Τα στελέχη του Big Oil αρνούνται ότι «ξεσκίζουν τον αμερικανικό λαό» στη μαρτυρία του Κογκρέσου

Τα στελέχη του Big Oil αρνούνται ότι «ξεσκίζουν τον αμερικανικό λαό» στη μαρτυρία του Κογκρέσου

6 Απριλίου, 2022 0 By admin

ΟΥΑΣΙΝΓΚΤΟΝ (AP) — Οι Δημοκρατικοί της Βουλής κατηγόρησαν την Τετάρτη τις εταιρείες πετρελαίου ότι «ξεσκίζουν τον αμερικανικό λαό» και βάζουν τα κέρδη πριν από την παραγωγή, καθώς οι Αμερικανοί υποφέρουν από τις συνεχώς αυξανόμενες τιμές της βενζίνης εν μέσω του πολέμου στην Ουκρανία.

«Σε μια εποχή κερδών ρεκόρ, η Big Oil αρνείται να αυξήσει την παραγωγή για να προσφέρει στον αμερικανικό λαό κάποια αναγκαία ανακούφιση στην αντλία βενζίνης», δήλωσε ο εκπρόσωπος Frank Pallone, DN.J., πρόεδρος της Επιτροπής Ενέργειας και Εμπορίου της Βουλής.

Στελέχη πετρελαίου, καταθέτοντας ενώπιον του Κογκρέσου για δεύτερη φορά μέσα σε έξι μήνες, απάντησαν ότι το πετρέλαιο είναι μια παγκόσμια αγορά και ότι οι εταιρείες πετρελαίου δεν υπαγορεύουν τις τιμές.

«Δεν ελέγχουμε την τιμή αγοράς του αργού πετρελαίου ή του φυσικού αερίου, ούτε των διυλισμένων προϊόντων όπως η βενζίνη και το ντίζελ, και δεν έχουμε καμία ανοχή στην εκτίναξη των τιμών», δήλωσε ο Διευθύνων Σύμβουλος της Chevron, Mike Wirth.

Η ακρόαση έρχεται ως Πρόεδρος Τζο Μπάιντεν διέταξε την απελευθέρωση 1 εκατομμύριο βαρέλια πετρελαίου την ημέρα από το στρατηγικό απόθεμα πετρελαίου της χώρας για έξι μήνες, μια προσπάθεια να ελεγχθούν οι τιμές της ενέργειας που έχουν εκτοξευθεί μετά την επιβολή αυστηρών κυρώσεων από τις Ηνωμένες Πολιτείες και τους συμμάχους στη Ρωσία για την εισβολή της στην Ουκρανία. Η εθνική μέση τιμή του φυσικού αερίου ήταν 4,16 δολάρια το γαλόνι για τα κανονικά την Τετάρτη, από 2,87 δολάρια πριν από ένα χρόνο, σύμφωνα με την ΑΑΑ.

Ο Μπάιντεν και άλλοι Δημοκρατικοί κατηγόρησαν τον Ρώσο Πρόεδρο Βλαντιμίρ Πούτιν και την αμερικανική πετρελαϊκή βιομηχανία, επικαλούμενοι αναφορές ότι οι εταιρείες πετρελαίου σημείωσαν κέρδη ρεκόρ τους τελευταίους μήνες, καθώς οι τιμές αυξήθηκαν μετά τη ρωσική εισβολή στην Ουκρανία.

«Αυτή είναι η αύξηση των τιμών του Μπάιντεν», αντέδρασε η βουλευτής Κάθι ΜακΜόρις Ρότζερς από την πολιτεία της Ουάσιγκτον, η κορυφαία Ρεπουμπλικανός της επιτροπής.

Είπε ότι οι τιμές αυξάνονταν πριν η Ρωσία εισβάλει στην Ουκρανία στα τέλη Φεβρουαρίου. «Ο αμερικανικός λαός είναι πολύ έξυπνος και δεν έχει πέσει σε αυτόν τον ισχυρισμό του Μπάιντεν και άλλων Δημοκρατικών», είπε ο ΜακΜόρις Ρότζερς, χαρακτηρίζοντας την ακρόαση «καθαρά πολιτική».

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της ExxonMobil, Ντάρεν Γουντς, δήλωσε στην επιτροπή ότι η εταιρεία του στέκεται με τις κοινότητες σε όλο τον κόσμο «στην αποδοκιμασία της επιθετικότητας της Ρωσίας και της καταστροφής που έχει προκαλέσει στον ουκρανικό λαό». Η Exxon έχει σταματήσει τις επενδύσεις στη Ρωσία και αποσύρεται από τις δραστηριότητές της εκεί, είπε ο Woods.

Η Exxon αυξάνει την παραγωγή στις Ηνωμένες Πολιτείες, είπε ο Woods, συμπεριλαμβανομένης της πλούσιας σε πετρέλαιο λεκάνης Permian στο Νέο Μεξικό και το Τέξας. Η εταιρεία επίσης αυξάνει την παραγωγή εκτός των ΗΠΑ, συμπεριλαμβανομένης της «μιας ανάπτυξης παγκόσμιας κλάσης στη Γουιάνα», είπε ο Woods.

Ο Μπάιντεν κάλεσε το Κογκρέσο να επιβάλει οικονομικές κυρώσεις σε εταιρείες που μισθώνουν δημόσιες εκτάσεις αλλά δεν παράγουν πετρέλαιο, αίτημα που μέχρι στιγμής έχει αγνοηθεί. Ο Μπάιντεν επικαλέστηκε επίσης τον νόμο αμυντικής παραγωγής για να ενθαρρύνει την εξόρυξη κρίσιμων ορυκτών για μπαταρίες σε ηλεκτρικά οχήματα, μέρος μιας ευρύτερης ώθησης για στροφή προς τη μείωση της χρήσης ορυκτών καυσίμων και την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής.

«Το συμπέρασμα είναι ότι αν θέλουμε χαμηλότερες τιμές φυσικού αερίου, πρέπει να έχουμε περισσότερο πετρέλαιο αυτή τη στιγμή», είπε ο Μπάιντεν την περασμένη εβδομάδα ανακοινώνοντας την απελευθέρωση πετρελαίου από το στρατηγικό απόθεμα πετρελαίου. «Αυτή είναι μια στιγμή συνεπειών και κινδύνου για τον κόσμο και πόνου για τις αμερικανικές οικογένειες».

Οι υψηλότερες τιμές έπληξαν την έγκριση του Μπάιντεν στο εσωτερικό και πρόσθεσαν δισεκατομμύρια δολάρια εξαγωγών πετρελαίου στη ρωσική κυβέρνηση καθώς διεξάγει πόλεμο κατά της Ουκρανίας.

Η απελευθέρωση πετρελαίου από το απόθεμα των ΗΠΑ θα μπορούσε να μειώσει τις τιμές του πετρελαίου, αν και ο Μπάιντεν διέταξε δύο φορές απελευθερώσεις από τα αποθέματα χωρίς να προκαλέσει σημαντική αλλαγή στις αγορές πετρελαίου. Ο Μπάιντεν είπε την περασμένη εβδομάδα ότι αναμένει ότι οι τιμές της βενζίνης θα μπορούσαν να μειωθούν «αρκετά σημαντικά».

Οι πετρελαϊκές εταιρείες έχουν δεσμευτεί να ενισχύσουν την εγχώρια παραγωγή, αλλά αυτή αναπτύσσεται αργά. Τα στελέχη επισημαίνουν τους περιορισμούς της εφοδιαστικής αλυσίδας και της εργασίας, καθώς και τις απαιτήσεις των επενδυτών για αποδόσεις και έχουν ζητήσει περισσότερες ομοσπονδιακές άδειες για να επιτραπούν πρόσθετες μισθώσεις.

Σε ερώτηση από τον Pallone, ο Woods και άλλοι CEOs είπαν ότι οι πετρελαϊκές εταιρείες δεν σχεδιάζουν να σταματήσουν τις πληρωμές μερισμάτων στους μετόχους ή να περιορίσουν τις αγορές μετοχών που έχουν πλουτίσει τους μετόχους και τα στελέχη της εταιρείας. Οι έξι εταιρείες στην ακρόαση κατέγραψαν κέρδη 77 δισεκατομμυρίων δολαρίων πέρυσι, είπαν στην Pallone.

Εκτός από την Exxon και τη Chevron, άλλες εταιρείες που εκπροσωπήθηκαν στην ακρόαση ήταν η Shell, η BP, η Pioneer Natural Resources και η Devon Energy.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.