Πώς οι σχολικές επιτροπές έγιναν πρώτη γραμμή στον παρτιζικό πόλεμο

Πώς οι σχολικές επιτροπές έγιναν πρώτη γραμμή στον παρτιζικό πόλεμο

23 Μαρτίου, 2022 0 By admin

WΗ κότα Lisa Schoenberger σηκώθηκε για να μιλήσει υπέρ της εντολής για μάσκα σε μια συνεδρίαση σχολικού συμβουλίου στην Omaha, Neb., πέρυσι, ήξερε ότι δεν επρόκειτο να γίνει δημοφιλής, έτσι προσπάθησε να μαλακώσει το πλήθος με μια αναφορά στο Frozen II, η αγαπημένη ταινία της 5χρονης κόρης της. Σε μια σκηνή, ένας χαρακτήρας αντιμετωπίζει μια πρόκληση αποφασίζοντας να «κάνει το επόμενο σωστό πράγμα».

«Συμμερίζομαι την απογοήτευση όλων των ανθρώπων που είναι πραγματικά, πραγματικά κουρασμένοι από αυτό», είπε ο Schoenberger, ο πρώτος παρευρισκόμενος στη συνάντηση του Αυγούστου για να υποστηρίξει την απαίτηση μάσκας για μαθητές κάτω των 12 ετών, αφού περισσότερα από 30 άτομα είχαν εκφράσει την αντίθεσή τους. «Αλλά όταν έχεις μια δύσκολη απόφαση, το μόνο που μπορείς να κάνεις είναι το επόμενο σωστό πράγμα», είπε. «Και πιστεύω ότι αυτό θα κάνει για τα παιδιά μας η μάσκα για έναν ακόμη μήνα».

Διαβάστε περισσότερα: Μέσα στον αγώνα για το τι μαθαίνουν τα παιδιά για την αμερικανική ιστορία

Ο Μπος ξέσπασε πριν τελειώσει την ομιλία της, με αποτέλεσμα ένα μέλος της σχολικής επιτροπής να επιπλήξει το πλήθος. Μετά από σχεδόν τρεις ώρες δημόσιας σχολίων, το μέτρο της μάσκας δεν ήρθε ποτέ σε ψηφοφορία. ένα μέλος του διοικητικού συμβουλίου απουσίαζε λόγω μιας νέας υπόθεσης COVID-19 και από τα παρόντα μέλη του διοικητικού συμβουλίου, κανένα δεν απέρριψε την πρόταση υιοθέτησης του προτεινόμενου κανόνα. Χειροκροτήματα ξέσπασαν καθώς δεν κατάφερε να προχωρήσει.

«Έφυγα από αυτή τη συνάντηση στην πραγματικότητα λιγότερο ανησυχώντας για τον COVID και περισσότερο ανησυχώντας για το πώς θα έμοιαζε η κουλτούρα της περιοχής μας», λέει ο Schoenberger, ο οποίος μετά από αυτή την εμπειρία αποφάσισε να θέσει υποψηφιότητα για μια θέση στο Παιδαγωγικό Συμβούλιο των Δημόσιων Σχολείων του Millard, στο ελπίδες να ενθαρρύνουν τη συζήτηση με σεβασμό και να αποτρέψουν τον εκτροχιασμό των συνεδριάσεων των σχολικών συμβουλίων από την κομματική πολιτική. «Αυτό το είδος ενθάρρυνε την επιθυμία μου να υπηρετήσω με αυτόν τον τρόπο».


Καθώς η πανδημία διαταράσσει την τρίτη σχολική χρονιά και καθώς τα σχολικά συμβούλια σε όλη τη χώρα ψηφίζουν αμφιλεγόμενα για τις απαιτήσεις για μάσκες και τα σχολικά προγράμματα, περισσότεροι άνθρωποι κάνουν παρόμοια επιλογή και τρέχουν για τη σχολική επιτροπή να παίξει ρόλο σε αυτές τις αποφάσεις.

Το Run for Something, μια ομάδα που υποστηρίζει προοδευτικούς υποψηφίους σε προοδευτικές κάλπες, δίνει προτεραιότητα στις εκστρατείες των σχολικών συμβουλίων φέτος, υποστηρίζοντας τον Schoenberger και περίπου δώδεκα άλλους μέχρι στιγμής σε μια προσπάθεια να εκλέξει μέλη του διοικητικού συμβουλίου που θα αντιταχθούν στις απαγορεύσεις βιβλίων, θα υποστηρίξουν πρωτοβουλίες για τη διαφορετικότητα και αντισταθείτε στην αντίδραση στη λεγόμενη θεωρία της κριτικής φυλής.

Διαβάστε περισσότερα: Γνωρίστε τους εκπαιδευτικούς που έσωσαν μια πανδημική σχολική χρονιά

Οι συνεδριάσεις των σχολικών συμβουλίων που κάποτε νυστάζουν έγιναν μάχιμες για τα μέτρα ασφαλείας για την πανδημία και τα ζητήματα κοινωνικής δικαιοσύνης, και οι συντηρητικοί γονείς και πολιτικοί προσπάθησαν να περιορίσουν τον τρόπο συζήτησης για τη φυλή στις τάξεις, ζητώντας την απαγόρευση ορισμένων βιβλίων, στοχεύοντας εκείνα που ασχολούνται με ρατσισμό ή LGBTQ χαρακτήρες.

Τον Ιανουάριο, μια γυναίκα στο Luray της Βιρτζίνια, απείλησε να «φέρει κάθε όπλο γεμάτο και έτοιμο» εάν τα παιδιά της έπρεπε να φορούν μάσκες στο σχολείο. Στην κομητεία McMinn, Tenn., η σχολική επιτροπή ψήφισε τον Ιανουάριο την απαγόρευση Maus, ένα βραβευμένο με Πούλιτζερ graphic novel για το Ολοκαύτωμα, που διδάσκεται στις τάξεις επειδή το βιβλίο περιέχει «απαράδεκτη γλώσσα». τεκμηριώνει το Reuters 220 περιπτώσεις απειλών κατά του θανάτου και παρενόχλησης μελών σχολικών συμβουλίων για αποφάσεις που σχετίζονται με την ασφάλεια του COVID-19, τα δικαιώματα των τρανς και τα μαθήματα σχετικά με τον ρατσισμό στις ΗΠΑ και το Υπουργείο Δικαιοσύνης ξεκίνησε μια προσπάθεια για την καταπολέμηση της αύξησης της παρενόχλησης και των απειλών κατά μελών σχολικής επιτροπής πέρυσι .

Από τα βαρετά μέχρι τα πεδία μάχης

Εν τω μεταξύ, οι αγώνες σχολικών συμβουλίων έχουν γίνει πιο ανταγωνιστικοί καθώς οι κάποτε ήρεμοι, μη κομματικοί αγώνες εξελίσσονται σε πεδία μάχης μεταξύ συντηρητικών και προοδευτικών. Το 2018, το 40% των υποψηφίων σχολικών συμβουλίων που διεκδικούσαν στις 200 μεγαλύτερες περιφέρειες της χώρας δεν είχαν αντιπάλους. Αλλά μόλις το 24% των υποψηφίων έτρεξε χωρίς αντίπαλο το 2021, σύμφωνα με το Ballotpedia.

Και τα θέματα στο επίκεντρο αυτών των αγώνων αλλάζουν. ΕΝΑ Έρευνα 2018 από την Εθνική Ένωση Σχολικών Συμβουλίων διαπίστωσε ότι τα μέλη του διοικητικού συμβουλίου κατέταξαν τις επιδόσεις των μαθητών, τη χρηματοδότηση του σχολείου και την ποιότητα των εκπαιδευτικών στην κορυφή της λίστας με τα «εξαιρετικά επείγοντα» ζητήματα. κοινωνικά ζητήματα —συμπεριλαμβανομένου του φύλου, της ταυτότητας και της ισότητας— ήταν η κατηγορία που κατατάχθηκε περισσότερο ως «κάπως επείγοντα» ή «καθόλου επείγοντα».

Αλλά τελευταία, οι συζητήσεις που έρχονται ενώπιον των σχολικών επιτροπών επικεντρώνονται περισσότερο σε αυτά τα κοινωνικά ζητήματα και αποτελούν παράδειγμα των ζητημάτων πολιτισμού-πολέμου που διχάζουν το έθνος.

«Οι σχολικές περιφέρειες και οι σχολικές επιτροπές είναι εκεί που δίνουμε τώρα τις κοινωνικές μάχες της Αμερικής», είπε ο Νικ Μέλβοιν, μέλος του Εκπαιδευτικού Συμβουλίου της Ενοποιημένης Σχολικής Περιφέρειας του Λος Άντζελες, σε μια πρόσφατη εκδήλωση για την πολιτική των σχολικών συμβουλίων. Οι εκλογές του Melvoin το 2017 ήταν μεταξύ των πιο ακριβών αγώνων σχολικών συμβουλίων στην ιστορία των ΗΠΑ, ως υποστηρικτές των σχολείων τσάρτερ και συνδικάτα δασκάλων ξόδεψε σχεδόν 15 εκατομμύρια δολάρια να υποστηρίξουν τους αντίστοιχους υποψηφίους τους σε έναν αγώνα που τράβηξε την εθνική προσοχή από το κίνημα των σχολείων τσάρτερ.

Οι εκλογές της περιφέρειας το 2020 ξεπέρασαν αυτόν τον αριθμό, καθώς οι δαπάνες πλησίασαν τα 17,5 εκατομμύρια δολάρια. σύμφωνα με το Λος Άντζελες Φορές. Καθώς οι εθνικές συζητήσεις διεξάγονται σε σχολικό επίπεδο, ο Melvoin αναμένει ότι άλλοι αγώνες σχολικών συμβουλίων θα μπορούσαν να τραβήξουν την προσοχή των εθνικών χωρών και δωρητές μεγάλων χρημάτων στο μέλλον.

Το 1776 Project PAC ξεκίνησε από τον Ryan Girdusky τον Μάιο του 2021 με στόχο την καταπολέμηση της κρίσιμης φυλετικής θεωρίας στα σχολεία και στοχεύει να υποστηρίξει 300 συντηρητικούς υποψηφίους για σχολική επιτροπή φέτος. Ο Girdusky, ένας 34χρονος συντηρητικός πολιτικός σύμβουλος και σχολιαστής, λέει ότι δεν του αρέσει η «σημερινή τροχιά της δημόσιας εκπαίδευσης». Ο Girdusky αντιτίθεται στις πολιτικές ποικιλομορφίας, ισότητας και ένταξης και στα προγράμματα κοινωνικο-συναισθηματικής μάθησης στα σχολεία, επειδή υποστηρίζει ότι εμπνέονται από την κριτική θεωρία της φυλής – ένα ακαδημαϊκό πλαίσιο μεταπτυχιακού επιπέδου που διερευνά πώς τα ιδρύματα διαιωνίζουν τον ρατσισμό.

Το Run For Something σχεδιάζει να υποστηρίξει τουλάχιστον 140 υποψηφίους που σχετίζονται με την εκπαίδευση φέτος—συμπεριλαμβανομένων εκείνων που διεκδικούν τοπικά σχολικά συμβούλια, κρατικά συμβούλια εκπαίδευσης και συμβούλια βιβλιοθηκών—με στόχο να αντιμετωπίσει αυτό που η ομάδα θεωρεί ως συντηρητικό προπύργιο στα σχολικά συμβούλια.

«Καταλαβαίνουν ότι ο καθορισμός του τι μαθαίνουν τα παιδιά στα σχολεία μπορεί να βοηθήσει στη δημιουργία των ψηφοφόρων που γίνονται», λέει η συνιδρύτρια του Run for Something, Amanda Litman, σημειώνοντας ότι τα άτομα που κερδίζουν αυτές τις εκλογές επηρεάζουν πολύ περισσότερο από τα δρομολόγια των λεωφορείων και την αμοιβή των δασκάλων.

«Οι άνθρωποι που ελέγχουν τις σχολικές σας επιτροπές καθορίζουν το είδος του προγράμματος σπουδών που μαθαίνουν τα παιδιά σας σε πολλά μέρη, το οποίο στη συνέχεια καθορίζει το είδος των πολιτών που μεγαλώνουν για να γίνουν».

«Προσωπικός, συναισθηματικός αγώνας»

Η Staci Childs αποφάσισε να θέσει υποψηφιότητα για το Εκπαιδευτικό Συμβούλιο της Πολιτείας του Τέξας φέτος, αφού είδε την αντίδραση στην κριτική θεωρία της φυλής στην πολιτεία, συμπεριλαμβανομένου ενός νέου νόμου που περιορίζει τον τρόπο με τον οποίο οι δάσκαλοι μπορούν να συζητούν τη φυλή και το φύλο στην τάξη.

«Αυτό που πραγματικά με έκανε να ξεπεράσω ήταν όταν άρχισα να ακούω αυτή τη ρητορική γύρω από την κριτική θεωρία των φυλών και πώς η διδασκαλία της ακριβούς απεικόνισης της ιστορίας των ΗΠΑ χρησιμοποιείται τώρα ως συναισθηματική τακτική για να προσπαθήσει να προκαλέσει σάλο τους ανθρώπους», λέει ο Childs. δικηγόρος που στο παρελθόν δίδασκε ανάγνωση και ιστορία των ΗΠΑ σε δημόσια σχολεία του Χιούστον.

«Θέλω να παίξω ρόλο σε αυτά που μαθαίνουν τα παιδιά, θέλω να βεβαιωθώ ότι μαθαίνουν πράγματα που θα τα βοηθήσουν όταν γίνουν ενήλικες και θέλω να βεβαιωθώ ότι μαθαίνουν πράγματα για τον εαυτό τους και την ταυτότητά τους».

Ο Childs, ο οποίος υποστηρίχθηκε από το Run for Something, διεξάγει εκστρατεία στον δεύτερο γύρο των εκλογών του Μαΐου εναντίον της Coretta Mallet-Fontenot, μιας δασκάλας αγγλικών στην 11η τάξη, η οποία είναι παρόμοια απογοητευμένη από τη ρητορική γύρω από την κριτική θεωρία της φυλής.


«Δεν θέλω δασκάλους να διδάσκουν υπό φόβο ή απειλή», λέει ο Mallet-Fontenot. «Τα παιδιά μας αξίζουν να γνωρίζουν ότι, ειλικρινά, η Αμερική, όπως την ξέρουμε, έχει μια περίπλοκη ιστορία. Αλλά ο τρόπος που το αντιμετωπίζεις είναι να κάνεις τη συζήτηση. Δεν πτοείσαι από αυτό».

Η αντίδραση για την κριτική θεωρία της φυλής μπορεί να είναι νέα, αλλά δεν είναι η πρώτη φορά που τα σχολικά συμβούλια μετατρέπονται σε πεδίο μάχης για πολιτιστικά ζητήματα.

Ο Adam Laats, καθηγητής του Πανεπιστημίου Binghamton που έχει μελετήσει την ιστορία των πολιτιστικών μαχών για το σχολείο, σημειώνει ότι τη δεκαετία του 1920, η Κου Κλουξ Κλαν φώναζε να αναλάβει τα σχολικά συμβούλια, προωθώντας τις λευκές εθνικιστικές απόψεις και ενθαρρύνοντας τη χρήση σχολικών βιβλίων που γιόρταζαν τη χώρα το παρελθόν. Στη δεκαετία του 1950, μέλη της συντηρητικής κοινωνίας John Birch που αντιτάχθηκαν στον κομμουνισμό συχνά διέκοπταν τις συνεδριάσεις των σχολικών συμβουλίων.

«Θα προτιμούσα να έχω χίλια μέλη σχολικής επιτροπής παρά έναν πρόεδρο και κανένα μέλος σχολικής επιτροπής», είπε ο Ραλφ Ριντ, ο πρώην ηγέτης του Χριστιανικού Συνασπισμού. Συνέντευξη στο NewsHour 1996υποστηρίζοντας ότι οι συντηρητικοί χριστιανοί έπρεπε να επεκτείνουν τις τοπικές οργανώσεις βάσης προκειμένου να συγκεντρώσουν χρήματα, να προσέλθουν στους ψηφοφόρους και να προωθήσουν τα ιδανικά τους σε μια εποχή που το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ ενίσχυε την απαγόρευση της σχολικής προσευχής και επιβεβαίωνε τα δικαιώματα των αμβλώσεων.

Τα ζητήματα που οδήγησαν σε έντονες διαμαρτυρίες στις πρόσφατες συνεδριάσεις της σχολικής επιτροπής αντανακλούν συχνά ευρύτερες κοινωνικές και πολιτιστικές αλλαγές. Πολλές σχολικές περιφέρειες που απομάκρυναν τους σχολικούς πόρους το 2020 ή έθεσαν σε εφαρμογή πολιτικές φυλετικής ισότητας, για παράδειγμα, το έκαναν ως απάντηση σε μαζικά αιτήματα για φυλετική δικαιοσύνη μετά τον θάνατο του Τζορτζ Φλόιντ.

Και για όποιον αντιτίθεται σε τέτοιες αλλαγές, οι συνεδριάσεις του σχολικού συμβουλίου προσφέρουν έναν πολύ πιο προσιτό χώρο διαμαρτυρίας από τα εταιρικά γραφεία ή τις αίθουσες του Κογκρέσου.

«Δεν μπορώ να πάω στα γραφεία του NFL αν δεν μου αρέσουν οι αλλαγές τους και να παραπονεθώ», λέει ο Laats. «Αλλά μπορώ, την Πέμπτη στις 6:30, να κατέβω στο δημαρχείο και να καθίσω στη συνεδρίαση του διοικητικού συμβουλίου του δημόσιου σχολείου και μπορώ να παραπονεθώ εκεί».

Και ζητήματα που σχετίζονται με το σχολείο συχνά χτυπούν το σπίτι με έναν μοναδικό τρόπο για τους γονείς που θέλουν τα παιδιά τους να είναι ασφαλή και καλά μορφωμένα. Στη συνεδρίαση του σχολικού συμβουλίου της Ομάχα, όπου μίλησε ο Schoenberger πέρυσι, πολλοί γονείς πρόσφεραν παραδείγματα για το πώς τα παιδιά τους είχαν πληγεί από την απομόνωση ή τους περιορισμούς ασφαλείας πανδημίας, υποστηρίζοντας είτε ότι οι μάσκες προκαλούσαν άγχος είτε ήταν μια ουσιαστική προστασία που τους επέτρεπε να παραμείνουν στο σχολείο.

«Τα σχολεία είναι προσωπικά», λέει ο Litman. «Υπάρχουν πολλά με τα οποία μπορείτε να μπλέξετε πριν μπουν στα σπίτια των ανθρώπων. Αλλά το σχολείο είναι το μέρος όπου είναι ένας πολύ προσωπικός, συναισθηματικός αγώνας».

«Τους χρωστάμε μια πραγματική εκπαίδευση»

Καθώς αυτός ο αγώνας συνεχίζεται στις σχολικές περιφέρειες φέτος, οι προοδευτικοί υποψήφιοι ελπίζουν να ανακτήσουν μέρος του εδάφους που κέρδισαν οι συντηρητικοί υποψήφιοι που όπλισαν την κριτική θεωρία της φυλής και έτρεξαν σε μια πλατφόρμα δίνοντας στους γονείς περισσότερο έλεγχο της εκπαίδευσης των παιδιών τους.

Ο κυβερνήτης της Βιρτζίνια, Γκλεν Γιάνγκιν, Ρεπουμπλικανός, εξελέγη τον Νοέμβριο μετά από εκστρατεία κατά της κριτικής θεωρίας της φυλής. Τον Ιανουάριο, υπέγραψε εκτελεστικό διάταγμα που απαγορεύει τις «εγγενώς διχαστικές έννοιες» από τα δημόσια σχολεία και δημιουργεί μια ανοιχτή γραμμή επικοινωνίας όπου οι γονείς μπορούν να αναφέρουν τους δασκάλους που παραβιάζουν αυτή τη διάταξη.

«Δεν πρόκειται να κερδίσουμε κάθε αγώνα, αλλά θα πρέπει να διασφαλίσουμε ότι οι ψηφοφόροι έχουν μια πολύ σαφή, καλά καθορισμένη επιλογή», ​​λέει ο Litman.

Η Schoenberger αναμένει ότι μέτρα που σχετίζονται με απαγορεύσεις φυλής ή βιβλίων θα μπορούσαν να έρθουν ενώπιον της σχολικής της επιτροπής στο μέλλον και ξέρει ότι θα μπορούσε να αντιμετωπίσει αντιδράσεις και παρενόχληση εάν εκλεγεί. Αλλά αυτό δεν την ανησυχεί.

«Αν οι άνθρωποι που συμμετέχουν σε αυτό για τους σωστούς λόγους φοβηθούν, αν δεν προχωρήσουμε, τότε τα σχολεία μας θα πάνε σε μια κατεύθυνση που είναι αρκετά πολιτική και δεν είναι ένα μέρος που θα εξυπηρετεί τους μαθητές μας, ” αυτή λέει.

«Τους οφείλουμε μια πραγματική εκπαίδευση που είναι ολοκληρωμένη και που μερικές φορές ασχολείται με θέματα που είναι δύσκολο να συζητηθούν», προσθέτει. «Δεν μπορούμε να τους στείλουμε στον κόσμο χωρίς να έχουμε ποτέ μια δύσκολη συζήτηση».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράφω σε Η Katie Reilly στο Katie.Reilly@time.com.