«Το μέλλον είναι ζοφερό και το μέλλον είναι φωτεινό».  Πώς είναι να είσαι Διευθύνων Σύμβουλος της Καθαρής Ενέργειας καθώς οι τιμές του φυσικού αερίου εκτοξεύονται

«Το μέλλον είναι ζοφερό και το μέλλον είναι φωτεινό». Πώς είναι να είσαι Διευθύνων Σύμβουλος της Καθαρής Ενέργειας καθώς οι τιμές του φυσικού αερίου εκτοξεύονται

3 Απριλίου, 2022 0 By admin

(Για να λαμβάνετε εβδομαδιαία μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου με συνομιλίες με τους κορυφαίους CEO και υπεύθυνους λήψης επιχειρηματικών αποφάσεων στον κόσμο, κάντε κλικ εδώ.)

Καθώς οι τιμές του φυσικού αερίου συνεχίζουν να ανεβαίνουν, πολλοί ακτιβιστές για το κλίμα ελπίζουν ότι το υψηλό κόστος των ορυκτών καυσίμων οδηγεί σε αυξημένη ζήτηση για καθαρές πηγές ενέργειας. Αλλά ο Jason Few, διευθύνων σύμβουλος της FuelCell Energy, δεν προβλέπει μια γρήγορη αλλαγή σύντομα.

Few διευθύνει έναν από τους μεγαλύτερους κατασκευαστές κυψελών καυσίμου της Αμερικής, ο οποίος λειτουργεί 95 πλατφόρμες κυψελών καυσίμου που παρέχουν περισσότερα από 250 μεγαβάτ καθαρής ενέργειας στις ΗΠΑ, τη Γερμανία και τη Νότια Κορέα. Οι κυψέλες καυσίμου μετατρέπουν τη χημική ενέργεια του υδρογόνου σε ηλεκτρική ενέργεια, με το καθαρό νερό και τη θερμότητα ως μοναδικά υποπροϊόντα. Είναι οι πιο ενεργειακά αποδοτικές συσκευές για την εξαγωγή ενέργειας από καύσιμα, σύμφωνα με το Υπουργείο Ενέργειας των ΗΠΑ. Σε αντίθεση με την αιολική και την ηλιακή, οι κυψέλες καυσίμου μπορούν να παράγουν ενέργεια 24/7. «Πάρε ένα μέρος όπως το Κονέκτικατ», λένε λίγοι, από την πατρίδα της εταιρείας. «Η ηλιακή ενέργεια παράγει ενέργεια μόνο περίπου το 15% του χρόνου. Έτσι, το 85% των περιπτώσεων, παίρνετε ενέργεια από το δίκτυο».

Εν τω μεταξύ, το σύστημα τριών γενεών της FuelCell, το οποίο Λίγοι αποκαλούν «απόλυτη καθαρή πηγή ενέργειας», μπορεί να παρέχει ενέργεια, υδρογόνο και νερό από μια ενιαία πλατφόρμα. Η Toyota θα αρχίσει σύντομα να χρησιμοποιεί το σύστημα στις εγκαταστάσεις εφοδιαστικής της στην Καλιφόρνια στο λιμάνι του Λονγκ Μπιτς. Η FuelCell αναπτύσσει επίσης τεχνολογία για τη δέσμευση διοξειδίου του άνθρακα από βιομηχανικές εγκαταστάσεις.

Ωστόσο, τα έσοδά της ανήλθαν σε μόλις 69,6 εκατομμύρια δολάρια κατά τη διάρκεια του δημοσιονομικού 2021, που έληξε στις 31 Οκτωβρίου. Αντίθετα, η Exxon Mobil Corp. ανέφερε έσοδα περίπου 285,6 δισεκατομμυρίων δολαρίων για το 2021. Όπως πολλοί ηγέτες καθαρής ενέργειας, Λίγοι αντιμετωπίζουν τη μετατροπή των διπλών παγκόσμιων κρίσεων της εξάρτησης από το πετρέλαιο και της κλιματικής αλλαγής σε βιώσιμη επιχείρηση. Ο 55χρονος Διευθύνων Σύμβουλος πρέπει να αντιμετωπίσει τις επίμονες προκλήσεις που επηρεάζουν τις κυψέλες καυσίμου, όπως η οικονομική προσιτότητα, η ζήτηση και η ασυνεπής κυβερνητική πολιτική.

Είναι καλά εξοπλισμένος για να αντιμετωπίσει τις προκλήσεις. Λίγοι ήταν το πρώτο μέλος της άμεσης οικογένειάς του που τελείωσε το κολέγιο και ανέλαβε τη διοίκηση της FuelCell το 2019 κατά τη διάρκεια μιας οικονομικής κρίσης στην εταιρεία, μετά από δεκαετίες διοικητικής θητείας σε μεγάλες και μικρές επιχειρήσεις σε διάφορους κλάδους. Λίγοι μίλησαν στο TIME στα μέσα Μαρτίου για τις ηγετικές μετασχηματιστικές αλλαγές, τις τρέχουσες προκλήσεις στον τομέα της καθαρής ενέργειας και γιατί έχει τρεις θερμοσίφωνες χωρίς δεξαμενή.

(Για κάλυψη του μέλλοντος της εργασίας, επισκεφθείτε TIME.com/charter και εγγραφείτε για το δωρεάν ενημερωτικό δελτίο Charter.)

Αυτή η συνέντευξη έχει συμπυκνωθεί και τροποποιηθεί για λόγους σαφήνειας.

Η μετασχηματιστική αλλαγή έχει ωθήσει την καριέρα σας. Για παράδειγμα, βοηθήσατε την AT&T να εισαγάγει την ευρυζωνική σύνδεση, η οποία άλλαξε ριζικά τις τηλεπικοινωνίες. Αργότερα γίνατε πρόεδρος της Reliant Energy όταν έχανε μεγάλα χρηματικά ποσά και ανέστρεψε τις τύχες της. Πώς το έκανες;

Είχαμε χάσει περίπου 90 εκατομμύρια δολάρια τον προηγούμενο χρόνο. Το επόμενο έτος, η εταιρεία απέδωσε 1 δισεκατομμύριο δολάρια σε κέρδη. Ο μετασχηματισμός απαιτούσε επιστροφή στα βασικά και εστίαση σε πράγματα που μπορούσαμε να ελέγξουμε. Και δούλεψα πολύ σκληρά για να δημιουργήσω μια κουλτούρα που είχε ανταγωνιστική νοοτροπία. Έτσι, σταματήσαμε να αποκαλούμε τους πελάτες «πληρωτές τιμών», επειδή είχαν την επιλογή να συναλλάσσονται με τη Reliant.

Πώς σας βοήθησε η προηγούμενη εμπειρία σας στον μετασχηματισμό των επιχειρήσεων στο να κατευθύνετε γρήγορα τη FuelCell από την οικονομική της κρίση;

Πιστεύω στο απόσπασμα, «Μην χάσετε ποτέ την ευκαιρία να αξιοποιήσετε μια καλή κρίση». Όταν μπήκα στην εταιρεία ως μέλος της ομάδας διαχείρισης, διαπραγματευόμασταν με 0,33 $ ανά μετοχή. Είχαμε κεφαλαιοποίηση περίπου 40 εκατομμυρίων δολαρίων, σημαντικό χρέος και όχι πολλά χρήματα στην τράπεζα. Έπρεπε να καταλάβουμε πολύ γρήγορα πώς να αναδιαρθρωθεί.

Δημιούργησα ένα σαφές μήνυμα γύρω από την ανάγκη για αλλαγή. Μπόρεσα να κάνω τα πράγματα διαφορετικά γιατί η εναλλακτική – η αίτηση πτώχευσης – δεν ήταν καλή. Ως ηγέτης σε μια κρίση, πρέπει να επικοινωνήσετε δύο πράγματα: «Το μέλλον είναι ζοφερό και το μέλλον φωτεινό. Οι ενέργειές μας θα επιλέξουν έναν από αυτούς τους δύο δρόμους ».

Ζωγράφισα επίσης ένα όραμα για το τι θα μπορούσαμε να είμαστε. Θυμάμαι ότι είπα στην ομάδα ότι θα γίνουμε μια εταιρεία αξίας δισεκατομμυρίων δολαρίων. Σήμερα, είμαστε μια εταιρεία με κεφαλαιοποίηση 2 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Πιστέψτε με, δεν τελειώσαμε. Είμαστε ακόμα σε ένα ταξίδι μεταμόρφωσης. Έχουμε την ευκαιρία να παίξουμε ουσιαστικό ρόλο στην αλλαγή του τρόπου με τον οποίο παρέχεται ενέργεια που επηρεάζει θετικά το κλίμα. Πολλοί άνθρωποι δεν μπορούν να υποδείξουν πώς έχουν αντίκτυπο στο μέλλον της ανθρώπινης ζωής. Μπορείτε να το κάνετε αυτό σε αυτήν την εταιρεία.

Έχετε ένα μεγάλο έργο μπροστά σας. Γιατί η μετάβαση στην ισχύ που βασίζεται στις κυψέλες καυσίμου διαρκεί περισσότερο από όσο αναμένετε εσείς και άλλοι στον κλάδο σας;

Η υιοθέτηση της τεχνολογίας κυψελών καυσίμου ήταν πιο αργή από όσο θα ήθελε οποιοσδήποτε από εμάς στον κλάδο. Ως εταιρεία, απανθρακώνουμε την ενέργεια και παράγουμε υδρογόνο. Αυτά είναι απαραίτητα για την επίτευξη κλιματικών στόχων που έχουν τεθεί παγκοσμίως.

Αυτή η μετάβαση στην απαλλαγή από τις ανθρακούχες εκπομπές καθοδηγείται από πολιτική. Ανοίχτηκε ξανά και ξανά. Οι επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας και οι βιομηχανικές εταιρείες είχαν την ευκαιρία να κάνουν επιλογές σχετικά με την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας. Αν η πολιτική δεν ήταν εκεί για να πιέσει προς την απαλλαγή από τις ανθρακούχες εκπομπές, πολλές φορές λαμβάνονταν αποφάσεις να ακολουθήσουν πιο παραδοσιακές πηγές ενέργειας. Πρέπει να υπάρχουν είτε επαρκείς κυβερνητικές πολιτικές είτε άλλοι υποστηρικτικοί μηχανισμοί. Επίσης, δεν απολαύσαμε το πλήρες επίπεδο υποστήριξης που έχουν λάβει τεχνολογίες όπως η αιολική και η ηλιακή ενέργεια για να βοηθήσουν στην κλίμακα αυτών των επιχειρήσεων.

Ωστόσο, η ενεργειακή μετάβαση σήμερα έχει πιθανώς περισσότερη δυναμική από ποτέ. Οι νεότεροι καταναλωτές απαιτούν από τις εταιρείες να λάβουν μέτρα για την απαλλαγή από τις ανθρακούχες εκπομπές. Εν τω μεταξύ, η εταιρεία μας και άλλες εταιρείες ενέργειας κυψελών καυσίμου συνεχίζουν να κάνουν πράγματα για τη μείωση του κόστους. Καθώς εξυπηρετούμε περισσότερες ενεργειακές εφαρμογές πέρα ​​από την ενέργεια, θα είμαστε σε θέση να κλιμακώνουμε τον όγκο της παραγωγής μας. Αυτό θα βοηθήσει επίσης στη μείωση του κόστους. Θα συνεχίσουμε να γινόμαστε πιο ανταγωνιστικοί.

(Για κάλυψη του μέλλοντος της εργασίας, επισκεφθείτε TIME.com/charter και εγγραφείτε για το δωρεάν ενημερωτικό δελτίο Charter.)

Πιστεύετε ότι η άνοδος των τιμών της βενζίνης θα μπορούσε να ωθήσει περισσότερες εταιρείες να υιοθετήσουν εναλλακτικές πηγές ενέργειας χωρίς άνθρακα;

Οι τιμές των αντλιών έχουν πολύ μικρή σχέση με τη μετάβαση σε ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. Για παράδειγμα, χρειαζόμαστε πολύ περισσότερη παραγωγή ενέργειας για να υποστηρίξουμε την ηλεκτροκίνηση της μεταφοράς οχημάτων. Θα χρειαστείτε οκτώ τρισεκατομμύρια μπαταρίες για να ηλεκτροδοτήσετε τα περίπου 1,3 δισεκατομμύρια αυτοκίνητα και ελαφρά φορτηγά σε όλο τον κόσμο. Και χρειάζεστε πολύ πιο αξιόπιστο πλέγμα. Αλλά οι αυξανόμενες τιμές για το πετρέλαιο, τη βενζίνη και το φυσικό αέριο θα οδηγήσουν οπωσδήποτε πολύ περισσότερη ώθηση προς περισσότερες ανανεώσιμες πηγές ενέργειας – και σε ορισμένες γωνίες, θα επιταχύνουν τη βιασύνη.

Θα επιβραδύνει το εμπάργκο στο ρωσικό πετρέλαιο και φυσικό αέριο τη μετάβαση της Αμερικής σε καθαρότερη ενέργεια επειδή η Ρωσία είναι ο κύριος προμηθευτής ορισμένων σπάνιων μετάλλων που χρησιμοποιούνται στις μπαταρίες ηλεκτρικών οχημάτων;

Η απόσυρση του ρωσικού νικελίου από την αγορά είναι σίγουρα ένα ζήτημα. Ο καταλύτης για να προχωρήσουμε πιο γρήγορα σε περισσότερες ανανεώσιμες πηγές ενέργειας είναι περισσότερο ο τρόπος με τον οποίο οι άνθρωποι βλέπουν τι συμβαίνει γεωπολιτικά. Στις ΗΠΑ, οι άνθρωποι που θέλουν να δουν μια πιο γρήγορη κίνηση προς τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας θα αξιοποιήσουν αυτήν την ευκαιρία.

Πώς μπορεί ο νέος νόμος για τις υποδομές του 1 τρισεκατομμυρίου δολαρίων να βοηθήσει τη βιομηχανία κυψελών καυσίμου των ΗΠΑ;

Υπάρχουν 9 δισεκατομμύρια δολάρια αφιερωμένα στην επέκταση της υποδομής υδρογόνου. Το Υπουργείο Ενέργειας έχει δεσμευτεί να δημιουργήσει τουλάχιστον τέσσερις κόμβους υδρογόνου σε όλες τις ΗΠΑ. Αυτοί θα ενεργοποιηθούν χρησιμοποιώντας τεχνολογία κυψελών καυσίμου. Αυτό δημιουργεί μια τεράστια ευκαιρία για τη βιομηχανία μας να επιδείξει τις ικανότητές μας να μετατρέπουμε την περίσσεια ενέργειας σε υδρογόνο—και να χρησιμοποιούμε το υδρογόνο ως υποκατάστατο του υδρογονάνθρακα σε πολλές περιπτώσεις.

Η FuelCell έχει αναπτύξει τεχνολογία για την προστασία του περιβάλλοντος μέσω της δέσμευσης και επαναχρησιμοποίησης άνθρακα. Οι αναλυτές του κλίματος λένε ότι τέτοιες διαδικασίες ανανεώσιμων πηγών άνθρακα είναι κρίσιμες για τις βιομηχανίες με υψηλές εκπομπές για να επιτύχουν τους κλιματικούς στόχους τους. Ωστόσο, οι σκεπτικιστές υποστηρίζουν ότι είναι πολύ ακριβό. Ποια είναι η άποψή σας;

Δεν μπορείτε να επιτύχετε τους παγκόσμιους κλιματικούς στόχους εάν η δέσμευση άνθρακα δεν αποτελεί μέρος της λύσης. Δεν υποστηρίζουμε την ιδέα των κριτικών ότι δεν πρόκειται να λειτουργήσει ή είναι πολύ ακριβό. Είμαστε η μόνη γνωστή εταιρεία στον κόσμο της οποίας η τεχνολογία έχει τη δυνατότητα να συλλαμβάνει άνθρακα από μια εξωτερική πηγή όπως ένα χημικό εργοστάσιο και να επιτρέπει την αποθήκευση αυτού του άνθρακα. Αυτό θα κάνει τη δέσμευση άνθρακα πολύ προσιτή και θα λύσει το πρόβλημα για τις βιομηχανίες που είναι δύσκολο να απανθρακωθούν.

Η δέσμευση άνθρακα συμβαίνει σήμερα. Χρειάζεστε όμως ένα καλύτερο και παγκόσμια συνεπές οικονομικό πλαίσιο για να το κάνετε σε μεγαλύτερη κλίμακα.

Πόσο σύντομα μπορεί η FuelCell να παρέχει τεχνολογία χαμηλών εκπομπών άνθρακα σε μέρη του κόσμου χωρίς ενεργειακή υποδομή;

Η αυξημένη ικανότητα διανομής υγροποιημένου φυσικού αερίου σε όλο τον κόσμο θα επιτρέψει τεχνολογίες όπως η δική μας να αναπτυχθούν σε μέρη όπου δεν έχετε υποδομή, αλλά χρειάζεστε ενέργεια. Αυτό θα το δείτε να συμβαίνει τα επόμενα δύο χρόνια.

Πότε θα υιοθετήσει ο κόσμος πλήρως ανανεώσιμη ηλεκτρική ενέργεια;

Το μεγαλύτερο μέρος του πλανήτη σήμερα έχει ασπαστεί την έννοια της ηλεκτρικής ενέργειας από ανανεώσιμες πηγές. Αλλά θα περάσει τουλάχιστον το 2050 προτού έχετε ενεργειακά δίκτυα σε όλο τον κόσμο που υποστηρίζονται σε μεγάλο βαθμό από ανανεώσιμες πηγές ενέργειας και πλατφόρμες αποθήκευσης ενέργειας μεγάλης διάρκειας.

Η FuelCell έχει δεσμευτεί να «δώσει τη δυνατότητα στον κόσμο να ζήσει μια ζωή ενισχυμένη από καθαρή ενέργεια», είπατε στους επενδυτές κατά τη διάρκεια μιας πρόσφατης κλήσης κερδών. Ποιες δεσμεύσεις για καθαρή ενέργεια έχετε αναλάβει στην προσωπική σας ζωή;

Είμαστε ιδιοκτήτης ηλεκτρικού οχήματος, που αγοράστηκε αφότου έγινα Διευθύνων Σύμβουλος. Δεν ήταν όμως αυτό το έναυσμα. Κάναμε επενδύσεις στο σπίτι μας στα προάστια του Κονέκτικατ γύρω από θερμοσίφωνες χωρίς δεξαμενή, συσκευές με ενεργειακή απόδοση και επιπλέον μόνωση. Ωστόσο, λόγω έλλειψης υποδομής φυσικού αερίου, το αποτύπωμα άνθρακα στο Κονέκτικατ είναι υψηλότερο από ό,τι όταν ζούσα στο Χιούστον. Έχω πετρέλαιο για θέρμανση.

Γιατί δεν θερμαίνετε το σπίτι σας εγκαθιστώντας ηλιακούς συλλέκτες;

Είναι διακοπτόμενο. Θέλω να βεβαιωθώ ότι έχουμε ζέστη στις 2 η ώρα το πρωί όταν είναι κάτω από το μηδέν έξω. Δεν νομίζω ότι πρέπει να αναγκαστώ να αποδεχτώ ότι δεν έχω δύναμη στην προσπάθειά μου να απανθρακωθώ.

Όλοι μπορούμε να παίξουμε ρόλο στην προσπάθεια βελτίωσης του περιβάλλοντος. Αλλά πρόκειται να αναλάβει συλλογική δράση για να έχει πραγματικό αντίκτυπο. Επίσης, δεν πρέπει να ασκούμε περισσότερη πίεση σε μέρη της κοινωνίας που δεν μπορούν να ξοδέψουν χρήματα για ένα ηλεκτρικό όχημα, ηλιακούς συλλέκτες ή όλες τις ενεργειακά αποδοτικές συσκευές. Η περιβαλλοντική δικαιοσύνη είναι σημαντική. Πρέπει να κάνουμε την ενεργειακή μετάβαση ασφαλή, ασφαλή και πρακτική για όλους.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.