Πώς μας στοιχειώνει ακόμα η σύγχυση σχετικά με τη μετάδοση του COVID-19

Πώς μας στοιχειώνει ακόμα η σύγχυση σχετικά με τη μετάδοση του COVID-19

29 Μαρτίου, 2022 0 By admin

Τδύο χρόνια μετά την έναρξη της πανδημίας, έχουμε επιτέλους μια καλή κατανόηση πώς μεταδίδεται το COVID-19: ορισμένα μολυσμένα άτομα εκπνέουν τον ιό σε μικρά, αόρατα σωματίδια (αερολύματα). Αυτά δεν πέφτουν γρήγορα στο έδαφος, αλλά κινούνται στον αέρα σαν καπνός τσιγάρου. Άλλοι άνθρωποι μπορούν να μολυνθούν όταν αναπνέουν σε αυτά τα αερολύματα, είτε σε κοντινή απόσταση, στον κοινόχρηστο αέρα του δωματίου είτε λιγότερο συχνά σε απόσταση. Αλλά το ταξίδι προς την αποδοχή του συντριπτικά επιστημονικά στοιχεία για τον τρόπο εξάπλωσης του COVID-19 ήταν πολύ αργή και αμφιλεγόμενη. Ακόμη και σήμερα, οι ενημερωμένες οδηγίες και οι πολιτικές για το πώς να προστατευτούμε εξακολουθούν να εφαρμόζονται τυχαία, εν μέρει λόγω μιας λέξης: «αερομεταφερόμενος».

Αυτή η θεμελιώδης παρανόηση του ιού διαμόρφωσε καταστροφικά την ανταπόκριση κατά τους πρώτους μήνες της πανδημίας και συνεχίζεται μέχρι σήμερα. Το βλέπουμε ακόμα τώρα στα πρωτόκολλα καθαρισμού επιφανειών που πολλοί έχουν διατηρήσει στη θέση τους ακόμα και όταν περπατούν χωρίς μάσκες. Υπάρχει μια βασική εξήγηση για αυτό το πρώιμο σφάλμα. Στα νοσοκομεία, η λέξη «αερομεταφερόμενος» συνδέεται με ένα άκαμπτο σύνολο μεθόδων προστασίας, συμπεριλαμβανομένης της χρήσης αναπνευστικών συσκευών N95 από τους εργαζόμενους και αιθουσών αρνητικής πίεσης για ασθενείς. Αυτά απαιτούν πόρους και απαιτούνται νομικά. Υπήρχε έλλειψη N95 στην αρχή της πανδημίας, επομένως θα ήταν δύσκολο, αν όχι αδύνατο, να εφαρμοστούν πλήρως οι «αερομεταφερόμενες» προφυλάξεις στα νοσοκομεία.

Λόγω της συγκεκριμένης σημασίας του στα νοσοκομεία και της μακροχρόνιας παρανόησης σχετικά με πώς συμβαίνει στην πραγματικότητα η αεροπορική μετάδοση και υποτίμηση της σημασίας του, οι υπάλληλοι της δημόσιας υγείας ήταν επιφυλακτικοί στο να πουν τη λέξη, παρόλο που θα ήταν ο πιο ξεκάθαρος τρόπος επικοινωνίας με το κοινό σχετικά με τη μετάδοση και τον έλεγχο της. Όπως το έθεσε ένα άρθρο, “Λένε ότι ο κορωνοϊός δεν μεταδίδεται στον αέρα – αλλά σίγουρα μεταδίδεται από τον αέρα.Επειδή η λέξη «αερομεταφερόμενος» ήταν εκτός ορίων, ένιωθα σαν να εμφανιστήκαμε σε έναν αγώνα μπάσκετ νομίζοντας ότι ήταν αγώνας πυγμαχίας.

Κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου τον Φεβρουάριο του 2020, ο Γενικός Διευθυντής του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας είπε:Αυτό είναι αερομεταφερόμενο, το κορώνα είναι αερομεταφερόμενο», αν και λίγα λεπτά αργότερα, διορθώθηκε, «Συγγνώμη, χρησιμοποίησα τη στρατιωτική λέξη, αερομεταφερόμενος. Σήμαινε να εξαπλωθεί μέσω σταγονιδίων ή μέσω αναπνευστικής μετάδοσης. Παρακαλώ πάρτε το έτσι. όχι τη στρατιωτική γλώσσα». Τον Μάρτιο, ο ΠΟΥ αρνήθηκε κατηγορηματικά ότι ο Covid-19 ήταν αερομεταφερόμενος, κάνοντας ανάρτηση στο κοινωνικός μεσο ΜΑΖΙΚΗΣ ΕΝΗΜΕΡΩΣΗΣ, «ΓΕΓΟΝΟΣ: Ο #COVID19 ΔΕΝ είναι αερομεταφερόμενος» και το αποκαλεί «παραπληροφόρηση». Εμείς και οι συνάδελφοί μας, οι επιστήμονες και οι μηχανικοί που έχουμε μελετήσει τα αιωρούμενα σωματίδια για ολόκληρη τη σταδιοδρομία μας, συναντήθηκε με τον ΠΟΥ τον Απρίλιο του 2020 να εκφράσουμε την ανησυχία μας ότι η αεροπορική μετάδοση ήταν σημαντική για την εξάπλωση του COVID-19. Ο ΠΟΥ απέρριψε κατηγορηματικά την πρότασή μας και μας χαρακτήρισε καταπατητές που δεν καταλάβαινε τι γινόταν στα νοσοκομεία.

Ομοίως, τα Κέντρα Ελέγχου Νοσημάτων των ΗΠΑ απέφευγαν επιμελώς να χρησιμοποιήσουν τη λέξη και αντ’ αυτού έδεσαν τον εαυτό τους σε κόμπους προσπαθώντας να περιγράψουν τη μετάδοση. Τελικά αρχίσαμε να ακουγόμαστε, αλλά η αρχική περίοδος της πανδημίας, όταν η διακοπή του ιού ήταν πιο εφικτή και όταν όλοι έδιναν μεγάλη προσοχή και ήταν πρόθυμοι να προσαρμόσουν νέες προστατευτικές συμπεριφορές, χάθηκε. Οι προστασίες που είναι σχεδόν άχρηστες για αυτόν τον ιό, όπως η απολύμανση επιφανειών και το πλύσιμο των χεριών έγιναν βαθιά ριζωμένες. Ξοδεύτηκαν δισεκατομμύρια σε φράγματα από πλεξιγκλάς που μπορεί να αυξήσει τη μετάδοση. Σταδιακά τα τελευταία δύο χρόνια, οι δύο υπηρεσίες αναγνώρισαν τη μετάδοση του ιού μέσω του αέρα και τον Δεκέμβριο του 2021, Ο ΠΟΥ χρησιμοποίησε τελικά τη λέξη «αερομεταφερόμενος» σε μία ιστοσελίδα να εξηγήσει πώς εξαπλώνεται ο COVID-19 μεταξύ των ανθρώπων, αν και οι αναρτήσεις του οργανισμού στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης συνεχίζουν να αποφεύγουν εντελώς τη λέξη. Η λέξη παραμένει επί λέξη για το CDC

Έχουμε συνηθίσει να μιλάμε ελεύθερα για ασθένειες που μεταδίδονται μέσω του νερού, των τροφίμων, του αίματος ή των φορέων. Αν ακόμη και ο πρόεδρος Τραμπ γνώριζε τον Φεβρουάριο του 2020, “Απλώς αναπνέεις τον αέρα και έτσι περνάειΓιατί δεν ενημερώθηκε ξεκάθαρα στο κοινό ότι ο ιός μεταφέρεται στον αέρα; Σύμφωνα με τη συμβατική σοφία της ιατρικής κοινότητας, το κρυολόγημα και η γρίπη μεταδίδονταν κυρίως με μεγάλα σταγονίδια και υπήρχε πολύ υψηλός φραγμός για να αποδείξει ότι μια ασθένεια ήταν αερομεταφερόμενη. Ιστορικά, η αεροπορική μετάδοση έχει συσχετιστεί με μεγάλες αποστάσεις, πέρα ​​από το εύρος των 6 ποδιών. Τέτοια περιστατικά είναι δύσκολο να αποδειχθούν για έναν ιό που εξαπλώνεται ταχέως, καθώς οι παρατηρήσεις μας σε εκείνο το σημείο περιορίζονταν από κανόνες που περιορίζουν την ιχνηλάτηση επαφής σε άτομα εντός 6 ποδιών λόγω μακροχρόνιας πρακτικής.

Διαβάστε περισσότερα: Πώς να καθαρίσετε σωστά τον αέρα των εσωτερικών χώρων κατά του COVID-19

Οι ιδέες για το πώς λειτουργεί η μετάδοση έχουν κυριαρχηθεί από παρατηρήσεις στα νοσοκομεία, τα οποία τείνουν να έχουν εξαιρετικό αερισμό και επομένως χαμηλότερο κίνδυνο μετάδοσης από τον αέρα. Ο καλός αερισμός απομακρύνει τον ιό από τον αέρα και αποτρέπει τη συσσώρευσή του με την πάροδο του χρόνου, μειώνοντας την πιθανότητα κάποιος να εισπνεύσει αρκετά από αυτόν για να μολυνθεί. Καθώς η πανδημία εξελισσόταν και εμείς και οι συνάδελφοί μας προσπαθήσαμε να το δείξουμε αυτό όλα τα στοιχεία δείχνουν προς αερομεταφερόμενη μετάδοση, οι ηγέτες της δημόσιας υγείας άρχισαν να αναγνωρίζουν ότι θα μπορούσε να συμβεί σε ειδικές καταστάσεις, συγκεκριμένα σε εκείνες με κακό αερισμό. Αυτό που μπορεί να μην είχαν συνειδητοποιήσει είναι ότι, σε σχέση με τα νοσοκομεία, σχεδόν όλα τα άλλα κτίρια -σπίτια, σχολεία, εστιατόρια και πολλοί χώροι εργασίας και γυμναστήρια- θα μπορούσαν να θεωρηθούν τέτοιες ειδικές καταστάσεις. Σε αυτά τα κτίρια, ο εσωτερικός αέρας μπορεί να αντικατασταθεί με εξωτερικό αέρα μία ή δύο φορές την ώρα, ενώ στα νοσοκομεία Ο ρυθμός αερισμού είναι τουλάχιστον 6 αλλαγές αέρα ανά ώρα στους θαλάμους ασθενών και 15 στις χειρουργικές αίθουσες.

Μελετήσαμε τους ιούς στον αέρα για αρκετό καιρό για να καταλάβουμε ότι η λέξη «αερομεταφερόμενος» είναι μια λέξη που ενεργοποιεί την υγειονομική περίθαλψη, ωστόσο θεωρήσαμε ότι ήταν τρελό το γεγονός ότι η λέξη ήταν εκτός ορίων κατά τη διάρκεια μιας πανδημίας. Ήταν εντάξει να μιλάμε για αερολύματα, αλλά να μην λέμε «αεροπορικά» ή να εξηγούμε «σαν καπνός», παρόλο που θα ήταν πολύ πιο αποτελεσματικό για την επικοινωνία με το κοινό. Για το ευρύ κοινό, η λέξη σημαίνει απλώς κάτι που βρίσκεται στον αέρα, όπως χαρταετός ή γύρη. Η κατάσταση είναι σαν να προσπαθείς να εξηγήσεις μια διάγνωση καρκινώματος σε έναν ασθενή χωρίς να χρησιμοποιήσεις τη λέξη «καρκίνος». Η χρήση της λέξης νωρίτερα στην πανδημία θα διευκόλυνε την εφαρμογή πιο αποτελεσματικών στρατηγικών μετριασμού, όπως π.χ. Τα 3C της Ιαπωνίας—αποφύγετε τη στενή επαφή, αποφύγετε τα πλήθη και αποφύγετε τις κλειστές, κακώς αεριζόμενες ρυθμίσεις—αντί να εστιάζετε τόσο πολύ στην απόσταση 6 ποδιών και τον καθαρισμό της επιφάνειας. Μπορεί επίσης να έχει μειωμένη αντοχή στις μάσκες.

Ο τομέας της ιατρικής δεν πρέπει να έχει το μονοπώλιο της λέξης airborne. Ένας τρόπος για να μειωθεί η πιθανότητα σύγχυσης της επικοινωνίας στο μέλλον είναι η αλλαγή του χαρακτηρισμού των διαφόρων κατηγοριών προφυλάξεων για την πρόληψη και τον έλεγχο των λοιμώξεων στα νοσοκομεία. Αντί να τοποθετούν συγκεκριμένες λέξεις στις τρέχουσες κατηγορίες —επαφή, σταγονίδια και αερομεταφερόμενα— τα νοσοκομεία θα μπορούσαν να ορίσουν αριθμητικά επίπεδα (π.χ. 1, 2, 3, 4…) για διαφορετικά σύνολα προφυλάξεων, όπως αυτά που χρησιμοποιούνται για διαδικασίες βιοασφάλειας στα εργαστήρια. Αυτό θα αποφύγει τη συσχέτιση ορισμένων λέξεων με κανονιστικές απαιτήσεις, ελευθερώνοντας τις λέξεις για γενική χρήση.

Από έξω, είναι εύκολο για εμάς να δούμε ότι μια παραδοσιακή, ιατροκεντρική προσέγγιση έχει συμβάλει σε μια σκληρωτική απάντηση στην αερομεταφερόμενη εξάπλωση του Covid-19. Αντιλαμβανόμαστε ότι αυτό ακούγεται αυτοεξυπηρετούμενο, αλλά Πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι για τη δημόσια υγεία απαιτείται ευρύτερη τεχνογνωσία πέρα ​​από την ιατρική, και σίγουρα για την καταπολέμηση ενός αερομεταφερόμενου ιού. Εμείς, οι δύο συγγραφείς, δεν γνωρίζουμε σχεδόν τίποτα για το τι συμβαίνει σε έναν ιό όταν βρίσκεται μέσα στο σώμα σας ούτε για το πώς να τον αντιμετωπίσουμε, αλλά γνωρίζουμε πώς συμπεριφέρεται ένας ιός στο περιβάλλον – είτε σε εσωτερικούς είτε σε εξωτερικούς χώρους – και πώς να τον αφαιρέσουμε. Αυτός είναι ο τομέας της περιβαλλοντικής μηχανικής, της μηχανολογίας, της επιστήμης της ατμόσφαιρας και της επιστήμης των αερολυμάτων, πεδία που είναι αφιερωμένα στην κατανόηση της κίνησης και του ελέγχου των αερίων και των σωματιδίων στο περιβάλλον. Αυτός ο τύπος τεχνογνωσίας έχει παραμεριστεί στην απόκρισή μας στην πανδημία.

Είμαστε ενθουσιασμένοι που βλέπουμε το Ο Λευκός Οίκος αναγνωρίζει την αερομεταφερόμενη μετάδοση και τη σημασία της ποιότητας του αέρα σε εσωτερικούς χώρους μέσω του Clean Air in Buildings Challenge ως μέρος του Εθνικό σχέδιο ετοιμότητας για τον COVID-19. Αν και αυτή είναι μια καλή αρχή, θα χρειαστούν κανονισμοί και περισσότερη χρηματοδότηση για την επίτευξη καθαρού αέρα σε όλα τα κτίριά μας και συνειδητοποιήσει πλήρως τα οφέλη του μακροπρόθεσμα. Και επειδή οι οικοδομικές εργασίες ευθύνονται για περίπου Το 30% των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίουπρέπει να καταλάβουμε πώς να το κάνουμε αυτό αποτελεσματικά.

Δεν μπορούμε να αφήσουμε το “αερομεταφερόμενο” να είναι μια βρώμικη λέξη. Αντίθετα, η αυξημένη προσοχή του κοινού στον αέρα που αναπνέουμε είναι μια ευκαιρία να αφιερώσουμε επιστήμη, τεχνολογία και εργαλεία πολιτικής για να διασφαλίσουμε ότι ο αέρας στα κτίριά μας είναι καθαρός και υγιής.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.