Ο COVID θα μπορούσε να εκτιναχθεί στις ΗΠΑ και μπορεί να μην το γνωρίζουμε

Ο COVID θα μπορούσε να εκτιναχθεί στις ΗΠΑ και μπορεί να μην το γνωρίζουμε

11 Απριλίου, 2022 0 By admin

ΤΗ αύξηση των κρουσμάτων Covid σε ορισμένες περιοχές των ΗΠΑ, καθώς οι προσπάθειες δοκιμών μειώνονται, έχει δημιουργήσει το φάσμα ότι το επόμενο μεγάλο κύμα του ιού μπορεί να είναι δύσκολο να εντοπιστεί. Στην πραγματικότητα, η χώρα θα μπορούσε να βρίσκεται σε ένα κύμα αυτή τη στιγμή και μπορεί να μην το γνωρίζουμε καν.

Οι δοκιμές και η αλληλουχία ιών είναι ζωτικής σημασίας για την ταχεία απόκριση σε νέα κρούσματα Covid. Και όμως, καθώς η χώρα προσπαθεί να προχωρήσει από την πανδημία, η ζήτηση για εργαστηριακές δοκιμές έχει μειωθεί και οι προτεραιότητες της ομοσπονδιακής χρηματοδότησης έχουν μετατοπιστεί. Η αλλαγή έχει αναγκάσει ορισμένα κέντρα δοκιμών να κλείσουν, ενώ άλλα έχουν αυξήσει τις τιμές ως απάντηση στο τέλος των προγραμμάτων δοκιμών που επιδοτούνται από την κυβέρνηση. Οι άνθρωποι βασίζονται όλο και περισσότερο σε γρήγορες δοκιμές στο σπίτι εάν αποφασίσουν να κάνουν καθόλου εξετάσεις. Αλλά αυτά τα αποτελέσματα σπάνια αναφέρονται, δίνοντας στους αξιωματούχους δημόσιας υγείας ελάχιστη εικόνα για το πόσο διαδεδομένος είναι πραγματικά ο ιός.

«Υπάρχει πάντα περισσότερη εξάπλωση από ό,τι μπορούμε να ανιχνεύσουμε», δήλωσε ο Abraar Karan, λοιμωξιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ. «Αυτό ισχύει ακόμη περισσότερο τώρα από ό,τι νωρίτερα στην πανδημία».

Παρά τις πρωτοποριακές επιστημονικές προόδους όπως τα εμβόλια και τα αντιιικά φάρμακα, οι ειδικοί στη δημόσια υγεία λένε ότι η άμυνα των ΗΠΑ για τον Covid φαίνεται να γίνεται όλο και πιο αδύναμη όσο περνάει ο καιρός, όχι ισχυρότερη.

«Είμαστε σε χειρότερη θέση», δήλωσε η Τζούλια Ράιφμαν, επίκουρη καθηγήτρια νόμου, πολιτικής και διαχείρισης της υγείας στη Σχολή Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου της Βοστώνης. «Έχουμε μάθει περισσότερα για τον ιό και πώς να τον αντιμετωπίσουμε, και μετά δεν έχουμε κάνει ό,τι πρέπει να κάνουμε για να τον αντιμετωπίσουμε».

Στα τέλη Φεβρουαρίου, τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων άρχισαν να βασίζονται στις εισαγωγές στα νοσοκομεία και στην ικανότητα της ΜΕΘ για τον προσδιορισμό του κινδύνου σε επίπεδο κοινότητας. Αυτό ήταν μια αλλαγή από το να βασίζεσαι στον αριθμό των κρουσμάτων Covid και στο ποσοστό των θετικών τεστ, τα οποία θεωρούνται ευρέως ως καλύτερη εικόνα του πόσος ιός κυκλοφορεί σε μια δεδομένη κοινότητα. Αρκετές πολιτείες, συμπεριλαμβανομένης της Αριζόνα, της Χαβάης, της Νεβάδας και του Οχάιο έχουν πλέον σταματήσει εντελώς να αναφέρουν καθημερινά δεδομένα Covid στο CDC, καθιστώντας πιο δύσκολη τη μέτρηση της εξέλιξης της πανδημίας σε αυτές τις πολιτείες.

Σύμφωνα με το CDC, η πλειοψηφία της χώρας εξακολουθεί να θεωρείται χαμηλού κινδύνου. Οι ειδικοί στη δημόσια υγεία υποστηρίζουν ότι αυτό είναι παραπλανητικό ωστόσο, δεδομένου ότι η νοσηλεία και ο θάνατος γενικά συμβαίνουν ημέρες έως εβδομάδες μετά την αρχική μόλυνση. Χωρίς εκτεταμένες δοκιμές, αυτό θα μπορούσε να καταστήσει αδύνατο τον εντοπισμό μιας απότομης αύξησης μέχρι να είναι πολύ αργά για να κάνετε οτιδήποτε γι’ αυτό.

«Το CDC υποτιμά και υποβαθμίζει τις περιπτώσεις», δήλωσε ο Γκρεγκ Γκονσάλβες, ειδικός σε μολυσματικές ασθένειες στη Σχολή Δημόσιας Υγείας του Γέιλ. «Ο κώδωνας του κινδύνου τους δεν θα χτυπήσει μέχρι να δούμε αύξηση των νοσηλειών και των θανάτων, που είναι δείκτες καθυστέρησης».

Μεταδοτική παραλλαγή

Αν και το omicron τείνει να προκαλεί ηπιότερα συμπτώματα σε υγιή, εμβολιασμένα άτομα, η μεταδοτικότητά του οδήγησε σε τέτοια τεράστια αύξηση των περιπτώσεων που έκανε τα ποσοστά νοσηλείας να σπάσουν τα προηγούμενα ρεκόρ πανδημίας. Η παραλλαγή ήταν επίσης υπεύθυνη για έναν αριθμό ρεκόρ παιδιών που πήγαιναν στο νοσοκομείο. Οι μαύροι νοσηλεύονταν με διπλάσιο ρυθμό από τους λευκούς κατά τη διάρκεια της έκρηξης στη Νέα Υόρκη. Τα εμβόλια είναι εξαιρετικά αποτελεσματικά στην πρόληψη σοβαρών ασθενειών, αν όχι πάντα στην πρόληψη των κρουσμάτων, ένας από τους λόγους που οι μετρήσεις μετατοπίστηκαν προς τα νοσοκομεία για να κρίνουν την κατάσταση του ιού. Αλλά η αποτυχία εντοπισμού υποθέσεων δημιουργεί ένα τυφλό σημείο. Οι ειδικοί λένε ότι είναι κρίσιμο να συνεχιστεί η παρακολούθηση τους προκειμένου να προστατεύονται οι ευάλωτες κοινότητες και να ανταποκρίνονται στα νέα κύματα του ιού προτού κατακλύσει το σύστημα υγείας.

Τις τελευταίες εβδομάδες, τα κρούσματα έχουν αρχίσει να σημειώνονται σε μέρη όπως η Νέα Υόρκη, η Μασαχουσέτη και το Σικάγο, αλλά τα αντικρουόμενα δημόσια μηνύματα έχουν προκαλέσει σύγχυση. Οι εθνικοί ηγέτες έχουν δηλώσει σε μεγάλο βαθμό τη νίκη επί του ιού, αλλά ορισμένες τοπικές κυβερνήσεις αρχίζουν και πάλι να ζητούν προσοχή. Η πόλη της Νέας Υόρκης καθυστέρησε την άρση της εντολής μάσκας για παιδιά κάτω των 5 ετών λόγω αυξανόμενων κρουσμάτων και ο επίτροπος υγείας της πόλης συνέστησε στους Νεοϋορκέζους να επιστρέψουν στη μάσκα σε εσωτερικούς χώρους.

Ωστόσο, ακόμη και στη Νέα Υόρκη τα πράγματα φαίνονται πολύ διαφορετικά από ό,τι κατά την έναρξη των προηγούμενων αυξήσεων. Οι εποχές των μακρών σειρών δοκιμών και των εξαντλημένων δοκιμών αντιγόνου πέρασαν. Και σε όλη τη χώρα, τα κέντρα δοκιμών αναδυόμενων παραθύρων, που κάποτε αποτελούσαν στήριγμα πανδημίας, αρχίζουν να εξαφανίζονται. Αν και οι κρατικές εγκαταστάσεις δοκιμών συνέχισαν να λειτουργούν σε ορισμένες περιοχές, τα άτομα χωρίς ασφάλιση υγείας αντιμετωπίζουν υψηλές τιμές. Και από τις 22 Μαρτίου, η Διοίκηση Πόρων και Υπηρεσιών Υγείας των ΗΠΑ δεν δέχεται πλέον αξιώσεις αποζημίωσης από παρόχους υγείας για τεστ Covid.

Ταυτόχρονα, ταχεία δοκιμή στο σπίτι έχει αυξηθεί. Το πρόβλημα είναι ότι το CDC το κάνει δεν απαιτούν οι άνθρωποι να αναφέρουν θετικά αποτελέσματα δοκιμών στο σπίτι, επομένως είναι σπάνιο τα αποτελέσματα των δοκιμών στο σπίτι να λαμβάνονται υπόψη στα δεδομένα δημόσιας υγείας.

«Πιθανότατα υποτιμούμε τον αριθμό των λοιμώξεων που έχουμε τώρα, επειδή πολλές από τις λοιμώξεις είναι είτε χωρίς συμπτώματα είτε ελάχιστα συμπτωματικές και θα σας λείψουν οι άνθρωποι που το κάνουν στο σπίτι», είπε ο Άντονι Φάουτσι, ο κορυφαίος ιατρικός σύμβουλος του προέδρου Τζο Μπάιντεν. Bloomberg TV την Τετάρτη.

Στο Νιου Τζέρσεϊ, για παράδειγμα, η Στέισι Φλάναγκαν, διευθύντρια υγείας και ανθρώπινων υπηρεσιών για το Τζέρσεϊ Σίτι, είπε ότι τους τελευταίους τρεις μήνες της τηλεφώνησαν μόνο δύο άτομα για να αναφέρουν θετικά τεστ στο σπίτι. Τα κρούσματα συνεχίζονται με ταχύτητα στην πόλη με κατά μέσο όρο 64 νέα κρούσματα την ημέρα, σύμφωνα με το υπουργείο Υγείας δεδομένα. Αυτός είναι σχεδόν διπλάσιος από τον αριθμό των καθημερινών κρουσμάτων που αναφέρθηκαν πριν από έναν μήνα.

“Έχουμε ακούσει μόνο από λίγους ευσυνείδητους ανθρώπους που μας τηλεφωνούν και λένε, “Έκανα ένα τεστ στο σπίτι και είναι θετικό”, δήλωσε ο Dave Henry, υπεύθυνος υγείας για περισσότερες από δώδεκα πόλεις στην κομητεία Monmouth, New. Φανέλα.

Οι ειδικοί της δημόσιας υγείας αφήνονται να συγκεντρώνουν δεδομένα από διάφορες πηγές. Για τον Ρικ Μπράιτ, έναν ιολόγο και Διευθύνοντα Σύμβουλο του Ινστιτούτου Πρόληψης Πανδημίας του Ιδρύματος Ροκφέλερ, αυτό σημαίνει τη χρήση των δεδομένων CDC καθώς και ορισμένων άλλων πηγών για την κατανόηση της εξάπλωσης του Covid. «Δυστυχώς, πρέπει ακόμα να πάμε σε μια χούφτα τοποθεσιών για να προσπαθήσουμε να επιδιορθώσουμε τι πραγματικά συμβαίνει σε όλη τη χώρα».

Άλλες μετρήσεις, όπως η επιτήρηση των λυμάτων, ακόμη και η δειγματοληψία αέρα, μπορεί τελικά να γίνουν χρήσιμες εναλλακτικές λύσεις για την κατανόηση της ποσότητας του ιού που κυκλοφορεί σε μια κοινότητα. Για εβδομάδες, τα δεδομένα αποχέτευσης δείχνουν ότι τα κρούσματα αυξάνονται σε ορισμένες περιοχές των ΗΠΑ – προμηνύοντας την άνοδο στα θετικά που βλέπουν τώρα μέρη όπως η Νέα Υόρκη και η Μασαχουσέτη.

Στην πρωτεύουσα του έθνους, περισσότερα από 50 άτομα που παρακολούθησαν το επίλεκτο δείπνο Gridiron Club στις 2 Απριλίου βρέθηκαν θετικά στον κορονοϊό, ανέφερε η Washington Post — τουλάχιστον το 8 τοις εκατό όσων παρευρέθηκαν. Ο κατάλογος των μολυσμένων περιλαμβάνει τον γενικό εισαγγελέα των ΗΠΑ, τον υπουργό Εμπορίου, τους βοηθούς της αντιπροέδρου Καμάλα Χάρις και την πρώτη κυρία Τζιλ Μπάιντεν και την αδερφή του προέδρου.

Η πρόεδρος της Βουλής Νάνσι Πελόζι, η οποία δεν παρευρέθηκε στο δείπνο, βρέθηκε επίσης θετική, προκαλώντας ανησυχία για το χρόνο που πέρασε κοντά στον Πρόεδρο Μπάιντεν πριν από τη διάγνωσή της.

Δοκιμές στο σπίτι

Ο Λευκός Οίκος υποστηρίζει ότι υπάρχουν αρκετά δεδομένα σχετικά με τον Covid σε κυκλοφορία για να πιάσει το επόμενο κύμα. Ο Tom Inglesby, ανώτερος σύμβουλος πολιτικής για την Ομάδα Αντιμετώπισης Covid-19 του Μπάιντεν, είπε ότι το CDC λαμβάνει 850.000 εργαστηριακά αποτελέσματα δοκιμών κάθε μέρα, τα οποία πιστεύει ότι είναι επαρκή για τον εντοπισμό τάσεων στο ποσοστό θετικότητας και τον επιπολασμό των παραλλαγών.

«Είναι αλήθεια ότι υπάρχει μια μεγαλύτερη στροφή τώρα για τη μετάβαση στις δοκιμές χωρίς ιατρική συνταγή, αυτό σίγουρα συμβαίνει», είπε ο Inglesby κατά τη διάρκεια μιας συζήτησης σε πάνελ. «Υπάρχουν διάφορες προσπάθειες σε εξέλιξη για να προσπαθήσουμε να αξιολογήσουμε εάν οι άνθρωποι μπορεί να είναι πρόθυμοι να αναφέρουν οικειοθελώς ένα μέρος αυτών των δοκιμών που γίνονται στο σπίτι». Μια εταιρεία βιοτεχνολογίας, η Ellume, κυκλοφόρησε ένα τεστ και μια εφαρμογή στο σπίτι που αναφέρει αυτόματα θετικά τεστ στο CDC μέσω μιας ασφαλούς, συμβατής με το HIPAA σύνδεσης.

Εν τω μεταξύ, το CDC έχει δεσμευτεί να εντείνει τις προσπάθειές του για την επιτήρηση των λυμάτων. Το πρακτορείο δεν Ωστόσο, υπάρχουν δεδομένα από τοποθεσίες σε κάθε πολιτεία, επομένως ακόμη και η πρόσβαση σε ορισμένες από τις δειγματοληψίες που ήδη βρίσκονται σε εξέλιξη θα μπορούσε να είναι χρήσιμη. Η περιβαλλοντική επιτήρηση, όπως και πολλά άλλα εργαλεία για την παρακολούθηση του Covid, μπορεί να κινδυνεύει χωρίς πρόσθετη χρηματοδότηση από το Κογκρέσο. Την Τρίτη, οι νομοθέτες κατέληξαν σε συμφωνία για την εκ νέου κατανομή 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων για την ετοιμότητα για πανδημία, η οποία σύμφωνα με την γραμματέα Τύπου Jen Psaki θα χρηματοδοτήσει «τις πιο άμεσες ανάγκες», όπως αντιικά και τεστ. Αλλά αυτό το νομοσχέδιο δεν έχει ακόμη εκκαθαριστεί από τη Γερουσία.

«Οι πληροφορίες που λαμβάνουμε από το CDC θα είναι λιγότερο αξιόπιστες, πιο ασήμαντες και θα χάσουν τη δυναμική τους», είπε ο Bright. «Υπάρχουν πραγματικά μεγάλες ανησυχίες για την έλλειψη βιώσιμης χρηματοδότησης για να διατηρήσουμε τη δυναμική και να ολοκληρώσουμε τη δουλειά για την επιτήρηση που χτίζουμε για την πρόληψη της πανδημίας».

Θα μπορούσε να υπάρξει ένα μάθημα από την πανδημία της γρίπης του 1918. Αφού άρχισαν να μειώνονται τα κρούσματα μετά τα δύο πρώτα κύματα του ιού της γρίπης, μετατοπίστηκε το δημόσιο αίσθημα και πολλά μέτρα υγείας ανυψώθηκαν. Αλλά το 1919, στο τέλος της πανδημίας, ένα τέταρτο κύμα έπληξε την πόλη της Νέας Υόρκης, προκαλώντας αύξηση των θανάτων από ό,τι είχαν στα προηγούμενα κύματα, σύμφωνα με μια κρατική χρηματοδοτούμενη μελέτη.

«Αυτά τα όψιμα κύματα των πανδημιών είναι μερικές φορές τα πιο θανατηφόρα επειδή οι άνθρωποι έχουν παραιτηθεί», είπε ο Gonsalves από το Yale.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.