Ο βιομηχανικός κόμβος του Μεξικού υποφέρει από διακοπή νερού εν μέσω ξηρασίας

Ο βιομηχανικός κόμβος του Μεξικού υποφέρει από διακοπή νερού εν μέσω ξηρασίας

21 Ιουνίου, 2022 0 By admin

(ΜΟΝΤΕΡΕΪ, Μεξικό)—Ο βιομηχανικός κόμβος του Μοντερέι υπήρξε εδώ και πολύ καιρό μια από τις πιο ευημερούσες πόλεις του Μεξικού, επομένως σχεδόν 5 εκατομμύρια κάτοικοί του σοκαρίστηκαν όταν έχασαν τις πιο βασικές υπηρεσίες: το νερό.

Ο συνδυασμός έντονης ξηρασίας, κακού σχεδιασμού και υψηλής χρήσης νερού άφησε τους κατοίκους της βιομηχανικής μονάδας παραγωγής ενέργειας του Μεξικού να καταφεύγουν σε ακραία μέτρα που δημιουργούν εικόνες απομονωμένες, φτωχότερες περιοχές: αποθήκευση νερού σε κουβάδες για χρήση μιας σέσουλας κάθε φορά.

«Είμαστε πανικοβλημένοι, γιατί δεν ξέρουμε πότε θα επανέλθει το νερό», είπε η 60χρονη Μαρία ντελ Κάρμεν Λάρα, κάτοικος του Μοντερέι. «Τελικά τους δώσαμε να μας στείλουν ένα φορτηγό νερού, αλλά ακόμα δεν έχουμε τρεχούμενο νερό».

Οι τοπικές αρχές άρχισαν να περιορίζουν την παροχή νερού τον Μάρτιο, καθώς τα τρία φράγματα που βοηθούν στην τροφοδοσία της πόλης στέγνωσαν. Επί του παρόντος κατέχουν μόνο το 45%, το 2% και το 8% της χωρητικότητάς τους και οι αρχές της πόλης λένε ότι στα δύο χαμηλότερα φράγματα είχαν απομείνει νερό μόνο λίγων ημερών. Νωρίτερα αυτό το μήνα, δήλωσαν ότι το νερό θα ήταν διαθέσιμο μόνο μεταξύ 4 π.μ. και 10 π.μ., με πρόσφατη παράταση της υπηρεσίας έως τις 11 π.μ. Αλλά οι αρχές δεν μπόρεσαν καν να το προμηθεύσουν, και σε χιλιάδες σπίτια, δεν έχει βγει ούτε μια σταγόνα από τις βρύσες εδώ και εβδομάδες.

Η Λάρα και ο σύζυγός της δεν έχουν τρεχούμενο νερό για τρεις εβδομάδες και δεν έχουν αρκετά χρήματα για να κρατήσουν δεξαμενές για να αποθηκεύσουν κάποια σημαντική ποσότητα. Σε ένα μέτρο στάσης, ορισμένα από τα προάστια της πόλης έχουν δημιουργήσει γιγάντιες πλαστικές δεξαμενές νερού σε δημόσιες πλατείες για να γεμίζουν οι κάτοικοι δοχεία με νερό. Έτσι, μια πρόσφατη ζεστή, ηλιόλουστη μέρα, ήταν απασχολημένοι με το να σέρνουν κουβάδες και κάδους σε ένα φορτηγό δεξαμενής νερού για να τους γεμίσουν.

Μεγάλα, ακριβά και μερικές φορές γεμάτα διαφθορά σχέδια διαχείρισης του νερού έχουν έρθει και παρέρχονται, αλλά η έλλειψη μακροπρόθεσμου σχεδιασμού ή διατήρησης παραμένει. Ένα έργο, που θα είχε κατασκευάσει ένα υδραγωγείο για να φέρει νερό από τον ποταμό Pánuco, 310 μίλια (500 χιλιόμετρα) στην πόλη, το οποίο οι αρχές τότε ισχυρίζονταν ότι θα εξασφάλιζε την παροχή νερού της πόλης για 50 χρόνια, έπεσε το 2016. λόγω φερόμενης διαφθοράς κατά την ανάθεση συμβάσεων από την προηγούμενη διοίκηση.

Οι ειδικοί λένε ότι ήταν ξεκάθαρο να δούμε την κρίση να έρχεται: για έξι χρόνια, το Μοντερέι, πρωτεύουσα της πολιτείας Νουέβο Λεόν, υφίσταται βροχοπτώσεις κάτω του μέσου όρου ή απόλυτη ξηρασία.

Σε μια άνυδρη πεδιάδα με φόντο την οροσειρά Sierra Madre Oriental, το νερό —εκτός από σύντομες, καταστροφικές πλημμύρες— δεν ήταν ποτέ άφθονο στο Μοντερέι. Για δεκαετίες, ο προγραμματισμός του κράτους για το νερό κατέληγε ουσιαστικά στην αναμονή ενός τυφώνα στον Κόλπο για να διογκώσει τα τοπικά ποτάμια.

Ο Juan Ignacio Barragán, διευθυντής ύδρευσης της πόλης, δήλωσε ότι το Μοντερέι έχει πληγεί από μια διπλή σύγκρουση ξηρασίας και υψηλότερες θερμοκρασίες, που έχουν στερέψει τα αποθέματα της πόλης. Αυτόν τον Μάιο, η πολιτεία ανέφερε την υψηλότερη μέση θερμοκρασία ποτέ, φτάνοντας τα υψηλά των 104 βαθμών (40 C.)

«Αυτή είναι μια κατάσταση που μας ανάγκασε να μεριμνήσουμε για το νερό, για να μπορέσουμε να το διανείμουμε πιο δίκαια σε όλη την πόλη», είπε ο Barragán. Κατηγόρησε την προηγούμενη κυβέρνηση, η οποία κυβέρνησε το κράτος από το 2015 έως το 2021, ότι επέτρεψε την άντληση νερού από φράγματα σε υψηλά επίπεδα χωρίς να λαμβάνει υπόψη τις επιπτώσεις που είχε ήδη προκαλέσει η παρατεταμένη ξηρασία στις πηγές νερού του κράτους.

Για μια πόλη που έχει συνηθίσει να καταναλώνει 4.225 γαλόνια (16.500 λίτρα) το δευτερόλεπτο, έχει τώρα διαθέσιμα μόνο 3.435 γαλόνια (13.000 λίτρα) ανά δευτερόλεπτο.

Ο Barragán είπε ότι η πόλη έχει ξεκινήσει μια προσπάθεια προτρέποντας τους κατοίκους της πόλης να χρησιμοποιούν λιγότερο. Ιστορικά, η μέση ημερήσια κατανάλωση στο Μοντερέι ήταν περίπου 160 έως 170 λίτρα (42 έως 44 γαλόνια) την ημέρα ανά άτομο, πολύ υψηλότερη από τη σύσταση του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας για περίπου 100 λίτρα (26 γαλόνια) την ημέρα.

Περίπου το 60% του νερού του Μοντερέι προέρχεται από φράγματα, με το υπόλοιπο να προέρχεται από δημόσια πηγάδια. Το κράτος διαθέτει επίσης ιδιωτικά πηγάδια, τα οποία ιδιοκτήτες, κτηνοτρόφοι και επιχειρήσεις ανοίγουν με αυστηρά όρια στο πόσα μπορούν να αντλήσουν. Αλλά αυτά τα όρια συχνά φαίνεται να έχουν αγνοηθεί και ορισμένα πηγάδια μπορεί να έχουν ανοίξει κρυφά, σύμφωνα με κρατικούς και ομοσπονδιακούς αξιωματούχους.

Και δεν είναι μόνο το Μοντερέι. Σύμφωνα με το North American Dought Monitor, μια προσπάθεια συνεργασίας μεταξύ ειδικών σε θέματα ξηρασίας στον Καναδά, το Μεξικό και τις Ηνωμένες Πολιτείες, το 56% του Μεξικού βιώνει κάποιο επίπεδο ξηρασίας.

Όλο το Nuevo León είναι είτε «ασυνήθιστα ξηρό» ή σε ξηρασία. Το φυσικό καιρικό φαινόμενο La Niña και η κλιματική αλλαγή μπορεί να είναι παράγοντες ασυνήθιστα χαμηλών βροχοπτώσεων, σύμφωνα με αξιωματούχους και ειδικούς.

«Για όσους δεν πιστεύουν στην κλιματική αλλαγή, ιδού οι συνέπειες», δήλωσε ο κυβερνήτης του Nuevo León Samuel García. «Αυτό είναι ξεκάθαρα το αποτέλεσμα της κλιματικής αλλαγής: μια ημι-έρημη περιοχή γίνεται πιο ξηρή».

Η Brenda Sánchez, πρώην αξιωματούχος του ομοσπονδιακού υπουργείου Περιβάλλοντος και Φυσικών Πόρων που τώρα υπηρετεί ως τοπικός νομοθέτης στο Nuevo León, συμφώνησε, λέγοντας ότι απαιτείται επείγουσα δράση για την καταπολέμηση των «πραγματικών συνεπειών» της κλιματικής αλλαγής.

Προς το παρόν, η απάντηση των αρχών στη λειψυδρία είναι περισσότερο η ίδια: σκάβουν περισσότερα πηγάδια, δεξαμενές και φράγματα. Ένα τέταρτο φράγμα βρίσκεται υπό κατασκευή στα νοτιοανατολικά της πολιτείας και σχεδιάζεται ένα υδραγωγείο για τη μεταφορά νερού από το φράγμα El Cuchillo, το μεγαλύτερο της πολιτείας. Οι αρχές προσπαθούν επίσης να σταματήσουν τις παράνομες αρπαγές νερού από ποτάμια που τροφοδοτούν τα φράγματα και προσπάθησαν να πείσουν τους μεγάλους εταιρικούς χρήστες νερού να μοιραστούν ορισμένα από τα δικαιώματα νερού τους με τους κατοίκους της πόλης.

Ο Rosario Álvarez, ακτιβιστής της περιβαλλοντικής ομάδας Pronatura Noreste, είπε ότι τα σχέδια της κυβέρνησης είναι πολύ λίγα, πολύ αργά.

«Το πιο πρόσφατο πρόβλημα είναι ότι δεν έχουμε προγραμματίσει μια ξηρασία όπως η τρέχουσα», είπε ο Alvarez. «Είχαμε πολλά χρόνια με βροχοπτώσεις κάτω του μέσου όρου, δεν είχαμε τυφώνες».

«Αυτό που συνήλθε ήταν η έλλειψη σημαντικής υποδομής, η έλλειψη κατανόησης των χαρακτηριστικών της περιοχής όπου ζούμε και η κακή διαχείριση του ελάχιστου νερού που έχουμε», είπε.

Εν τω μεταξύ, έως ότου ο επόμενος τυφώνας ξεχυθεί στον Κόλπο του Μεξικού – και δεν φαίνεται κανένας – η οργή αυξάνεται μεταξύ των κατοίκων και οι διαδηλώσεις στους δρόμους έχουν ξεσπάσει στο Μοντερέι.

«Έχουμε βαρεθεί», είπε η 35χρονη Mónica Almaguer, κάτοικος του προαστίου του San Nicolas. «Δεν έχουν καν τηρήσει το χρονοδιάγραμμα στο οποίο είπαν ότι θα υπήρχε νερό. Έχω μείνει 35 μέρες χωρίς νερό».

Ο 47χρονος Gabriel Revillas, ο οποίος είναι επίσης χωρίς νερό για αρκετές ημέρες, γέμισε μια κανάτα σε έναν ιδιωτικό προμηθευτή καθαρού νερού.

«Το μόνο πράγμα που μπορούμε να κάνουμε είναι να προσευχόμαστε, να προσευχόμαστε για ένα θαύμα», είπε.

—Η ρεπόρτερ του Associated Press Suman Naishadham συνέβαλε σε αυτήν την αναφορά από την Ουάσιγκτον, DC

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.