Elizabeth Alexander για το Γιατί οι φεμινίστριες κάνουν καλύτερους επιχειρηματίες

Elizabeth Alexander για το Γιατί οι φεμινίστριες κάνουν καλύτερους επιχειρηματίες

10 Απριλίου, 2022 0 By admin

(Για να λαμβάνετε εβδομαδιαία μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου με συνομιλίες με τους κορυφαίους CEO και υπεύθυνους λήψης επιχειρηματικών αποφάσεων στον κόσμο, κάντε κλικ εδώ.)

Οι αρχές της δεκαετίας του 2020 θα μείνουν ως μια ενδιαφέρουσα περίοδος στη φιλανθρωπική ιστορία των ΗΠΑ. Καθώς οι ΗΠΑ αναγκάστηκαν να ανταποκριθούν σε μια σειρά από άνευ προηγουμένου κρίσεις, συμπεριλαμβανομένης μιας πανδημίας, ενός πολέμου στην Ευρώπη και ενός εντεινόμενου εθνικού αγώνα για τη διόρθωση ιστορικών αδικημάτων και ανισοτήτων, πολλά ιδρύματα που χορηγούν επιχορηγήσεις εξέτασαν μακροχρόνια και σκληρά πού έβαζαν τις ενέργειες, την προσοχή και τα χρήματά τους. Για έναν οργανισμό όπως ο Andrew. Ίδρυμα W. Mellon, το οποίο εστιάζει στις τέχνες και τις ανθρωπιστικές επιστήμες, αυτό σημαίνει μια γενική επανεξέταση της εστίασής του.

Η Elizabeth Alexander, η οποία έγινε πρόεδρος του Ιδρύματος το 2018, ήταν ταυτόχρονα μια απίθανη και τέλεια υποψήφια για να κατευθύνει το ίδρυμα των 9 δισεκατομμυρίων δολαρίων σε αυτήν την εποχή. Ο πατέρας της ήταν ο πρώτος μαύρος γραμματέας του στρατού και η μητέρα της ακαδημαϊκός, έτσι μεγάλωσε βουτηγμένη στην πολιτική και τις κοινωνικές αλλαγές. Είναι επίσης ακαδημαϊκός, με θητείες σε Smith και Columbia. Δίδαξε στο Yale για 15 χρόνια και ηγήθηκε του τμήματος Αφροαμερικανικών Σπουδών για τέσσερα.

Από την άλλη, είναι καλλιτέχνης. Δημοσίευσε το πρώτο της ποιητικό βιβλίο, Το Venus Hottentot, όταν ήταν μόλις 28 ετών, και έκτοτε έγραψε άλλα πέντε. Ήταν φιναλίστ για Πούλιτζερ (δύο φορές, μία για ποίηση και μία για απομνημονεύματα) και διάβασε στην πρώτη ορκωμοσία του 44ου Προέδρου. Έχει συγκεντρώσει όλες τις δεξιότητες και τις εμπειρίες της σε ένα νέο βιβλίο, Η γενιά των Trayvon, μια σειρά από δοκίμια και διαλογισμούς σχετικά με το ρόλο που έχουν διαδραματίσει οι τέχνες και οι ανθρωπιστικές επιστήμες τόσο στη δημιουργία μιας κουλτούρας που για πάρα πολλά χρόνια ανεχόταν και διαδήλωνε μια συστηματική περιφρόνηση για τους μαύρους και καστανούς ανθρώπους και μπορεί να παίξει στην αποκατάσταση αυτού που αποκαλεί «θεμελιώδες, διαμορφωτικό και συστατικό πρόβλημα» στην Αμερική. Η Alexander μίλησε με το TIME από το γραφείο της στη Νέα Υόρκη για να συζητήσει τη δύναμη, τα χρήματα και την τέχνη και πώς τα φέρνει μαζί για την αλλαγή.

(Για κάλυψη του μέλλοντος της εργασίας, επισκεφθείτε TIME.com/charter και εγγραφείτε για το δωρεάν ενημερωτικό δελτίο Charter.)

Αυτή η συνέντευξη έχει επεξεργαστεί και συμπυκνωθεί για λόγους σαφήνειας.

Υπήρξες καθηγητής, ήσουν συγγραφέας. Ήσουν ποιητής. Και τώρα είσαι ουσιαστικά Διευθύνων Σύμβουλος. Θα έπρεπε περισσότεροι ποιητές να είναι Διευθύνοντες Σύμβουλοι;

Θα ήθελα πρώτα να ελέγξω το όνομα δύο άλλων ηγετών ποιητών που δεν βρίσκονται σε χώρους ποίησης. Ο Ed Hirsch, ο οποίος είναι ο επικεφαλής του John Simon Guggenheim Memorial Foundation, και ο Kevin Young, ο οποίος είναι διευθυντής του Εθνικού Μουσείου Αφροαμερικανικής Ιστορίας και Πολιτισμού. Κρυφά, είμαστε παντού. Οι ποιητές είναι σίγουρα αδίστακτα αποτελεσματικοί στη γλώσσα και νομίζω ότι μερικές φορές αυτές οι αρχές μπορούν να μεταφερθούν. Θεωρώ ότι αυτό είναι ένα πολύ ενδιαφέρον και εκπληκτικό κεφάλαιο της ζωής μου, αλλά νιώθω ότι όλα όσα έχω κάνει μέχρι τώρα με έχουν προετοιμάσει να το κάνω. Ήμουν πρόεδρος ενός πολύ περίπλοκου τμήματος στο Πανεπιστήμιο του Γέιλ και καταλάβαινα και πάντα καταλάβαινα πώς να εργάζομαι με περιορισμένους πόρους, πώς να ενώνω την κοινότητα, πώς να εργάζομαι σε διεπιστημονικούς χώρους.

Νομίζω ότι περισσότεροι Διευθύνοντες Σύμβουλοι πρέπει να βγουν από τους χώρους των αφροαμερικανικών μελετών για διατομεακότητες και φεμινισμό. Υπάρχουν πολλά μαθήματα και αρχές εκεί που είναι πολύ χρήσιμα για τη λειτουργία των πραγμάτων. Είμαι περισσότερο από μέσης ηλικίας επαγγελματίας. Είχα μεγάλη εμπειρία σε πολλά πράγματα σε πολλά μέρη, συμπεριλαμβανομένων θέσεων με πολύ κακή λειτουργία. Νομίζω ότι αν μπορείς να αναλύσεις μια κακή κατάσταση, τότε αρχίζεις να σκέφτεσαι: «Ω, καλά, όταν είναι το δωμάτιό μου να οργανώσω, ορίστε τι θα κάνω με τα έπιπλα. Να ποιον θα προσκαλέσω στο πάρτι».

Νομίζω ότι η αρχή της αναγνώρισης ταλέντων και δυνατοτήτων που δεν είναι απαραίτητα στην αναμενόμενη θέση είναι απολύτως κρίσιμη για δυναμικά ιδρύματα. Αν κοιτάξετε μόνο τους ανθρώπους που έχουν ανέβει τη σκάλα με έναν τρόπο, θα χάσετε. Ελπίζω πραγματικά ότι η καλή μου δουλειά όχι μόνο θα μεταμορφώσει τον οργανισμό και τους ανθρώπους που υπηρετεί, αλλά επίσης θα εμπνεύσουμε άλλους οργανισμούς να σκεφτούν πώς φαίνεται το ταλέντο και πώς και πώς το καλλιεργείς και το δίνεις είναι μια ευκαιρία.

Νομίζω ότι πολλοί ηγέτες παλεύουν με το πώς να βρουν εκείνους τους ανθρώπους που είναι πολύ ταλαντούχοι αλλά δεν ακολουθούν τον κλασικό δρόμο. Έχετε κάποια μέθοδο;

Είναι περισσότερο ένας τρόπος. Ένα από τα πράγματα ως Μαύρη γυναίκα που καταλαβαίνω είναι ότι ιστορικά οι γυναίκες και οι έγχρωμοι άνθρωποι συχνά παραβλέπονται. Έχω δει μέτριους ανθρώπους που είχαν ένα συγκεκριμένο σύνολο ευκαιριών να τους δίνονται περισσότερες ευκαιρίες. Μία από τις μεγάλες τραγωδίες του ρατσισμού, του σεξισμού και του ταξικισμού είναι ότι αμφότεροι παραβλέπουν το ταλέντο και επίσης υπεραυξάνουν τον μέσο όρο που έχει να κάνει περισσότερο με τις κληρονομικές ευκαιρίες.

Πώς πιστεύετε για το έργο της MacKenzie Scott, μιας άλλης γυναίκας συγγραφέα που έχει πολλά χρήματα να ξοδέψει και θέλει να τα χρησιμοποιήσει αποτελεσματικά και με σύνεση;

Ένα από τα πράγματα που με ενδιέφερε πραγματικά η φιλανθρωπία είναι, ξέρετε, ότι υπάρχουν Χ αριθμός ιδρυμάτων. Όταν βάζουμε τα χρήματά μας στο pot μαζί και έχουμε διπλάσια ή τριπλάσια χρήματα, τότε μπορούμε να έχουμε μεγαλύτερο αντίκτυπο. Αλλά τα μεγάλα χρήματα είναι τα χρήματα που δεν είναι θεσμικά. Είναι τα χρήματα που έχει κάποιος όπως ο Μακένζι Σκοτ ​​και άλλοι άνθρωποι που είναι δικά τους και μόνο δικά τους. Και εκεί μπορείτε πραγματικά να αυξήσετε τον αντίκτυπο. Πιστεύω ότι το 30% των υποτροφιών της τον Ιούνιο του 2021 ήταν πρώτα υποτροφίες του Mellon Foundation.

Η δουλειά μας δεν είναι μόνο η συγγραφή των επιταγών. Προσπαθεί επίσης να βοηθήσει τους δικαιούχους με άλλους τρόπους. Αυτό που μπορεί να κάνει από τη θέση της που πιστεύω ότι είναι πραγματικά συναρπαστική είναι να μπορεί να πει: «Εδώ είναι τα χρήματα, τελειώσαμε, δεν χρειάζεται να ασχοληθείτε ή να γράψετε αναφορές ή να κάνετε κάτι παρόμοιο, απλώς πηγαίνετε να κάνετε το πράγμα που κάνεις». Αυτό είναι ένα πολύ σημαντικό παράδειγμα και υπάρχει σε συνδυασμό με αυτό που κάνουν οι επαγγελματίες φιλανθρωπίες για να είναι πολυμήχανοι με άλλους τρόπους.

Σας λείπει η διδασκαλία; Θρηνείτε για όλες τις τιμές που έπρεπε να πληρώσετε για να κάνετε τη δουλειά που κάνετε;

Όταν ξεκίνησα πριν από πεντέμισι χρόνια στο Ίδρυμα Ford, κατευθείαν από την τάξη, ενθουσιάστηκα με τη νέα μου δουλειά, αλλά μου έλειψε η τάξη με πολύ απτό τρόπο. Ξέρετε, ακόμη και το σώμα μου εξακολουθεί να είναι ρυθμισμένο σε αυτούς τους ετήσιους ρυθμούς – ότι η ενέργεια πίσω στο σχολείο είναι καλό να φέρει σε έναν οργανισμό τον Σεπτέμβριο. Αλλά σκέφτηκα: Τι μου άρεσε στη διδασκαλία; Λοιπόν, μου αρέσει να μοιράζομαι γνώση σε αντάλλαγμα. Μου αρέσει να είμαι με ανθρώπους που μαθαίνουν, να φέρνουν νεότερους συναδέλφους και να σκέφτομαι πώς έχουμε αυτή την ατμόσφαιρα. Πώς μοιραζόμαστε τη δουλειά που κάνουμε σε όλο το ίδρυμα; Πώς ενσωματώνουμε πραγματικά αυτό που σημαίνει να είσαι ένας δυναμικός χώρος μάθησης; Ένα από τα χρήσιμα πράγματα που προέρχεται από τη διδασκαλία στην τάξη είναι ότι η λήψη αποτελεσματικών αποφάσεων μπορεί να συνυπάρχει με τη διατήρηση της πολυπλοκότητας. Νομίζω ότι το να έχεις πολύ, πολύ έξυπνη λήψη αποφάσεων που μπορεί να φαίνεται καλειδοσκοπικά με τον τρόπο που κάνεις με πολύ συγκεντρωμένο τρόπο στην τάξη, έχει πολλά οφέλη στον χώρο του Διευθύνοντος Συμβούλου.

(Για κάλυψη του μέλλοντος της εργασίας, επισκεφθείτε TIME.com/charter και εγγραφείτε για το δωρεάν ενημερωτικό δελτίο Charter.)

Υπήρχαν πράγματα που μάθατε και προκλήσεις που δεν περιμένατε κατά τη διάρκεια της πανδημίας;

Ίσως για μένα το πιο σημαντικό πράγμα δεν είναι να το σκέφτομαι απλώς ως την εποχή του COVID-19, αλλά ως την εποχή αυτού που ορισμένοι αποκαλούν φυλετικό απολογισμό. Νομίζω ότι το να είμαι πρόεδρος αυτού του οργανισμού με την εκπαίδευση και την εμπειρία μου αποδείχθηκε πολύ χρήσιμο. Ήμασταν έτοιμοι με πολλά από τα ζητήματα δικαιοσύνης με τα οποία κάποια άλλα μέρη έπρεπε να αντιμετωπίσουν για πρώτη φορά.

Υπήρξαν κάποια σημεία που βρήκατε πιο δύσκολα;

Αυτό που προκαλεί πρόκληση είναι το multitasking σε ένα εντελώς άλλο επίπεδο, επειδή μιλάς με τους ανθρώπους που εργάζονται μαζί σου, και μιλάς με τον κόσμο των επιχορηγούμενων και πιθανών επιχορηγούμενων και πρώην υποτροφιών, μιλάς με ένα συμβούλιο διαχειριστών και Μιλάμε με άλλες φιλανθρωπίες. Μιλώντας για πράγματα που συμβαίνουν στον κόσμο και σε ανθρώπους σε άλλους τομείς—θέλουμε οι άνθρωποι να ενδιαφέρονται για τη δουλειά μας. Το multitasking έχει να κάνει με τον τρόπο με τον οποίο κλιμακώνεστε και πώς παραμένετε ταπεινοί σχετικά με το τι πρέπει να μάθετε και τι πρέπει να αναθέσετε. Πάντα χτιζόμουν ως multitasker. Τώρα είναι μεγαλύτερο.

Σας αντιμετωπίζουν οι άνθρωποι διαφορετικά τώρα που ξέρουν ότι έχετε περίπου 9 δισεκατομμύρια δολάρια να ξοδέψετε;

Είναι σημαντικό να διευκρινίσω πρώτα ότι πρόκειται για θεσμικά χρήματα έναντι προσωπικών χρημάτων. Έχω μια ομάδα και υπάρχει διαφορετική μεθοδολογία σε αυτήν. Αλλά νομίζω ότι ξέρω τι ρωτάς. Είναι σημαντικό να γνωρίζετε ποιες είναι οι δυναμικές και οι ανισορροπίες που μπορεί να προκύψουν σε σχέσεις που έχουν συγκεκριμένους πόρους. Μια οντότητα αναζητά, μια άλλη οντότητα πρέπει να δώσει. Λοιπόν, πώς μπορείτε να κάνετε αυτή την ανταλλαγή ισότιμη, υγιή, όχι για το εγώ του ατόμου που δίνει την επιχορήγηση; Πώς σκεφτόμαστε τι πρέπει να γνωρίζουμε από τους ανθρώπους με τους οποίους κάνουμε επιχορηγήσεις και επίσης τι πρέπει να εμπιστευόμαστε τους ανθρώπους να κάνουν; Δεν ενδείκνυται η μικροδιαχείριση δικαιούχων. Αυτού του είδους οι ερωτήσεις είναι αυτές που νομίζω ότι προέρχονται από τη μακρόχρονη πείρα μου να πω, πώς αναλύουμε τη δυναμική της δυνητικής ισχύος εδώ και πώς μπορούμε να είμαστε προσγειωμένοι άνθρωποι σε όλες τις πρακτικές μας;

Αλλά αναρωτιέμαι επίσης αν διαπιστώνετε ότι ο κόσμος σας βλέπει προσωπικά διαφορετικά, όταν είστε κάποιος που θα μπορούσε να δώσει κάτι που κάποιος θέλει ή έχετε «θεσμική» δύναμη;

Ξέρετε, σίγουρα, αλλά τότε αυτό έλεγα πριν, να είμαι αναλυτής της εξουσίας και των ισορροπιών. Ας δούμε μόνο τον Ketanji Brown Jackson. Νομίζω ότι όλοι θα πρέπει να νιώθουμε αηδιασμένοι από τον τρόπο με τον οποίο την ασέβονται, της λένε ψέματα, την κατηγορούν για πράγματα. Ήταν απολύτως άνευ προηγουμένου και είναι βδελυρό και ότι προέρχεται από τη Γερουσία μας, το υποτιθέμενο αυγουστικό σώμα μας. Κάθε μαύρη γυναίκα που ξέρω να παρακολουθεί [the hearings] ήταν σε κατάσταση τρομερής αγωνίας. μικρόΜερικές φορές, παρά όλες τις παγιδεύσεις, μπορεί ακόμα να σας φέρονται άδικα και με ασέβεια. Δεν μένω σε αυτό. Για μένα, είναι πώς μπορώ να κάνω αυτό που μου έλεγε πάντα η γιαγιά μου, δηλαδή να κοιτάζω τους ανθρώπους στα μάτια, να αντιμετωπίζω τους ανθρώπους με σεβασμό, να συμπεριφέρομαι στους ανθρώπους όπως θα θέλατε να σας φέρονται, να είστε δίκαιοι, να μοιράζεστε τα δικά σας σάντουιτς και μοιραστείτε επίσης τις ευκαιρίες. Σε αυτό λοιπόν εστιάζω. Δεν είναι για μένα. Πρόκειται για κάποιον με συγκεκριμένη φιλοσοφία και ευαισθησία, κατάρτιση και υπόβαθρο που φέρνει ένα διαφορετικό σύνολο ερωτήσεων σχετικά με το τι σημαίνει να κάνεις αυτή τη δουλειά και να ηγηθείς αυτού του οργανισμού.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.