Οι υψηλές τιμές του φυσικού αερίου αυξάνουν το ενδιαφέρον για τα ηλεκτρικά οχήματα

Οι υψηλές τιμές του φυσικού αερίου αυξάνουν το ενδιαφέρον για τα ηλεκτρικά οχήματα

3 Μαΐου, 2022 0 By admin

WΟ Έρικ Ντίρκσεν παρέλαβε το πρώτο του ηλεκτρικό αυτοκίνητο τον Δεκέμβριο —ένα νέο Tesla Model Y—δεν ήξερε ότι οι τιμές του φυσικού αερίου θα ανέβαιναν λίγους μήνες μετά. Αλλά με το καύσιμο να κοστίζει περίπου 4,20 $ ανά γαλόνι κατά μέσο όρο αυτήν την εβδομάδα, είναι ευχαριστημένος με την απόφαση.

«Πολύ τυχερός στη συγκυρία», λέει. Ο Dirksen ξόδεψε 62 $ για τη φόρτιση τον τελευταίο μήνα, περίπου το ίδιο ποσό με 15 γαλόνια αερίου. «Ήθελα να είμαι πιο σκόπιμος διασφαλίζοντας ότι έκανα ό,τι μπορούσα για να εξασφαλίσω ένα βιώσιμο μέλλον για την κόρη μου. Ήταν η προφανής επιλογή», ​​λέει ο Dirksen για την αγορά του. «Η εξοικονόμηση είναι ακόμα εντυπωσιακή για μένα».

Με τις τιμές του φυσικού αερίου να είναι οδυνηρά υψηλές για τρίτο συνεχόμενο μήνα, περισσότεροι Αμερικανοί όπως ο Dirksen στρέφονται σε εναλλακτικές λύσεις οχημάτων με οικονομία καυσίμου ως τρόπο εξοικονόμησης χρημάτων, δείχνουν νέα δεδομένα.

Μια αδημοσίευτη αναφορά από την CarGurus, μια εταιρεία έρευνας και αγορών αυτοκινήτων, δείχνει ότι το 53% των ενεργών αγοραστών δηλώνει ότι σκέφτεται ένα όχημα με μεγαλύτερη απόδοση καυσίμου ως απάντηση στις υψηλές τιμές του φυσικού αερίου. Τα δεδομένα, που κοινοποιήθηκαν στο TIME, εξετάζουν το συναίσθημα των καταναλωτών για τα ηλεκτρικά οχήματα με βάση μια διαδικτυακή έρευνα 2.176 ιδιοκτητών αυτοκινήτων στις ΗΠΑ σε διάφορα σημεία φέτος. Διαπιστώνει ότι το 40% των Αμερικανών αναμένει τώρα να αποκτήσει ηλεκτρικό αυτοκίνητο τα επόμενα πέντε χρόνια, από 32% τον Φεβρουάριο και 30% πέρυσι.

«Οι τιμές του φυσικού αερίου έχουν πραγματικά ωθήσει τους αγοραστές να εξετάσουν τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα που διαφορετικά δεν θα τα είχαν νωρίτερα», λέει ο Ali Chapman, ανώτερος αναλυτής πληροφοριών πελατών στην CarGurus. “Και οδήγησε σε αυξημένη δραστηριότητα στα EV στον ιστότοπό μας.”

Οι αναζητήσεις της Google για ηλεκτρικά αυτοκίνητα ενισχύθηκαν επίσης από τις τιμές του φυσικού αερίου, φτάνοντας σε υψηλό ρεκόρ τον Μάρτιο. Και τα αποτελέσματα γίνονται αισθητά σε όλη την αυτοκινητοβιομηχανία. Οι εταιρείες που κατασκευάζουν ηλεκτρικά οχήματα έχουν αναφέρει πωλήσεις υπερπαραγωγών τους τελευταίους μήνες, ξεπερνώντας ακόμη και τις πιο αισιόδοξες προσδοκίες της Wall Street.

Η Tesla, ο μεγαλύτερος κατασκευαστής ηλεκτρικών οχημάτων, σημείωσε κέρδη ρεκόρ 3,32 δισεκατομμυρίων δολαρίων τους πρώτους τρεις μήνες του 2022, με τις πωλήσεις των οχημάτων της να αυξάνονται κατά περίπου 80% από πέρυσι. Οι γερμανικές αυτοκινητοβιομηχανίες Volkswagen και Mercedes ανέφεραν επίσης αύξηση στις πωλήσεις για τον στόλο των ηλεκτρικών οχημάτων τους, 65% και 37% αντίστοιχα.

Ωστόσο, παρά την αύξηση των πωλήσεων και της δραστηριότητας, τα δεδομένα από την CarGurus αποκαλύπτουν ότι οι αγοραστικές συνήθειες των καταναλωτών είναι λίγο πιο περίπλοκες. Σε μια έρευνα των ερωτηθέντων πέρυσι, το 56% είπε ότι θα ήταν πολύ πιο πιθανό να σκεφτεί ένα ηλεκτρικό όχημα εάν οι τιμές του φυσικού αερίου έφταναν τα 5 $/γαλόνι. Σήμερα, το ποσοστό αυτό πέφτει στο πιο ρεαλιστικό 27%.

«Το αρχικό σοκ της πληρωμής 5 $/γαλόνι κάνει πραγματικά τους ανθρώπους να κοιτάζουν», λέει ο Kevin Roberts, διευθυντής βιομηχανικών πληροφοριών και αναλύσεων στο CarGurus. «Αλλά, καθώς αυτή η συνειδητοποίηση μεγαλώνει, το ενδιαφέρον ξεφεύγει».

Αυτό το ενδιαφέρον για τα EV επηρεάζεται επίσης από τα προβλήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας, ιδιαίτερα τις ελλείψεις ειδών όπως οι μπαταρίες ιόντων λιθίου και οι ημιαγωγοί, που δυσκολεύουν τους καταναλωτές να μεταβούν στο σπίτι με ένα νέο ηλεκτρικό όχημα. Για σχεδόν ένα χρόνο, οι μεγάλες λίστες αναμονής για ηλεκτρικά οχήματα ήταν συνηθισμένες και ο πόλεμος στην Ουκρανία έχει διαταράξει περαιτέρω την παραγωγή.

Το να βρεις ένα ηλεκτρικό όχημα χρειάζεται λίγη τύχη—και λίγο παραπάνω από το πορτοφόλι σου. Σε πολλές αντιπροσωπείες, μόνο μια μικρή χούφτα ηλεκτρικών οχημάτων —αν υπάρχουν— είναι διαθέσιμα. Για να παραγγείλετε ένα, μπορεί να χρειαστεί πάνω από ένα χρόνο για να φτάσει, και ορισμένοι έμποροι έχουν μόνο ηλεκτρικό απόθεμα στην παρτίδα τους. Το πρόβλημα δεν είναι μόνο η έλλειψη chip, αλλά ότι η ζήτηση ξεπερνά σημαντικά την παραγωγή.

Στις 20 Απριλίου, η Ford έκλεισε τις παραγγελίες για το υπόλοιπο του έτους στο Mach-E, το σήμα κατατεθέν του ηλεκτρικό crossover, που ονομάζεται Car and Driver’s ηλεκτρικό όχημα της χρονιάς, που σημαίνει ότι όποιος θέλει να αγοράσει ένα θα πρέπει να πληρώσει μια ακριβή τιμή. «Οι περισσότεροι άνθρωποι έρχονται εδώ για να ρωτήσουν για το Mach-E», είπε ένας πωλητής της Ford την περασμένη εβδομάδα, αναφέροντας τις υψηλότερες από τις κανονικές τιμές του φυσικού αερίου ως αιτία αυξημένου ενδιαφέροντος. «Αν είχαμε περισσότερα από αυτά θα πουλούσαν πιο γρήγορα».

Όμως, παρόλο που οι αυτοκινητοβιομηχανίες αυξάνουν τις τιμές τους, οι καταναλωτές εξακολουθούν να δείχνουν να θέλουν ηλεκτρικά οχήματα. «Τα δύο τρίτα των ανθρώπων λένε ότι συμφωνούν ότι τα EV είναι ο τρόπος του μέλλοντος», λέει ο Chapman. «Φαίνονται κάπως αναπόφευκτα». Οι ειδικοί λένε ότι θα χρειαστεί χρόνος, καθώς λιγότερο από το 1% των 250 εκατομμυρίων αυτοκινήτων που κυκλοφορούν σήμερα είναι ηλεκτρικά, αλλά οι υψηλές τιμές του φυσικού αερίου θα μπορούσαν να είναι ένας τρόπος για να ενθαρρυνθεί η αλλαγή.

«Το ενδιαφέρον για τα EV θα συνεχίσει να αυξάνεται οργανικά με την πάροδο του χρόνου», λέει ο Roberts. “Οι τιμές του φυσικού αερίου απλώς το επιταχύνουν.”

Τώρα, οι ειδικοί ανατρέχουν στην οικονομική κρίση του 2008 ως ένα πιθανό παράδειγμα του τι θα μπορούσε να συμβεί στη βιομηχανία ηλεκτρικών οχημάτων. Καθώς οι τιμές του φυσικού αερίου αυξήθηκαν εκείνο το έτος, οι καταναλωτές άλλαξαν δραστικά τις οδηγικές τους συνήθειες και τα είδη οχημάτων που ήθελαν, ιδιαίτερα καθώς άρχισαν να εισάγονται περισσότερα ηλεκτρικά οχήματα, λέει ο Roberts.

«Αλλά μετά, όταν αυτές οι τιμές του φυσικού αερίου μειώθηκαν ξανά, οι άνθρωποι επέστρεψαν αμέσως στις προηγούμενες πρακτικές τους πριν».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράφω σε Nik Popli στο nik.popli@time.com.