Ο Τρέβορ Ριντ αποκαλύπτει την προσέγγιση του Μπάιντεν στις διαπραγματεύσεις για τους ομήρους

Ο Τρέβορ Ριντ αποκαλύπτει την προσέγγιση του Μπάιντεν στις διαπραγματεύσεις για τους ομήρους

28 Απριλίου, 2022 0 By admin

ΠΟ κάτοικος Τζο Μπάιντεν περίμενε μέχρι να φύγει από τη Μόσχα ο πρώην πεζοναύτης Τρέβορ Ριντ, ανταλλάχθηκε επιτυχώς με Ρώσο κρατούμενο στην Τουρκία και βρισκόταν με ασφάλεια σε αεροπλάνο με προορισμό τις ΗΠΑ προτού τηλεφωνήσει στην οικογένεια του Ριντ.

Ο Ριντ είχε περάσει σχεδόν 3 χρόνια σε μια ρωσική φυλακή αφού συνελήφθη το 2019 με την κατηγορία της επίθεσης στην αστυνομία στη Μόσχα. Όμως ο Μπάιντεν ανησυχούσε μήπως έρθει σε επαφή με την οικογένειά του πολύ νωρίς και διακινδύνευε να ανατρέψει την ευαίσθητη συμφωνία προτού ο Ριντ ξεφύγει με ασφάλεια από τη Ρωσία.

Όταν τελικά ο Ριντ μεταφέρθηκε στον αέρα, ο Μπάιντεν είπε στην οικογένειά του τα καλά νέα και δημοσίευσε μια δήλωση λέγοντας ότι η επιστροφή του Ριντ ήταν «απόδειξη της προτεραιότητας που δίνει η κυβέρνησή μου στο να φέρει στην πατρίδα Αμερικανούς που κρατούνται όμηροι και κρατούνται παράνομα στο εξωτερικό». Υποσχέθηκε να συνεχίσει να πιέζει για την απελευθέρωση άλλων Αμερικανών που κρατούνται στη Ρωσία, συμπεριλαμβανομένου του Paul Whelan, ο οποίος συνελήφθη ως ύποπτος για κατασκοπεία σε ξενοδοχείο της Μόσχας το 2018. Ο Ριντ αφέθηκε ελεύθερος με αντάλλαγμα την απελευθέρωση του Ρώσου πολίτη Konstantin Yaroshenko, ο οποίος είχε καταδικάστηκε στις ΗΠΑ το 2011 σε 20 χρόνια για λαθρεμπόριο ναρκωτικών.

Ενώ άλλοι Αμερικανοί πολίτες που συνελήφθησαν στο εξωτερικό αφέθηκαν ελεύθεροι κατά τη διάρκεια της κυβέρνησης Μπάιντεν, αυτή του Ριντ ήταν η πρώτη περίπτωση στην οποία ο Μπάιντεν ήταν διατεθειμένος να παραδώσει έναν κρατούμενο που κρατούνταν στις ΗΠΑ ως μέρος των όρων της απελευθέρωσης, ένα βήμα που είχαν κάνει οι προηγούμενες κυβερνήσεις. Η σκόπιμη προσέγγιση του Μπάιντεν για την απελευθέρωση Αμερικανών που κρατούνται στο εξωτερικό χαρακτηρίστηκε από μια προσεκτική και γραφειοκρατική διαδικασία λήψης αποφάσεων, σύμφωνα με δύο άτομα που συμμετείχαν στις διαπραγματεύσεις, και έναν αργό ρυθμό που απογοητεύει ορισμένες οικογένειες των οποίων τα αγαπημένα πρόσωπα κρατούνται σε ξένες φυλακές.

«Συνεχίζουμε να πιέζουμε για την απελευθέρωση του Πολ και δεν έχουμε τελειώσει. Δεν τα παρατήσαμε. Δεν έχει τελειώσει μέχρι να επιστρέψει στην πατρίδα κάθε Αμερικανός που κρατείται άδικα», λέει ένας αξιωματούχος του Λευκού Οίκου. «Ποτέ δεν είναι αρκετά γρήγορο για τους ανθρώπους που περιμένουν τους αγαπημένους τους και το καταλαβαίνουμε. Καταλαβαίνουμε τον πόνο τους».

Ενώ ο Μπάιντεν αποφάσισε να διατηρήσει στη θέση του τον επικεφαλής διαπραγματευτή ομήρων του Προέδρου Ντόναλντ Τραμπ, Ρότζερ Κάρστονς, οι προσεκτικές τακτικές του Μπάιντεν έρχονται σε πλήρη αντίθεση με τον αυθόρμητο και μερικές φορές ιδιότροπο τρόπο που έκανε ο Τραμπ να φέρει τους Αμερικανούς πολίτες στο σπίτι. Ο Τραμπ ήταν περήφανος που πίεζε να απελευθερωθούν οι Αμερικανοί από τις φυλακές στο εξωτερικό και απόλαυσε τις φωτογραφήσεις που ακολούθησαν. Αλλά ο Μπάιντεν και οι σύμβουλοί του ανησυχούν ότι οι ανταλλαγές κρατουμένων θα μπορούσαν να επιδεινώσουν άλλα σημεία τριβής και να δημιουργήσουν περισσότερα κίνητρα στους αντιπάλους να συλλάβουν Αμερικανούς.

«Είναι νύχτα και μέρα—με τον Τραμπ, ήταν ξεκάθαρα κάτι που θεωρούσε ως κέρδος για αυτόν, ειδικά ο τρόπος που το έκανε πολύ δημόσια», λέει ο αντιπρόεδρος και εκτελεστικός διευθυντής του Κέντρου Richardson για την Παγκόσμια Δέσμευση Μίκυ Μπέργκμαν, ο οποίος εργαζόταν με την κυβέρνηση Μπάιντεν για την απελευθέρωση του Ριντ. Στην προηγούμενη κυβέρνηση, το να λάβουμε ένα μήνυμα απευθείας στον Τραμπ ήταν το κλειδί. «Ο Τραμπ είχε ελάχιστη έως καθόλου πολιτική διαδικασία: αν μπορείς να έρθεις μπροστά στον Πρόεδρο και αν του αρέσει, θα το κάνει», λέει ο Μπέργκμαν.

Ωστόσο, η κυβέρνηση Μπάιντεν, «Έχουν πάρει το χρόνο τους. Είναι μια διοίκηση προσανατολισμένη στη διαδικασία», λέει ο Bergman. «Υπάρχουν πολλά από αυτά τα πράγματα που χρειάζονται εξαντλητικό χρόνο για ανθρώπους σαν εμένα και για τις οικογένειες που διαφωνούν για την απελευθέρωσή τους».

Ο Μπέργκμαν ταξίδεψε στη Μόσχα στα τέλη Φεβρουαρίου με τον πρώην πρεσβευτή των ΗΠΑ στα Ηνωμένα Έθνη Μπιλ Ρίτσαρντσον για να συναντήσει Ρώσους αξιωματούχους σχετικά με τις υποθέσεις του Ριντ και του Γουίλαν, λίγο πριν ο ρωσικός στρατός ξεκινήσει την πιο πρόσφατη εισβολή του στην Ουκρανία. Ήταν σε εκείνο το ταξίδι που Ρώσοι αξιωματούχοι ξεκαθάρισαν ότι θα απελευθέρωναν τον Ριντ αν οι Αμερικανοί παρέδιδαν τον Γιαροσένκο. Η περίπτωση του Ριντ είχε επιπλέον επείγουσα ανάγκη επειδή εμφάνιζε πιθανά συμπτώματα φυματίωσης. Ο Ρίτσαρντσον και ο Μπέργκμαν επανέφεραν τους όρους στην κυβέρνηση Μπάιντεν και προσφέρθηκαν να διαχειριστούν οι ίδιοι την ανταλλαγή, χωρίς επίσημη ανάμειξη των ΗΠΑ, λέει ο Μπέργκμαν. Ο Μπάιντεν αποφάσισε να προχωρήσει και να ζητήσει από την κυβέρνηση των ΗΠΑ να διαχειριστεί την ανταλλαγή. «Τα εύσημα είναι στον Μπάιντεν που πραγματικά πήρε την απόφαση και την ολοκλήρωσε», λέει ο Μπέργκμαν.

Αλλά η κράτηση του Ριντ ήταν μέρος ενός ευρύτερου παγκόσμιου προβλήματος που αντιμετωπίζουν οι ΗΠΑ. Η αυθαίρετη κράτηση Αμερικανών «για εντελώς πλαστά εγκλήματα που έχουν σχεδιαστεί για να αποκτήσουν μόχλευση» έχει γίνει πιο κοινή πρακτική μεταξύ πολλών ξένων κυβερνήσεων, λέει ένας πρώην ανώτερος αξιωματούχος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ που πρόσφατα συμμετείχε σε διαπραγματεύσεις υψηλού επιπέδου για την απελευθέρωση Αμερικανών. «Αντικατοπτρίζει τη μεταβαλλόμενη παγκόσμια δυναμική, τις μεταβαλλόμενες σχέσεις εξουσίας, καθώς οι χώρες κυκλώνουν η μία την άλλη προσπαθώντας να καταλάβουν πώς να αποκτήσουν πλεονέκτημα», λέει ο πρώην αξιωματούχος.

Η απελευθέρωση του Ριντ έρχεται σε μια στιγμή που οι ειδικοί που συμμετείχαν στη διαπραγμάτευση για την απελευθέρωση Αμερικανών που κρατούνται στο εξωτερικό βλέπουν μια αύξηση στις συλλήψεις Αμερικανών και κρατούνται ως διαπραγματευτικά χαρτιά, μεταξύ άλλων στη Βενεζουέλα, το Ιράν και την Κίνα. Η Βενεζουέλα απελευθέρωσε πρόσφατα ορισμένους Αμερικανούς, μετά από επίσκεψη υψηλού επιπέδου αμερικανικής αντιπροσωπείας, και κρατά αρκετούς άλλους. Το Ιράν κρατά τέσσερις Αμερικανούς πολίτες. Στη Ρωσία, εκτός από τον Whelan – για τον οποίο Αμερικανοί αξιωματούχοι λένε ότι δεν συμμετείχε σε κατασκοπεία – οι ρωσικές αρχές συνέλαβαν την αστέρα του μπάσκετ του WNBA Brittney Griner τον Φεβρουάριο ως ύποπτη ότι ταξίδευε με λάδι κάνναβης σε φυσίγγια ατμού. Άτομο που είναι εξοικειωμένο με τις συνομιλίες για την υπόθεση της Γκρίνερ είπε ότι, σε αυτό το σημείο, οι Αμερικανοί αξιωματούχοι ανησυχούν ότι η υπερβολική προσοχή στην κράτηση της θα μπορούσε να παίξει στα χέρια του Ρώσου προέδρου Βλαντιμίρ Πούτιν μετατρέποντάς την σε ακόμη πιο υψηλού προφίλ όμηρο, καθιστώντας το πιο δύσκολο. για να την απελευθερώσουν.

«Η χρήση της παράνομης κράτησης ως διαπραγματευτικού υλικού αντιπροσωπεύει απειλή για την ασφάλεια όλων όσων εργάζονται, ταξιδεύουν και ζουν στο εξωτερικό», δήλωσε η εκπρόσωπος Τύπου του Λευκού Οίκου Τζεν Ψάκι στις 27 Απριλίου, την ημέρα που αποφυλακίστηκε ο Ριντ. «Στόχος μας συνεχίζει να είναι να φέρουμε τον Paul Whelan στο σπίτι και κάθε Αμερικανό που δεν είναι με την οικογένειά του και κρατείται στο εξωτερικό».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.