Το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ σε συνταξιούχα μαχητικά πλοία της παράκτιας ζώνης με προβλήματα ελευθερίας

Το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ σε συνταξιούχα μαχητικά πλοία της παράκτιας ζώνης με προβλήματα ελευθερίας

8 Απριλίου, 2022 0 By admin

(ΠΟΡΤΛΑΝΤ, Μέιν) — Το Πολεμικό Ναυτικό που κάποτε ήθελε μικρότερα, ταχύπλοα πολεμικά πλοία για να καταδιώξουν πειρατές, στράφηκε γρήγορα στη Ρωσία και την Κίνα — και πολλά από αυτά τα πρόσφατα κατασκευασμένα πλοία θα μπορούσαν να αποσυρθούν.

Το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ θέλει να παροπλίσει εννέα πλοία σε πολεμικά πλοία της κλάσης Freedom – πολεμικά πλοία των οποίων η κατασκευή κοστίζει περίπου 4,5 δισεκατομμύρια δολάρια συνολικά.

Το Ναυτικό υποστηρίζει στην πρόταση προϋπολογισμού του ότι η κίνηση θα απελευθερώσει 50 εκατομμύρια δολάρια ανά πλοίο ετησίως για άλλες προτεραιότητες. Αλλά θα μείωνε επίσης το μέγεθος του στόλου που έχει ήδη ξεπεράσει η Κίνα σε τεράστιους αριθμούς, κάτι που θα μπορούσε να κάνει τα μέλη του Κογκρέσου να αποσιωπηθούν.

Ο ναύαρχος Mike Gilday, επικεφαλής ναυτικών επιχειρήσεων, υπερασπίστηκε την πρόταση που δίνει έμφαση στα όπλα μεγάλης εμβέλειας και στα σύγχρονα πολεμικά πλοία, ενώ αποβάλλει άλλα πλοία που δεν είναι εξοπλισμένα για να αντιμετωπίσουν τις τρέχουσες απειλές.

«Χρειαζόμαστε μια έτοιμη, ικανή, θανατηφόρα δύναμη περισσότερο από όσο χρειαζόμαστε μια μεγαλύτερη δύναμη που είναι λιγότερο έτοιμη, λιγότερο θανατηφόρα και λιγότερο ικανή», είπε τη Δευτέρα στο συμπόσιο Sea-Air-Space της Navy League στο Μέριλαντ.

Συνολικά, το Ναυτικό θέλει να διαλύσει 24 πλοία, συμπεριλαμβανομένων πέντε καταδρομικών και ενός ζευγαριού υποβρυχίων κλάσης Λος Άντζελες, ως μέρος της μείωσης του κόστους που απαιτείται για τη συντήρηση του υπάρχοντος στόλου και την κατασκευή σύγχρονων πολεμικών πλοίων. Αυτές οι περικοπές ξεπερνούν τα προτεινόμενα εννέα πλοία προς κατασκευή.

Τα περισσότερα από αυτά είναι παλαιότερα αγγεία. Ωστόσο, τα παράκτια μαχητικά πλοία που στοχοποιούνται είναι νέα. Ο μεγαλύτερος από αυτούς είναι 10 ετών.

Το Πολεμικό Ναυτικό οραματίστηκε γρήγορα, εξαιρετικά ευέλικτα πολεμικά πλοία ικανά να επιχειρούν σε παράκτια ύδατα όταν ανακοίνωσε το πρόγραμμα λίγους μήνες μετά τις τρομοκρατικές επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001. Τα πλοία ξεπέρασαν τα 50 mph (80 km/h) – αρκετά γρήγορα για να καταδιώξουν τους πειρατές – και χρησιμοποίησαν κατευθυνόμενους πίδακες νερού αντί για συμβατικούς έλικες.

Τα πλοία έπρεπε να γίνουν ευέλικτα μέσω μονάδων αποστολής plug-and-play για επιφανειακές μάχες, επιχειρήσεις σάρωση ναρκών ή ανθυποβρυχιακό πόλεμο. Αλλά αυτές οι μονάδες αποστολής κατακλύζονταν από προβλήματα και η ανθυποβρυχιακή ικανότητα ακυρώθηκε στο νέο προϋπολογισμό.

Και τι γίνεται με αυτή την ταχύτητα; Το ταχύτερο πλοίο δεν μπορεί να ξεπεράσει τους πυραύλους και η εκτόξευση αυτών των θαλάσσιων στροβίλων για μια επιπλέον ριπή ταχύτητας μετέτρεψε τα πλοία σε φυσαλίδες αερίου, είπαν οι αναλυτές. Οι πρώτες εκδόσεις επικρίθηκαν επίσης ως πολύ ελαφρά οπλισμένες και θωρακισμένες για να επιβιώσουν στη μάχη.

Τα ταχύπλοα πλοία κατηγορίας Freedom που προτείνονται για παροπλισμό διαθέτουν παραδοσιακό ατσάλινο κύτος. Όλη αυτή η κατηγορία πλοίων πάσχει από ελάττωμα πρόωσης που θα είναι δαπανηρή επισκευή. Το Πολεμικό Ναυτικό προτείνει να διατηρηθεί μια δεύτερη παραλλαγή, η κατηγορία αλουμινίου Independence.

Ο Jim Inhofe, ο κατάταξης Ρεπουμπλικανός στην Επιτροπή Ενόπλων Υπηρεσιών της Γερουσίας των ΗΠΑ, είπε ότι το πρόγραμμα μαστιζόταν από προβλήματα από την αρχή και ότι «προχωρώντας το Πολεμικό Ναυτικό πρέπει να αποφύγει παρόμοιες καταστροφές εξαγορών».

Η εκπρόσωπος των ΗΠΑ, Elaine Luria, D-Virginia, ήταν πιο ωμά, γράφοντας στο Twitter ότι είναι «χάλιασμα» να παροπλίζονται τόσα πολλά πλοία, ειδικά νεότερα.

«Το Ναυτικό οφείλει μια δημόσια συγγνώμη στους Αμερικανούς φορολογούμενους για τη σπατάλη δεκάδων δισεκατομμυρίων δολαρίων σε πλοία που τώρα λένε ότι δεν εξυπηρετούν κανένα σκοπό», είπε.

Ορισμένοι επικριτές ανακήρυξαν ότι τα παράκτια μαχητικά πλοία είναι το «Μικρό άθλιο πλοίο» του Πολεμικού Ναυτικού, αλλά αυτό δεν είναι δίκαιο, είπε η αμυντική αναλύτρια Λόρεν Τόμσον.

«Δεν είναι λίγο άθλιο πλοίο. Κάνει αυτό που έπρεπε να κάνει. Αυτό που έπρεπε να κάνει δεν είναι αρκετό για το είδος των απειλών που αντιμετωπίζουμε σήμερα», δήλωσε ο Thompson, από το Ινστιτούτο Lexington.

Στην άμυνα του Πολεμικού Ναυτικού, οι απειλές μετατοπίστηκαν γρήγορα από τον Ψυχρό Πόλεμο στον πόλεμο κατά της τρομοκρατίας στον τρέχοντα ανταγωνισμό των μεγάλων δυνάμεων στον οποίο διεκδικούν τη Ρωσία και την Κίνα, είπε.

Στο τέλος, το Πολεμικό Ναυτικό μπορεί να είναι ικανοποιημένο με μικρότερο αριθμό πλοίων κλάσης Freedom για θαλάσσια ασφάλεια και μικρές επιφανειακές επιχειρήσεις μάχης, δήλωσε ο Bryan Clark, αμυντικός αναλυτής στο Hudson Institute.

Το Κογκρέσο πρέπει να υπογράψει την πρόταση του Πολεμικού Ναυτικού για παροπλισμό πλοίων πριν από την προβλεπόμενη διάρκεια ζωής τους.

Η Επιτροπή Ενόπλων Υπηρεσιών της Βουλής των Αντιπροσώπων άσκησε την Τρίτη στη σχάρα τον υπουργό Άμυνας Lloyd Austin και τον Στρατηγό Mark Milley, πρόεδρο του Μικτού Επιτελείου Επιτελείου, σχετικά με την πρόταση.

Ο εκπρόσωπος των ΗΠΑ, Rob Wittman, R-Virginia, πρότεινε ότι οι περικοπές πλοίων ήταν «εξαιρετικά ανεύθυνες» όταν το Ναυτικό των ΗΠΑ μειώθηκε από 318 πλοία σε 297, ενώ ο κινεζικός στόλος αυξήθηκε από 210 σε 360 πλοία τις τελευταίες δύο δεκαετίες.

Ο Milley είπε ότι είναι σημαντικό να εστιάσουμε στις δυνατότητες του Πολεμικού Ναυτικού και όχι στο μέγεθος του στόλου του.

«Θα μεροληψούσα ως προς τις ικανότητες και όχι απλώς για απλούς αριθμούς», είπε.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.