Ο Τάιγκερ Γουντς σημειώνει τα χειρότερα αποτελέσματα της καριέρας του στο Masters

Ο Τάιγκερ Γουντς σημειώνει τα χειρότερα αποτελέσματα της καριέρας του στο Masters

11 Απριλίου, 2022 0 By admin

(ΑΥΓΟΥΣΤΑ, Γκα.)— Οι θαμώνες των Masters γέμισαν κάθε γωνιά γύρω από το 18ο πράσινο, περιμένοντας την εμφάνιση του άνδρα με τα κόκκινα.

Μια σκηνή που ήταν τόσο γνώριμη στον Τάιγκερ Γουντς τόσες πολλές Κυριακές στο Augusta National, αλλά αυτή ήταν διαφορετική.

Δεν ήταν καν 3 η ώρα το ζεστό, ηλιόλουστο απόγευμα στην ανατολική Γεωργία. Στην παρακείμενη πρώτη τρύπα, ο αρχηγός Scottie Scheffler και ο πλησιέστερος διώκτης Cameron Smith είχαν μόλις βγει στην τελευταία ομάδα.

Σκυμμένος και κουτσαίνοντας αισθητά, ο Γουντς σκαρφάλωσε στον απατηλά απότομο λόφο που οδηγεί στο πράσινο καθώς οι θαυμαστές σηκώθηκαν αργά στα πόδια τους, το βρυχηθμό κτίριο καθώς χαιρέτησαν μια αξιοσημείωτη επιστροφή, αν όχι ένα παραμύθι ενός Σαββατοκύριακου.

«Καλά να κολλάς εκεί, Τίγρη!» ένας άντρας που στεκόταν πίσω στο πλήθος έσκυψε.

Από αυστηρά γκολφ, αυτό δεν ήταν το Woods που τόσοι πολλοί θυμόντουσαν. Ο τύπος που έχει κερδίσει πέντε πράσινα μπουφάν, το τελευταίο από αυτά μόλις πριν από τρία χρόνια. Ο τύπος που θα γίνει ένας από τους σπουδαιότερους που έχουν παίξει ποτέ το παιχνίδι, ακόμα κι αν δεν πετύχει ποτέ άλλο σουτ. (Μην ανησυχείς, δεν τελείωσε.)

Αυτός ο Γουντς, αυτός που χαζεύει ένα ανακατασκευασμένο δεξί πόδι που θα μπορούσε να είχε χάσει σε εκείνο το φρικτό αυτοκινητιστικό δυστύχημα πριν από 14 μήνες, έκλεισε με 78 που ήταν τα χειρότερα σκορ της καριέρας του στο Masters.

Έπρεπε ακόμη και να κάνει μια αριστερόστροφη κούνια στο 13ο αφού χτύπησε την μπάλα του στο καλαμάκι του πεύκου πίσω από το πράσινο, ακριβώς δίπλα σε μια αζαλέα.

Το ταλαιπωρημένο σώμα του απλώς ξέμεινε από τον ατμό ένα ηλεκτρισμένο 71 την Πέμπτη, όταν ο Γουντς επέστρεψε στο αγωνιστικό γκολφ για πρώτη φορά σε περισσότερες από 500 ημέρες.

Κέρδισε ένα 74 την Παρασκευή, διασφαλίζοντας ότι θα έκανε το Masters cut για 22η συνεχόμενη φορά.

Δεν είχε μείνει τίποτα στη δεξαμενή για το Σαββατοκύριακο.

Ωστόσο, ήταν μια ευχάριστη εμπειρία, μια εμπειρία για την οποία ο Γουντς δεν μετάνιωσε σαφώς που έβαλε τον εαυτό του ακόμα κι αν δεν πλησίασε τη νίκη ένα έκτο πράσινο σακάκι που δένει ρεκόρ.

“Αυτό το τουρνουά σήμαινε τόσα πολλά για μένα και την οικογένειά μου”, είπε ο Woods. «Εδώ έπαιξαν όλοι οι μεγάλοι πρωταθλητές. Έχουν περπατήσει σε αυτούς τους χώρους».

Το ότι ο Γουντς μπόρεσε να περπατήσει ξανά στην πορεία —για τέσσερις μέρες, όχι λιγότερο— ήταν από μόνο του ένα κατόρθωμα.

Μετά το ναυάγιο του τον Φεβρουάριο του 2021, οι γιατροί είπαν στον Γουντ ότι το σπασμένο δεξί του πόδι ίσως χρειαστεί να ακρωτηριαστεί. Κατάφεραν να το σώσουν, αλλά έμεινε καθηλωμένος στο κρεβάτι του νοσοκομείου για τρεις μήνες. Έχει ακόμα βίδες και ράβδους που κρατούν τα οστά στη θέση τους.

Ο Γουντς περπάτησε στην Augusta National με ένα κουτσό που γινόταν όλο και πιο αισθητό, χρησιμοποιώντας μερικές φορές ένα μπαστούνι ως μπαστούνι για να τον βοηθήσει να κυκλοφορήσει.

Το πιο χαρακτηριστικό ήταν ότι δεν μπορούσε να σκύψει μέχρι το τέλος για να διαβάσει πλαστά για τα δύσκολα χόρτα της Augusta, κάτι που μπορεί να εξηγήσει γιατί το αστρικό άγγιγμα του με το κοντό ραβδί φαινόταν να τον εγκαταλείπει το Σαββατοκύριακο.

Αλλά εξαιρουμένων όλων των τουρνουά που έχει κερδίσει – ειδικά αυτά τα 15 μεγάλα πρωταθλήματα – αυτό φαινόταν σαν το μεγαλύτερο επίτευγμά του στο γκολφ.

«Για να μην κέρδισα μια διοργάνωση, ναι. Ναι, χωρίς αμφιβολία», είπε ο Γουντς. «Δεν νομίζω ότι οι άνθρωποι καταλαβαίνουν πραγματικά. Οι άνθρωποι που είναι κοντά μου καταλαβαίνουν. Το έχουν δει. Κάποιοι από τους παίκτες που είναι κοντά μου το έχουν δει και έχουν δει μερικές από τις φωτογραφίες και τα πράγματα που έπρεπε να υπομείνω. Το εκτιμούν πιθανώς περισσότερο από οποιονδήποτε άλλον επειδή ξέρουν τι χρειάζεται για να γίνει αυτό εδώ έξω σε αυτό το επίπεδο».

Όλοι αντιλαμβάνονται πόσα σημαίνει ακόμα ο Γουντς για το παιχνίδι, ακόμα κι αν είναι σίγουρα στο λυκόφως της καριέρας του στα 46 του.

«Απλώς τραβάς τόσο σκληρά για αυτόν», είπε ο Χάρολντ Βάρνερ ΙΙΙ, ο οποίος ενώθηκε με τους Γουντς και Κάμερον Τσαμπ για να γίνει αυτό το πρώτο Masters με τρεις μαύρους παίκτες. «Προφανώς, είναι εξαιρετικός για το άθλημα. Αν είναι κοντά, θα βγάλουμε πολλά χρήματα».

Ο Γουντς είπε στο Sky Sports ότι σχεδιάζει να παίξει το Βρετανικό Όπεν στο Σεντ Άντριους τον Ιούλιο. Δεν είναι σίγουρος για τα επόμενα δύο μεγάλα πρωταθλήματα: το Πρωτάθλημα PGA, που θα διεξαχθεί στις 19-22 Μαΐου στο Southern Hills, ή το US Open στο Μπρούκλιν τον Ιούνιο.

«Θα είναι μόνο τα μεγάλα γεγονότα», είπε ο Woods στο Sky. «Αλλά ανυπομονώ για τον Σεντ Άντριους. Αυτό είναι κάτι που είναι κοντά και αγαπητό στην καρδιά μου. Έχω κερδίσει δύο Open εκεί, είναι το σπίτι του γκολφ. Είναι το αγαπημένο μου γήπεδο γκολφ στον κόσμο, οπότε θα είμαι εκεί για αυτό».

«Τα λέμε στο δρόμο», φώναξε ο συνεργάτης του, Τζο Λα Κάβα, στα μέλη των μέσων ενημέρωσης που είχαν συγκεντρωθεί έξω από το κλαμπ, περιμένοντας να μιλήσουν με το αφεντικό του.

Όπου κι αν είναι αυτό, ο Γουντς σχεδιάζει να επιταχύνει την αποτοξίωσή του, ώστε το σώμα του να έχει περισσότερες πιθανότητες να αντέξει τέσσερις εξαντλητικές ημέρες.

«Είμαστε ενθουσιασμένοι για τις προοπτικές του μέλλοντος, για την προπόνηση, για το να μπω σε αυτό το γυμναστήριο και να κάνω κάποια άλλα πράγματα για να δυναμώσω το πόδι μου, κάτι που δεν μπορέσαμε να το κάνουμε γιατί χρειαζόταν περισσότερο χρόνο για να θεραπευτεί», είπε. είπε. «Νομίζω ότι χρειάζεται μερικές μέρες ακόμα για να θεραπευτεί μετά από αυτό, αλλά θα επανέλθουμε μετά».

Ενώ ο Γουντς μιλούσε, ένας βρυχηθμός ανέβηκε που ακουγόταν σαν να ήρθε από κάτω στο Amen Corner.

Ο Woods λατρεύει αυτούς τους βρυχηθμούς. Δεν τους είχε ακούσει από τη νίκη του το 2019. Την επόμενη χρονιά, το τουρνουά διεξήχθη τον Νοέμβριο χωρίς οπαδούς λόγω της πανδημίας. Πέρυσι, φυσικά, το να παίξεις ένα τουρνουά γκολφ ήταν το πιο απομακρυσμένο πράγμα από το μυαλό του Γουντς.

“Είναι συναρπαστικό. Είναι εμπνευσμένο», είπε. «Είναι διασκεδαστικό να ακούς τους βρυχηθμούς».

Ο Woods ελπίζει να δημιουργήσει μερικά ακόμη από αυτά πριν τελειώσει.

Αυτή την Κυριακή, έπρεπε να είναι ικανοποιημένος με τις επευφημίες που ξέσπασαν για τελευταία φορά αφού χτύπησε σε ένα σύντομο χτύπημα στη 18η τρύπα για ένα 13-over 301 – τη χειρότερη επίδοση του Masters ως επαγγελματίας με οκτώ πινελιές.

Ο Γουντς ολοκλήρωσε 23 βολές πίσω από τον Σέφλερ, ο οποίος κέρδισε τον πρώτο του μεγάλο τίτλο. Αυτό ταίριαζε με το μεγαλύτερο περιθώριο μεταξύ του νικητή και του Γουντς σε οποιοδήποτε σημαντικό πρωτάθλημα, που προηγουμένως είχε συμβεί στο Βρετανικό Όπεν του 2014, όταν έπεσε στον αέρα από τον Ρόρι ΜακΙλρόι.

Επισκίασε τη μεγαλύτερη έκρηξή του στο Masters, που ήταν 19 χτυπήματα πίσω από τον Dustin Johnson πριν από δύο χρόνια, όταν ο Woods ήταν ο υπερασπιστής του πρωταθλητή.

Καθώς ο Γουντς έβγαλε το καπέλο του και κατευθύνθηκε προς το κλαμπ, το πλήθος γύρω στα 18 άρχισε να διαλύεται.

Ήταν καιρός να πάω να παρακολουθήσω τους παίκτες που είχαν την ευκαιρία να αποτυπώσουν το πράσινο σακάκι.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.