρια του Pilipino Workers Center της Νότιας Καλιφόρνια, η οποία έχει εργάστηκε στα συμβούλια δημόσιας υγείας στο LA

«Ήρωες» χωρίς φωνή στην κυβέρνηση

Τα τελευταία δύο χρόνια, οι εργαζόμενοι πρώτης γραμμής θεωρούνται «ήρωες» για τη διατήρηση της λειτουργίας βιομηχανιών όπως οι μεταφορές, τα παντοπωλεία και η υγειονομική περίθαλψη, ενώ άλλοι Αμερικανοί εργάζονταν από την ασφάλεια του σπιτιού τους. Ενώ ορισμένες εταιρείες πρόσφεραν σε αυτούς τους εργαζομένους αναρρωτική άδεια μετ’ αποδοχών και αποδοχές κινδύνου νωρίς στην πανδημία, πολλοί ωρομίσθιοι έχουν φέρει το κύριο βάρος του ιού. πεθαίνει από COVID-19 σε δυσανάλογα ποσοστά και συχνά υφίστανται οικονομικές οπισθοδρομήσεις καθώς η οικονομία κατέρρεε. Η δημόσια αντίδραση στα lockdown και άλλες προφυλάξεις για την πανδημία οδήγησε επίσης τους συντηρητικούς νομοθέτες να αντισταθούν συστάσεις των υπαλλήλων δημόσιας υγείας. Οι συνθήκες βοήθησαν να τροφοδοτηθεί το ενδιαφέρον για συνδικαλισμό μεταξύ των εργαζομένων στην πρώτη γραμμή και ενθάρρυναν άλλους να συσπειρωθούν για να απαιτήσουν πιο ενεργή υποστήριξη από τις τοπικές τους κυβερνήσεις.

Το Συμβούλιο Βασικών Εργατών της Κομητείας Χάρις γεννήθηκε σε μέρος αυτού του θυμού. Ο Candido Batiz Alvarez, εργάτης οικοδομών στο Χιούστον, λέει ότι η προσωπική του εμπειρία τροφοδότησε την υπεράσπισή του. Το περασμένο καλοκαίρι, κόλλησε τον COVID-19 στη δουλειά του και διέδωσε τον ιό στη γυναίκα του, αλλά ο εργοδότης του προσπάθησε να του αρνηθεί την αναρρωτική άδεια, λέει. Η εμπειρία τον ώθησε να καταθέσει ενώπιον των επιτρόπων της κομητείας για την ανάγκη για το βασικό συμβούλιο εργαζομένων με την ομάδα υπεράσπισης Workers Defense Project, και τώρα ελπίζει να είναι ένα από τα πρώτα μέλη του συμβουλίου.

«Αισθάνομαι πιο δυνατός γιατί ξέρω ότι θα έχουμε μια λεωφόρο για να μας ακουστούν ως εργαζόμενοι, ως άνθρωποι, επίσης ως γονείς και ως μέλη της κοινότητάς μας γενικότερα», λέει ο Batiz Alvarez στα Ισπανικά.

Όταν κυκλοφορήσει στις αρχές Μαΐου, το βασικό συμβούλιο εργαζομένων θα αποτελείται από πέντε εργαζόμενους χαμηλού εισοδήματος που αντιπροσωπεύουν κλάδους όπως οι μεταφορές, οι κατασκευές, η κατ’ οίκον φροντίδα, η εκπαίδευση, το παντοπωλείο και η εξυπηρέτηση τροφίμων. Το Δικαστήριο των Επιτρόπων της κομητείας Χάρις θα επιλέξει αυτά τα πέντε πρώτα μέλη του διοικητικού συμβουλίου, τα οποία θα υπηρετήσουν για τριετή θητεία, και μέχρι τον Ιούνιο, αυτοί οι εργαζόμενοι θα επιλέξουν άλλα οκτώ μέλη του διοικητικού συμβουλίου, τα οποία θα υπηρετήσουν θητείες ενός ή δύο ετών. Το 13μελές συμβούλιο πρέπει να συνεδριάζει τουλάχιστον μία φορά κάθε δύο μήνες και να υποβάλλει ετήσια έκθεση που περιέχει τις συστάσεις του στο Δικαστήριο των Επιτρόπων.

Ενώ οι εργαζόμενοι επευφημούν τις δυνατότητες του διοικητικού συμβουλίου, οι επιπλοκές παραμένουν. Το πιο σημαντικό, το διοικητικό συμβούλιο είναι αυστηρά συμβουλευτικό και ως εκ τούτου στερείται εξουσίας επιβολής. Οι υποστηρικτές λένε ότι αυτό οφείλεται στο σχέδιο: Οι εργαζόμενοι ήθελαν μια θέση στο τραπέζι, αλλά ήθελαν επίσης ένα σύστημα που θα μπορούσε να λειτουργήσει σε συντηρητικές πολιτείες, όπως το Τέξας, όπου οι ηγέτες σε κρατικό επίπεδο συχνά προλαμβάνουν τοπικούς κανονισμούς ή πολιτικές. Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, για παράδειγμα, οι συντηρητικοί κυβερνήτες και τα νομοθετικά σώματα των πολιτειών εμπόδισαν τους επιτρόπους δημόσιας υγείας της κομητείας να εφαρμόσουν εντολές για μάσκες και εμπόδισαν τους εκλογικούς διαχειριστές να χαλαρώσουν τους κανόνες ψηφοφορίας λόγω του COVID-19. Στο Τέξας πέρυσι, ο Ρεπουμπλικανός κυβερνήτης Γκρεγκ Άμποτ υπερασπίστηκε ένα νομοσχέδιο Αυτό όχι μόνο θα εμπόδιζε τις τοποθεσίες να προστατεύουν τους εργαζομένους από τους κινδύνους του COVID-19, αλλά και θα εξαλείφει τις βασικές απαιτήσεις, όπως οι 10λεπτες διακοπές νερού για τους εργάτες των κατασκευών παρά την έντονη καλοκαιρινή ζέστη.

Για αυτή τη νέα προσπάθεια, οι υποστηρικτές επικεντρώθηκαν στο να συμπεριλάβουν εργαζόμενους που δεν ήταν στην πρώτη γραμμή των συζητήσεων για τους «ήρωες» της πανδημίας, αλλά που αντιμετώπισαν σημαντικούς κινδύνους, ώστε να μπορέσουν να φέρουν τη γνώση τους από πρώτο χέρι για τα προβλήματα στην πολιτεία στη διαδικασία. «Το Τέξας είναι η πιο θανατηφόρα πολιτεία για τους εργάτες των κατασκευών στη χώρα. Αυτό είναι κάτι για το οποίο μιλούσαν ήδη οι εργαζόμενοι», λέει η Sandra Cisneros-Peeters, διοργανώτρια του Workers Defense Project, η οποία σημείωσε ότι το Τέξας είναι επίσης η μόνη πολιτεία στη χώρα που δεν απαιτεί από τους εργοδότες να παρέχουν αποζημίωση στους εργαζομένους.

Τοπικές εργατικές ομάδες συνεδρίαζαν τακτικά για μήνες για να υποστηρίξουν τη δημιουργία του συμβουλίου των εργαζομένων και τον Νοέμβριο, το Δικαστήριο των Επιτρόπων της Κομητείας Χάρις ψήφισε υπέρ της ιδέας με 3-2 με τους Δημοκρατικούς υπέρ και τους Ρεπουμπλικάνους επίτροποι αντίθετους. Η δικαστής της κομητείας Χάρις, Λίνα Χιντάλγκο, Δημοκρατική, είπε στους εργαζόμενους σε μια συνάντηση τον Μάρτιο ότι θα πρέπει να είναι δημιουργικοί.

«Σας προκαλώ παιδιά να μας βοηθήσετε πραγματικά να καταλάβουμε πώς να σπρώξουμε τον φάκελο. Δεν θέλω να τεκμηριώσω το γεγονός ότι ζούμε σε ένα κράτος με προκλητικό κλίμα για τους εργαζόμενους με νομοθεσία», είπε. «Έτσι, μέρος αυτού που πρέπει να κάνουμε εδώ είναι να σκεφτούμε δημιουργικά πώς μπορούμε να προωθήσουμε το φάκελο εντός της κυβέρνησης της κομητείας και να συνδημιουργήσουμε και να συγκυβερνήσουμε. Τι μπορούμε να κάνουμε που είναι δυνατό, ρεαλιστικό, αλλά και έξυπνο και καινοτόμο και επιθετικό. Και έτσι αυτή είναι η εμπιστοσύνη που ελπίζω ότι μπορούμε να οικοδομήσουμε μαζί».

Προετοιμασία για την επόμενη δημόσια έκτακτη ανάγκη

Οι προσπάθειες των εργαζομένων σε άλλα μέρη σε όλη τη χώρα έχουν επίσης δοκιμαστική επιτυχία. Στο Κολοράντο, το νομοσχέδιο για τους αγρότες είναι «πραγματικά ένα σκαλοπάτι… για το πώς μπορεί να μοιάζουν οι προστασίες», λέει η Pamela Reséndiz Trujano, εκτελεστική διευθύντρια της Colorado Jobs with Justice. «Γνωρίζουμε ότι έχουμε ακόμα τόση δουλειά να κάνουμε για να διασφαλίσουμε ότι υπάρχει πραγματική επιβολή και ότι επιβάλλει μια πολιτιστική αλλαγή σε αυτόν τον κλάδο».

Ενώ ο νόμος περιλαμβάνει μια σειρά από νέες προστασίες για τους αγρότες στο Κολοράντο, είδε επιθετική απώθηση από τους αγρότες και οι κανονισμοί για τις υπερωρίες υποβαθμίστηκαν από αυτό που αρχικά ήθελαν οι υποστηρικτές. Κολοράντο Εργασίες με Δικαιοσύνη και άλλους δικηγόρους μήνυσε πρόσφατα Ο κυβερνήτης του Κολοράντο Τζάρεντ Πόλις και το υπουργείο Εργασίας της πολιτείας, ισχυρίζονται ότι οι κανόνες για τις υπερωρίες κάνουν διακρίσεις σε βάρος των αγροτών. Στη Νέα Υόρκη, ο πολιτειακός Επίτροπος Υγείας τερμάτισε πρόσφατα τον χαρακτηρισμό του COVID-19 ως αερομεταφερόμενης μολυσματικής νόσου που παρουσιάζει σοβαρό κίνδυνο βλάβης, πράγμα που σημαίνει ότι οι εργοδότες δεν υποχρεούνται πλέον να εφαρμόζουν τα σχέδια ασφάλειας του εργατικού δυναμικού του νόμου NY HERO. Και στο Λος Άντζελες, οι τρέχουσες προστασίες του συμβουλίου δημόσιας υγείας διαρκούν μόνο μέχρι τη λήξη της κήρυξης έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία.

Ωστόσο, οι υποστηρικτές ελπίζουν ότι μπορούν να χρησιμοποιήσουν την προσοχή που κέρδισαν οι εργαζόμενοι κατά τη διάρκεια της πανδημίας για να συνεχίσουν να τροποποιούν αυτές τις προστασίες και να πιέζουν ώστε να διαρκέσουν πέρα ​​από την τρέχουσα στιγμή.

«Ανεξάρτητα από το τι συμβαίνει με τον COVID, θα αναγνωρίσουμε ότι υπάρχουν αερομεταφερόμενες μολυσματικές ασθένειες και άλλα θέματα που συμβαίνουν καθημερινά», λέει η Maritza Silva-Farrell, εκτελεστική διευθύντρια της ALIGN, μιας κοινότητας και ομάδας εργασίας που εργάστηκε για να περάσει τη Νέα Υόρκη. νομοθεσία. «Δεν μπορούμε να συνεχίσουμε να δραστηριοποιούμαστε στη χώρα μας όπως ήμασταν. Πρέπει να μάθουμε τα μαθήματα της πανδημίας και του 2020 και να δώσουμε στους βασικούς εργαζόμενους όχι μόνο ένα χειροκρότημα, αλλά να τους δώσουμε τις προστασίες και τους μισθούς που χρειάζονται για να μπορέσουν να διατηρήσουν».

Από την πλευρά του, ο Batiz Alvarez στο Χιούστον βλέπει τον αυξανόμενο αριθμό προσπαθειών σε όλη τη χώρα ως ελπιδοφόρο σημάδι.

«Εμπνέει τους εργαζομένους να περνούν παρόμοια συμβούλια που παρέχουν στην πραγματικότητα φωνή στους εργαζόμενους», λέει, «και για τους εργαζόμενους να μπορούν να πραγματοποιήσουν όλα τα όνειρά τους, όπως βασικές προφυλάξεις για την υγεία και την ασφάλεια που κάνουν τους εργαζόμενους να αισθάνονται ότι τους εκτιμούν».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράφω σε Abigail Abrams στη διεύθυνση abigail.abrams@time.com.