Τι λένε 3.000 οικονομικά έγγραφα για την κλιματική αλλαγή

Τι λένε 3.000 οικονομικά έγγραφα για την κλιματική αλλαγή

19 Απριλίου, 2022 0 By admin

ΟΚατά την τελευταία δεκαετία, ο τρόπος με τον οποίο οι εισηγμένες εταιρείες μιλούσαν δημόσια για την κλιματική αλλαγή έχει αλλάξει αναμφισβήτητα. Τώρα, έχει γίνει πρότυπο για πολλές εταιρείες να, τουλάχιστον, μιλούν για το πρόβλημα – αν και φυσικά αυτό που λέει μια επιχείρηση στα δελτία τύπου και τι λένε τα στελέχη κεκλεισμένων των θυρών, πόσο μάλλον τι κάνει μια εταιρεία, μπορεί να διαφέρει δραματικά.

Ένα από τα καλύτερα, σταθερά αρχεία που έχουμε για τον τρόπο με τον οποίο οι μεγάλες επιχειρήσεις αντιμετωπίζουν την επικείμενη κρίση είναι οι ετήσιες καταθέσεις 10-K—οικονομικά έγγραφα που οι δημόσιες εταιρείες υποχρεούνται να υποβάλλουν ετησίως στην Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς (SEC). Ενώ ένα 10-K δεν μπορεί να σας βάλει μέσα στην αίθουσα συνεδριάσεων, ισοδυναμεί με ένα από τα καλύτερα δημόσια αρχεία για τα εμπόδια που προβλέπει μια εταιρεία στη μελλοντική κερδοφορία.

Το TIME ανέλυσε χιλιάδες από αυτά τα έγγραφα από τα τελευταία 10 χρόνια και διαπίστωσε ότι οι γενικοί όροι που σχετίζονται με την κλιματική αλλαγή είχαν ήδη εισχωρήσει μέχρι το 2012, υποδηλώνοντας ότι ορισμένες εταιρείες αντιλαμβάνονταν από καιρό ότι η κλιματική αλλαγή αποτελεί απειλή για τις δραστηριότητές τους. Επιπλέον, ακόμη και μεταξύ εκείνων που αναφέρουν από καιρό την κλιματική κρίση σε γενικές γραμμές, μόνο πρόσφατα συγκεκριμένοι όροι που σχετίζονται με εταιρικούς στόχους και πρωτοβουλίες για το κλίμα έχουν γίνει μέρος της σκέψης των εταιρειών για την κρίση.

Οι ειδικοί λένε ότι αυτή η μετατόπιση -από το να μιλάνε θεωρητικά για το κλίμα στο να μιλάνε πιο πρακτικά- παρακολουθεί αυτά που παρατήρησαν στις αίθουσες συσκέψεων και στις δραστηριότητες της εταιρείας και δείχνει ότι οι εταιρείες σπεύδουν να κάνουν τουλάχιστον τους επενδυτές να αισθάνονται ότι εργάζονται για να μετριάσουν τους κινδύνους που σχετίζονται με το κλίμα. . Ο Patrick Callery, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Βερμόντ που μελετά τις εταιρικές αποκαλύψεις για το κλίμα, σημειώνει ότι αυτή η εξέλιξη μοιάζει λίγο με την επεξεργασία ενός συναισθηματικού σοκ. «Πρώτα το αρνούμαστε, μετά το αποδεχόμαστε και μετά κάποια στιγμή κάνουμε κάτι γι’ αυτό», λέει. «Νομίζω ότι σε αυτό το σημείο βρισκόμαστε κάπως στο στάδιο της αποδοχής και οι εταιρείες μιλούν για να κάνουν πράγματα, αλλά δεν νομίζω ότι σε μεγάλο βαθμό οι εταιρείες στην πραγματικότητα κάνουν πράγματα ακόμα».

Διαβάστε περισσότερα: Στην CES 2022, οι εταιρείες τεχνολογίας προσπάθησαν να παρουσιάσουν τη βιωσιμότητα του κλίματος ως διασκεδαστική και συναρπαστική

Πράγματι, το TIME διαπίστωσε ότι οι όροι που γενικά περιγράφουν το κλίμα ή που αναφέρονται σε ασαφείς εταιρικές αξίες γύρω από το κλίμα, είναι πλέον πολύ συνηθισμένοι στα αρχεία. Για παράδειγμα, λιγότερες από τις μισές από τις 300 εταιρείες που αναφέρονται στην ανάλυση την αλλαγή του κλίματος ή παρόμοιες φράσεις στα 2012 10-Ks τους. Το 2021, το ποσοστό αυτό ήταν 91%. Η λέξη βιωσιμότηταεν τω μεταξύ, εκτινάχθηκε από 27% σε σχεδόν 80% την ίδια περίοδο και το ακρωνύμιο ESG—αναφερόμενοι σε εταιρικά ιδανικά γύρω από τα περιβαλλοντικά, κοινωνικά και πρότυπα διακυβέρνησης—από το να είναι σχετικά άγνωστο, εμφανίστηκε στις μισές από τις καταθέσεις για το οικονομικό ή ημερολογιακό έτος 2021.

Αλλά το TIME διαπίστωσε επίσης ότι η γλώσσα που τεκμηριώνει τα συγκεκριμένα σχέδια των εταιρειών για την επίτευξη των κλιματικών τους στόχων εξακολουθεί να είναι αρκετά ασυνήθιστη, παρά την πρόσφατη άνοδο. Ανανεώσιμη ενέργεια υπερδιπλασιάστηκε, από 15% σε 37%, ενώ περιβαλλοντική επίπτωση πήγε από το 14% στο 26%. Η φράση επιστημονικούς στόχους εμφανίστηκε για πρώτη φορά το 2017 και τώρα βρίσκεται στο 7% των καταθέσεων.

Για να καταλήξει σε αυτούς τους αριθμούς, το TIME επιμελήθηκε μια λίστα με περίπου 200 λέξεις, φράσεις και ακρωνύμια που σχετίζονται με την κλιματική αλλαγή με τη συμβολή ειδικών στο πρόγραμμα MBA Sustainable Innovation του Πανεπιστημίου του Βερμόντ. Στη συνέχεια, πήραμε τις 300 εταιρείες που αποτελούν σταθερά μέρος του δείκτη S&P από το 2012 και γράψαμε ένα σενάριο υπολογιστή για να εξαγάγουμε όλα τα 10-Ks που κάλυπταν τα τελευταία 10 οικονομικά έτη των εταιρειών —συνολικά 3.000 έγγραφα— από τα ψηφιακά αρχεία της SEC. Αυτές οι εταιρείες αντιπροσωπεύουν ένα μείγμα όλων των μεγάλων βιομηχανιών, με τις χρηματοοικονομικές εταιρείες να αποτελούν το μεγαλύτερο μερίδιο (16% των εταιρειών). εταιρείες επικοινωνιών που κατέχουν το μικρότερο μερίδιο (4%). και όλες οι άλλες, όπως η τεχνολογία, η υγεία, η ενέργεια και οι καταναλωτικές βιομηχανίες που βρίσκονται κάπου στη μέση. Στη συνέχεια, γράψαμε ένα δεύτερο πρόγραμμα που σάρωνε κάθε λέξη στα έγγραφα και υπολόγιζε τη συχνότητα αλλαγής αυτών των όρων σε 10-Ks με την πάροδο του χρόνου.

Διαβάστε περισσότερα: Για να λάβετε σοβαρά υπόψη την κλιματική αλλαγή, ο στρατός των ΗΠΑ πρέπει να συρρικνωθεί

Η γλώσσα για το κλίμα στις καταθέσεις της SEC έχει μεγαλύτερη βαρύτητα από τις ανεπίσημες δηλώσεις σχετικά με το κλίμα και τις αναφορές βιωσιμότητας που δημοσιεύουν οι εταιρείες στους ιστοτόπους τους, επειδή οι 10-K υπόκεινται σε έλεγχο της SEC, ακόμη και σε αγωγές, εάν οι πληροφορίες που παρέχουν κριθούν παραπλανητικές. Αυτό εξηγεί πιθανώς γιατί οι ευρείες αναφορές στην κλιματική αλλαγή έχουν εμφανιστεί σε αυτά τα έγγραφα με κάποια κανονικότητα για τουλάχιστον 10 χρόνια: οι δημόσιες εταιρείες ήταν υποχρεωμένες να αποκαλύπτουν επιχειρηματικούς κινδύνους στα 10-K αρχεία τους για δεκαετίες—και πολλοί επενδυτές και εταιρείες ήταν, από την στις αρχές της δεκαετίας του 2010, έχοντας επίγνωση ότι η κλιματική αλλαγή θα μπορούσε να γίνει —ή ήταν ήδη— κίνδυνος για τις δραστηριότητές τους.

Μέχρι σήμερα, η SEC δεν έχει ακόμη δώσει εντολή στις εταιρείες να αποκαλύπτουν την έκθεσή τους στην κλιματική αλλαγή, αλλά ακολουθεί αυτή την πορεία. Το 2010, ο οργανισμός εξέδωσε κατευθυντήριες γραμμές για εταιρείες που ήθελαν να αντιμετωπίσουν το κλίμα στις καταθέσεις τους, προτείνοντας να εξετάσουν πώς οι σωματικές βλάβες, η νομοθεσία και οι κανονισμοί για το κλίμα και οι μεταβαλλόμενες απαιτήσεις των επιχειρήσεων και των καταναλωτών θα μπορούσαν να επηρεάσουν τα αποτελέσματα τους. Στη συνέχεια, τον Μάρτιο του 2022, ο οργανισμός εξέδωσε μια μακροσκελή πρόταση που θα επισημοποιούσε και θα τυποποιούσε τις αποκαλύψεις για τον κλιματικό κίνδυνο καθώς και θα απαιτούσε από τις εταιρείες να εξηγήσουν πώς σχεδιάζουν να διαχειριστούν και να μετριάσουν αυτόν τον κίνδυνο. Ο οργανισμός λαμβάνει τώρα τη δημόσια συμβολή για την πρόταση.

Ομαδοποιώντας τους όρους σε κατηγορίες, η ανάλυση του TIME διαπίστωσε ότι λέξεις που περιγράφουν τις αιτίες και τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής χρησιμοποιούνταν τακτικά πριν από μια δεκαετία (και έκτοτε έγιναν πανταχού παρούσες), ενώ αυτές που σχετίζονταν με την πραγματική αντιμετώπιση της κρίσης έγιναν ο κανόνας μόνο στις δύο τελευταίες ή τρία χρόνια. Αυτή η τάση υποδηλώνει ότι οι εταιρείες που προηγουμένως αναγνώριζαν μόνο την κλιματική αλλαγή τώρα παραδέχονται ότι έπαιξαν ρόλο στην πρόκληση της.

Πάρτε, για παράδειγμα, αυτό που ονομάζουμε ομάδα «επιπτώσεων του κλίματος»—συμπεριλαμβανομένων όρων όπως τα επίπεδα της θάλασσας και ξηρασία— οι οποίες εμφανίζονταν ήδη στα δύο τρίτα των καταθέσεων πριν από μια δεκαετία. Αναφέροντας αυτές τις καταστροφές ως επιχειρηματικό κίνδυνο, καθώς θα χαρακτηρίζονταν με παρόμοιο τρόπο τις επιπτώσεις στο τελικό τους αποτέλεσμα μιας, ας πούμε, μιας κακής οικονομίας ή μιας πανδημίας, τοποθέτησαν τις εταιρείες ως θύματα -όχι ως συνεισφέροντες- στην κλιματική αλλαγή.

Εν τω μεταξύ, η ομάδα «στόχοι για το κλίμα» (που περιέχει ξεκαρβουνιάζω, καθαρό μηδέν, ουδέτερο σε άνθρακακαι παρόμοιοι όροι) και η ομάδα «κοινωνικής ευθύνης» (με γλωσσολαλιά δίκαιη συναλλαγή και κλειστό βρόχο) υπερδιπλασιάστηκε. Αυτή η άνοδος δείχνει ότι οι εταιρείες αναγνωρίζουν τη δική τους ευθύνη και θέτουν στόχους για να τα καταφέρουν καλύτερα.

Μια σειρά από «στιγμές αποβάθρας» ώθησαν αυτή τη μετατόπιση, λέει ο Paul Washington, εκτελεστικός διευθυντής του Κέντρου ESG στο Conference Board, μιας ακομματικής ερευνητικής ομάδας στη Νέα Υόρκη. Το 2017, μια διεθνής ομάδα εργασίας για το κλίμα κυκλοφόρησε οδηγίες για την τυποποίηση των γνωστοποιήσεων για τους κλιματικούς κινδύνους σε βιομηχανίες και χώρες. Οι δημόσιες εταιρείες των ΗΠΑ άρχισαν να αναμένουν ότι η SEC θα εκδώσει δική της πρόταση να απαιτήσει επίσημες αξιολογήσεις κινδύνου για το κλίμα. Επιπλέον, η ανάλυση του κλίματος βελτιώθηκε γρήγορα, χάρη σε έναν αυξανόμενο όγκο δεδομένων για το κλίμα και το αυξανόμενο εργατικό δυναμικό εταιρικών συμβούλων για το κλίμα. Στη συνέχεια ήρθε ο COVID-19, ο οποίος ανάγκασε τις εταιρείες να σκεφτούν τις ευπάθειες στη Μητέρα Φύση. Υπό το πρίσμα αυτής της συρροής των γεγονότων, σημειώνει η Ουάσιγκτον, οι εταιρείες ένιωσαν αυξανόμενη θερμότητα από τα διοικητικά συμβούλια, τους μετόχους και τους επενδυτές τους για να αντιμετωπίσουν αυτό που έχει γίνει μια κύρια οικονομική ανησυχία.

Διαβάστε περισσότερα: Είμαι Διευθύνων Σύμβουλος σε μία από τις μεγαλύτερες εταιρείες ναυτιλίας και εφοδιαστικής στον κόσμο. Δείτε πώς ο κλάδος μου μπορεί να γίνει πράσινος

Η ανάλυση του TIME υποδηλώνει πού θα μπορούσαν να στραφούν στη συνέχεια οι προσπάθειες των εταιρειών για το κλίμα. Η ομάδα λέξεων «μέτρηση του κλίματος» υστερεί σε σχέση με τις άλλες, αλλά κερδίζει ατμό, πηδώντας από το 10% των αναλυόμενων αρχειοθετήσεων το 2018 στο 39% αυτών το 2021. Αυτή η ομάδα περιλαμβάνει όρους όπως εκτίμηση κύκλου ζωής και Πεδίο εφαρμογής 3, το οποίο αναφέρεται σε εκπομπές που παράγονται ανάντη ή κατάντη από τις άμεσες δραστηριότητες μιας εταιρείας. Εάν η Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς ζητήσει από τις εταιρείες να παρέχουν συγκεκριμένες πληροφορίες σχετικά με τους κλιματικούς στόχους τους στα αρχεία τους, αυτές οι λέξεις μπορεί να γίνουν συνηθισμένες, αλλά αυτό δεν θα εγγυάται ότι οι εταιρείες εφαρμόζουν πραγματικά ουσιαστικές πολιτικές.

Ο Callery παρατηρεί ότι πολλές εταιρείες «σέρνουν τα τακούνια τους» για να επενδύσουν σε αξιόπιστες αξιολογήσεις και αξιόλογες πρωτοβουλίες που θα είναι απαραίτητες για να επιτύχουν οι εταιρείες τους στόχους μείωσης των εκπομπών ρύπων. «Δεν βάζω πολλά στοκ [net-zero goals] ως κάθε είδους δέσμευση, επειδή το χρονικό πλαίσιο για αυτούς τους στόχους είναι τόσο μακρινό στο μέλλον που οι εταιρείες δεν χρειάζεται να κάνουν τίποτα γι’ αυτό αυτήν τη στιγμή», λέει.

Αλλά η Mindy Lubber, διευθύνουσα σύμβουλος του μη κερδοσκοπικού οργανισμού βιωσιμότητας Ceres, είναι πιο αισιόδοξη. Λέει ότι οι εταιρείες προσπαθούν να ανταποκριθούν σε αυτήν την πρόκληση ως αντίδραση στις απαιτήσεις των επενδυτών και στην ώθηση της κυβέρνησης Μπάιντεν για πολιτικές συνειδητές για το κλίμα. «Τα τελευταία τρία χρόνια υπήρξαν μίνι επαναστάσεις», λέει, «από εταιρείες που φύτεψαν ένα δέντρο ή κάτι ασήμαντο μέχρι να το αποκτήσουν πραγματικά θεμελιωδώς».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράφω σε Chris Wilson στο chris.wilson@time.com.